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¿Cómo se observará el eclipse del domingo 3 de noviembre desde España?

SARA SANTACANA

El próximo domingo 3 de noviembre la sombra de la Luna cubrirá una pequeña franja del planeta Tierra, que empieza en el Atlántico Norte, desde donde se verá un eclipse anular, y entra en África Ecuatorial, ya como eclipse total, atravesando una porción de territorio en los siguientes países: Ghana, Congo, República Democrática del Congo, Uganda, Kenia, Etiopía y Somalia. Hacia Gulu, Uganda, se ha desplazado la expedición científica Misión Eclipse, para realizar astro-fotografías y la retransmisión en directo por internet del momento de la totalidad para los lectores de EL PERIÓDICO.

¿Se podrá observar este eclipse desde España? Desde España será visible como eclipse parcial, con un disco solar tapado por el disco lunar en mayor o menor proporción según lo alejados que nos encontremos de la linea central que pasa por el océano Atlántico y por el continente africano. En la ilustración se puede apreciar a escala real la visión del eclipse en su momento máximo desde dos ciudades españolas, Barcelona y Cádiz, y desde la ciudad ugandesa de Gulu, ubicada en la misma linea central.

El momento máximo del eclipse en Cádiz sucederá a las 13. 31 horas  (UT+1), y se podrá observar un eclipse parcial con el disco lunar cubriendo el 7,7% del disco solar. Poco más tarde, a las 13.49 horas (UT+1), en Barcelona, pero con un porcentaje de tan solo el 0,6%, por lo que desde esta localización el eclipse será prácticamente inapreciable.

Misión Eclipse ha preparado una tabla con los datos de observación del eclipse del 3 de noviembre de 2013 desde las principales ciudades españolas. Los más afortunados serán los canarios, que podrán observar un 31% de círculo solar cubierto por círculo lunar. Quienes deseen observar el eclipse deberán tomar precauciones: para observar directamente el sol un día cualquiera, durante un eclipse parcial o durante un eclipse anular, es necesario usar un adecuado filtro protector (por ejemplo, unas gafas de eclipse homologadas por la CEE). Para saber con exactitud la hora y la magnitud del eclipse desde cualquier otra localización que no aparezca en la tabla, se puede usar un mapa interactivo Google del eclipse, como el de Xavier Jubier (recomendado) o el de la NASA.

Solo se puede observar el Sol directamente sin protección durante un eclipse total, lo que convierte esta visión en uno de los espectáculos más intensos que nos ofrece la naturaleza.

SIMULACIONES ASTRONÓMICAS DEL ECLIPSE

Como avance del acontecimiento, el equipo de Misión Eclipse ha preparadola simulación del momento de la totalidad del eclipse desde Gulu a velocidad real y con efectos de cambio luminosidad y de sonido ambiental. Además, existeotro video de simulaciones astronómicas del eclipse del 3 de noviembre de 2013 a velocidad rápida, en el podemos apreciar como se vería, desde la superficie del Sol, la Luna interponiéndose sobre el océano Atlántico y sobre el continente africano, el recorrido de la sombra de la Luna visto desde su propia superficie y a 25.000 km de distancia sobre Gulu, y todas las fases del eclipse desde Gulu, a 1.104 metros de altitud.

Durante la totalidad se harán visibles los planetas Mercurio, Saturno y Venus, y estrellas brillantes como Arcturus.

PREVISIÓN DEL TIEMPO Y RETRANSMISIÓN

La previsión del tiempo en Gulu para el domingo 3 de noviembre es mejor que la de otras localizaciones también situadas en la línea central; aún así, la probabilidad de nubes es muy alta. Durante los cuatro días que llevamos observando el cielo en Gulu el resultado ha sido tres días nublado contra  un día despejado. Supongamos un 25% de posibilidades de poder observar la corona solar y el anillo de diamantes. Si finalmente el domingo está nublado, nos centraremos en la oscuridad.

Por otro lado hemos sido testimonio cada día de una caída de la red de telecomunicaciones de Gulu de seis horas de duración (EEA). Supongamos pues otro 25% de posibilidades de poder realizar la retransmisión en directo por internet. Si finalmente cae la red, subiremos de inmediato el vídeo de la retransmisión en diferido, cuando las comunicaciones queden restablecidas.

Un simple cálculo da a la misión un 6,25% de probabilidad de éxito absoluto. Así pues, si en esta ocasión retransmitimos finalmente en directo desde Gulu la corona solar y el anillo de diamantes de este eclipse, veréis como saltamos de alegría. ¡No os lo podéis perder!

La retransmisión durará 3 minutos. En horario de España peninsular (UT+1). Conectaremos a las 15.21 horas. La totalidad empezará a las 15.22.55 y acabará a las 15.23.16. Desconectaremos a las 15.24 horas.

DATOS ASTRONÓMICOS RELEVANTES

El eclipse del 3 de noviembre de 2013 es un eclipse híbrido: solo en una parte de su camino central es un eclipse total, y en el resto es un eclipse anular. El instante máximo del eclipse se produce en el Atlántico a las 12:47:36 UT, aproximadamente 330 kilómetros al suroeste de Liberia. Desde esta localización tendrá lugar la duración máxima de la totalidad, 1 minuto 39 segundos, con el Sol a una altura de 71º, rodeada del mayor ancho de la franja de totalidad, 57 kilómetros. En su paso por Gulu, la totalidad durará 20 segundos, con el Sol a una altura de 16,4º, en una franja de totalidad que se ha estrechado, 16,4 kilómetros de ancho.

Un eclipse híbrido ya es raro de por sí, y este es además singular, ya que al final de su recorrido sobre Etiopía –durante 2,5 minutos– y sobre Somalia –durante 1 segundo– aún continúa siendo un eclipse total. Durante 3,3 horas, la sombra de la Luna se habrá desplazado a lo largo de un camino de aproximadamente 13.600 kilómetros, moviéndose a unos 4.120 km/h, y cubriendo el 0,09% de la superficie de la Tierra.

Este es el eclipse 23 de la serie Saros 143, que produce 72 eclipses: en secuencia de 10 parciales, 12 totales, 4 híbridos, 26 anulares y 20 parciales. La serie comenzó el 07 de marzo de 1617, con el primero de los 10 eclipses parciales seguidos. El primero de los 12 eclipses totales se produjo el 24 de junio de 1797. El eclipse de 2013 es el primero de los 4 híbridos de la serie, antes de pasar a los eclipses anulares puros a partir del 16 de diciembre de 2085. La serie terminará con otros 20 eclipses parciales seguidos, el último de las cuales se producirá el 23 de abril 2897.

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