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ALERTA MÁXIMA

El huracán 'Irma' cruza el Caribe con una fuerza devastadora

El ciclón, de categoría 5, es el más grande formado en el Atlántico desde 1980

Trump declara el estado de emergencia en Florida, Puerto Rico y las islas Vírgenes

R. M. F. / Washington

Las tormentas tropicales José y Katia se convirtieron en huracán de categoría 1 en la cuenca atlántica. / EFE VÍDEO

Solo unos días después de que la tormenta tropical 'Harvey' hiciera estragos en Tejas y Luisiana, dejando un mínimo de 60 muertos y un coste económico que nadie se ha atrevido todavía a cuantificar, Estados Unidos se prepara para afrontar otro fenómeno meteorológico extremo. El huracán 'Irma', que compite con 'Allen' (1980) por ser el mayor ciclón registrado nunca en el Atlántico, ha empezado a barrer las islas del Caribe y se espera que golpee el sur de Florida durante el fin de semana. Por el momento, 'Irma' es de categoría 5, la máxima en la escala de intensidad Saffir-Simpson, y al tocar tierra en Barbuda y Saint Martin ha dejado vientos que se acercan a los 300 kilómetros por hora

El Servicio Nacional de Meteorología de EEUU ha advertido que la tormenta es “extremadamente peligrosa”, como atestiguan las primeras informaciones que llegan desde Barbuda, donde habría arrancado tejados y dañado severamente las infraestructuras. La red telefónica se ha caído, dejando a sus cerca de 2.000 habitantes incomunicados. En Antigua, parte de la población pasó la noche en los cerca de 40 refugios de la isla. Y en la colonia francesa de Saint Martin, las autoridades han confirmado que el huracán ha destruido “los edificios más resistentes”, por lo que se espera que la devastación sea significativa. En esta isla y en la de Saint-Barthélémy, 'Irma' ha causado al menos dos muertos y dos heridos graves, según el primer balance de víctimas.

Otras islas del Caribe, como La Española, Jamaica o Cuba, están en la trayectoria de 'Irma'. “Hay diferentes escenarios y realmente no sabremos cuál de ellos acabará materializándose hasta un par de días antes”, ha dicho el meteorólogo del Centro Nacional de Huracanes, Chris Landsea.

En Florida, las autoridades han optado por no esperar y han ordenado la evacuación obligatoria de la población de los Cayos, el archipiélago situado al sur de Miami. También se han cerrado colegios y se han cancelado eventos en el sur del estado, donde la población está haciendo acopio de comida y gasolina para afrontar la tormenta. El gobernador ha ordenado a 7.000 miembros de la Guardia Nacional que se movilicen a partir del viernes para contribuir a las labores de emergencia en caso de que el huracán toque tierra en Florida.

Aguas cálidas

Los huracanes recargan energía de las aguas cálidas del océano y actualmente las aguas del Caribe atlántico registran una temperatura un grado por encima de lo habitual. Otras tormentas dejaron en el pasado vientos similares a los de 'Irma', aunque por regla general se concentraron en el Caribe y el Golfo de México. En 1990, los vientos de 'Allen' llegaron a alcanzar los 305 kilómetros por hora, mientras los de 'Wilma' (2005) y 'Gilbert' (1988) rondaron los 297 kilómetros por hora. Anticipándose a los presumibles estragos del huracán, el presidente Donald Trump ha declarado el estado de emergencia en Florida, Puerto Rico y las islas Vírgenes.

La situación es especialmente preocupante en Puerto Rico, un territorio que lleva una década sumido en una acuciante crisis económica, con un Gobierno tan endeudado que ha tenido que declarar varias suspensiones en el pago de su deuda. La crisis ha debilitado sus infraestructuras, haciendo, por ejemplo, que los apagones sean frecuentes y lleguen a pasar semanas antes de que se restablezca la electricidad. “En Puerto Rico nunca hemos visto una tormenta de semejante magnitud”, ha dicho el gobernador, Ricardo Roselló. “Aunque confiamos en que no tenga un gran impacto, nos estamos preparando para lo que podría ser un acontecimiento catastrófico”. Las zonas costeras son las más vulnerables ante la previsión de que 'Irma' provoque la subida de las mareas.

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