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TURISMO ESPACIAL

Tres catalanes encaran la recta final para los primeros vuelos comerciales al espacio

Ana Bru, su marido y Xavier Gabriel han pagado unos 156.000 euros después de entrenarse en Filadelfia

Unas 500 personas han reservado plaza para volar en el cohete de Virgin Galactic

EL PERIÓDICO / Barcelona

Medio siglo después que Yuri Gagarin se convirtiera en el primer humano en viajar al espacio, queda poco tiempo para dar el pistoletazo de salida a los primeros vuelos suborbitales comerciales.

Hasta el momento, unas 500 personas en todo el mundo han reservado plaza con Virgin Galactic. Personajes como Victoria Principal, Paul Allen, Stephen Hawking, Rubens Barrichello y Asthon Kutcher -el ex de Demi Moore es el viajero número 500- han confirmado su condición de turistas espaciales. El billete cuesta 200.000 dólares (unos 156.000 euros).

La primera aerolínea comercial espacial del mundo, Virgin Galactic -propiedad de sir Richard Branson- ha inaugurado en el estado de Nuevo México (EEUU), la terminal y el hangar que albergará las naves de la compañía Spaceport America, el flamante cosmódromo diseñado por el estudio de Norman Foster. El empresario británico espera viajar al espacio con su familia la próxima Navidad.

El proyecto y la experiencia de los tres catalanes que irán al espacio es el objeto del próximo número de Exclusive que estará disponible en formato PDF en la web de EL PERIÓDICO este viernes 25 de mayo. El reportaje que Exclusive dedica al turismo espacial se completa con el humor desenfadado de Santi Millán, Dani Mateo, Agustín Jiménez, Loulogio y Toni Moog, monologuistas de Comedy Zoo, que ofrecen una "divertida y disparatada visión de lo que ocurre ahí fuera".

El perfil de los tres turistas espaciales catalanes

Entre los pasajeros destaca la presencia de tres españoles. Ana Bru, directora de Bru & Bru Exclusive Travel Designer, la única agencia espacial acreditada por Virgin Galactic para comercializar sus vuelos suborbitales en España y Portugal, será la primera mujer española en viajar al espacio. Su marido, Ramón Segarra, no ha querido ser menos y también se ha apuntado al viaje.

Xavier Gabriel, propietario de la popular administración de lotería La Bruixa d'Or (Sort, Lleida), será el primer turista espacial español.

Los tres han superado con éxito los entrenamientos en el centro Nastar de Filadelfia, donde probaron el simulador Girolab (la centrifugadora).

Ana Bru asegura que los vuelos espaciales comerciales son “una oportunidad de conocer una parte del planeta a la que no se tenía acceso y un modo de intercambiar experiencias con científicos, astronautas y profesionales de diversos campos”.

Para Xavier Gabriel, la aventura espacial significa “vivir una experiencia nueva”. El empresario catalán cree que “es más importante ser el primero en algo que ser el mejor”. Espera impaciente el momento de “experimentar la ingravidez total para ir de un lado a otro de la nave flotando y viendo las estrellas y la Tierra como nunca antes las habíamos visto”. El popular lotero defiende el proyecto de Virgin Galactic: “El sector del turismo espacial tiene mucho futuro por delante”, augura. Aunque este tipo de iniciativas parezcan “un lujo innecesario teóricamente, son necesarias prácticamente”, sentencia.

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