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En el metro de Barcelona viven 10.000 bacterias por metro cúbico de aire

Pese a lo aparatoso de la cantidad, son menos que las que hay en ambulatorios y aeropuertos

Estación de Universitat de la línea 1 del Metro de Barcelona.

Estación de Universitat de la línea 1 del metro de Barcelona. / CARLOS MONTANES

En el metro de Barcelona viven 10.000 bacterias por metro cúbico de aire, si bien la mayoría de ellas son inocuas para las personas. A pesar de lo aparatoso de la cantidad, que puede inducir a más de uno a viajar con mascarilla en el suburbano, son muchas menos que las que se encuentran en cualquier ambulatorio o aeropuerto español, según un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

El Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC) y el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA-CSIC), ambos pertenecientes al CSIC, han elaborado el primer catálogo genético de la comunidad microbiana del metro, que será útil para conocer y controlar la calidad del aire que respiran los usuarios del transporte suburbano

BAJA PROPORCIÓN DE PATÓGENOS

El estudio, que forma parte del proyecto europeo Improve Life para evaluar la calidad del aire y proponer medidas que la mejoren, ha constatado que la mayor parte de los microorganismos encontrados en el suburbano barcelonés son inocuos para las personas y que las bacterias de origen humano, incluidas las que son patógenos potenciales, presentan una proporción por debajo del 2%.

Es decir, que "la red de metro de Barcelona no es un punto de exposición de riesgo biológico importante y los viajeros no son la fuente principal de microorganismos en el aire", ha explicado el investigador del CEAB, Xavier Triadó. El científico ha precisado que el riesgo biológico es inferior en el metro de Barcelona al detectado por estudios anteriores en ambulatorios y aeropuertos españoles, y lo ha atribuido a la "elevada" renovación del aire que hay en el suburbano. 

Más de 100 millones de pasajeros usan cada día las redes de metro repartidas en 200 ciudades de todo el mundo. Concretamente en Barcelona, el metro absorbe el 50% de los desplazamientos diarios del área metropolitana y transporta a 1,25 millones de viajeros cada día laborable. Con este gran volumen de personas, sorprendentemente, existe muy poca información publicada sobre la calidad microbiológica del aire.

PREDICCIÓN DE LOS EPISODIOS DE GRIPE

Entre noviembre del 2013 y febrero del 2014 se tomaron muestras de aire en estaciones, andenes y vagones de la red de metro barcelonesa. A partir de este trabajo de campo se realizó un análisis genético para conocer la identidad y el número total de bioaerosoles (término utilizado por los científicos para referirse a las partículas en suspensión del aire que tienen origen biológico).

En la cuantificación se incluyeron microorganismos patógenos habituales, como son los virus de la gripe (Influenza A y B), los rinovirus y un hongo (Aspergillus fumigatus). Ahora, los datos obtenidos indican de forma preliminar la existencia de una dinámica en las partículas víricas en el aire que podría tener un cierto poder predictivo de los episodios de gripe. 

Temas: Bacterias Metro

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