31 oct 2020

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TORNEO DE HIERBA

Nadal y Bautista dan el golpe en Wimbledon

El tenis español coloca a dos semifinalistas por primera vez en el torneo de hierba y se enfrentarán a los eternos Federer y Djokovic

Jaume Pujol-Galceran

Nadal, en su duelo con Querrey en WImbledon.

Nadal, en su duelo con Querrey en WImbledon. / REUTERS / ANDREW COULDRIDGE

Rafael Nadal y Roberto Bautista hicieron este miércoles historia en Wimbledon. Por primera vez dos tenistas españoles estarán juntos en las semifinales del centenario torneo. Los dos compartirán cartel junto a Novak Djokovic Roger Federer.  The Big Three tocarán este viernes a partir de las 14.00 horas en la central del All England Club,  junto a un telonero, invitado sorpresa, que no salía en las apuestas, y que se ha ganado figurar en el cartel del concierto con su nombre y con las letras grandes. Tan grandes como las de los tres viejos rockeros, ganadores de 14 de los últimos 16 títulos, desde que The boss Roger conquistó el primero en el 2003. Con el permiso del tenista castellonense, se jugarán otro título de Grand Slam de los 53 que han acumulado en su palmarés (20 para Federer, 10 para Nadal y 15 para Djokovic).

Si la presencia de Bautista es la gran sorpresa, tampoco es habitual que Nadal, Djokovic y Federer coincidan en unas semifinales de Grand Slam. En Wimbledon en el 2007  y la última fue en el pasado Roland Garros. En la hierba de Wimbledon el concierto seguro que sonará distinto. Ayer lo demostraron todos ellos. El campeón, Djokovic, deshaciéndose del belga David Goffin que le puso en apuros en el primer set, pero al que después arrasó sin contemplaciones (6-4, 6-0, 6-2) en 1 hora y 58 minutos. También le costó de salida a Federer, que cedió el primer set, antes de imponerse a Kei Nishikori (4-6, 6-1, 6-4, 6-4). Y Nadal tampoco se escapó de un inicio igualado hasta derribar al último bombardero del torneo, Sam Querrey, casi con sus mismas armas (7-5, 6-4, 6-2). Bautista, novato en unas semifinales de un Grand Slam, aprovechó la oportunidad al ganar a un rival de su nivel como el argentino Guido Pella (7-5, 6-4, 4-6, 6-3).

Precedente femenino

Bautista es el sexto tenista español que accede al privilegiado club de semifinalistas de La Catedral  junto a Rafael Nadal (campeón 2008 y 2010), Manuel Santana (campeón 1966), Manuel Alonso (finalista en 1921) y Andrés Gimeno y Manuel Orantes, que alcanzaron también la penúltima ronda en 1970 y 1972 en los 133 años de historia del torneo (ver gráfico). Anteriormente el tenis femenino español sí había colocado en un mismo año a dos semifinalistas, en 1995, con Arantxa Sánchez y Conchita Martínez.

Bautista da un beso al cielo en recuerdo de sus padres tras alcanzar las semifinales en Wimbledon / EFE

«Estoy encantado con el éxito de Roberto, mucho, especialmente después de las situación que ha vivido (la muerte de sus padres). Si alguien se merece eso es él por su pasión y esfuerzo. Ojalá no se quede ahí y logre algo más grande. Lo único malo es que los dos hemos superado los 30», bromeó Nadal.

Nadal superó ayer una dura prueba. El gigante estadounidense le puso a prueba con su poderoso servicio (22 aces) pero Nadal le plantó cara con las mismas armas (10 aces). El pulso estuvo en el primer set hasta que el mallorquín se lo apuntó  tras romper el servicio de Querrey en dos ocasiones. Las dos las celebró como si ganara casi el partido. Querrey solo había cedido antes un break en todo el torneo. Después se desinfló como un globo para entregarse a la lección de Nadal.

Nadal sirve ante Querrey / REUTERS

«Cada vez me siento jugando mejor», decía orgulloso Nadal. Se siente preparado para asumir el reto de Wimbledon. El primero, con Federer. «A estas alturas, qué puedo decir de nuevo de Rafa», decía por su parte el suizo. «A estas alturas la presión ya se ha pasado. Wimbledon no tiene nada que ver con Roland Garros. Será una oportunidad para volver a jugar porque no somos eternos», destacó Nadal,  que no se enfrenta al suizo desde la final que le ganó en el 2008.