MASTERS 1000 DE ROMA

Nadal se venga de Tsitsipas y jugará la final del Foro Itálico

El mallorquín se enfrentará a Novak Djokovic, en un pulso entre los dos primeros del ránking mundial

Rafa Nadal devuelve una pelota alta en el partido contra Tsitsipas

Rafa Nadal devuelve una pelota alta en el partido contra Tsitsipas / GIUSEPPE MAFFIA (REUTERS)

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El español Rafa Nadal se vengó este sábado del griego Stefanos Tsitsipas, su verdugo la semana pasada en Madrid, y triunfó por 6-3 y 6-4 para sellar el pase a la final del Masters 1000 de Roma, en la que buscará su novena corona en el Foro Itálico y su primer título del año. Enfrente tendrá al serbio Novak Djokovic, número uno del mundo, que se deshizo con muchísimos problemas del argentino Diego Schwartzman por 6-3, 6-7 (2) y 6-3.

El mallorquín, ganador de 17 títulos Grand Slam y de 33 Masters 1000 y que busca su primera corona de la temporada, infligió a Tsitsipas la cuarta derrota en cinco enfrentamientos entre ambos y ganó su 60 partido en la tierra batida romana, donde solo perdió en seis ocasiones.

Primera final en tierra

Para el número dos del mundo será la segunda final del año después del Abierto de Australia, donde cayó precisamente ante Djokovic, su rival en una final que no se iniciará antes de las 16.00 horas, y la primera en tierra, tras caer en semifinales en Montecarlo, Barcelona, y Madrid, los torneos que junto con el de Roma, preceden a Roland Garros, que empezará a jugarse a finales de esta próxima semana.

Nadal y Djokovic se presentan en la final de Roma con 33 títulos en torneos Masters 1.000. Quien gane ostentará el récord. El mallorquín persigue su primera victoria del año. El serbio su tercer título.

"Ahora lo importante era recuperar mi nivel, más allá de estar o no en la final", valoró Nadal tras su triunfo. "Más allá de ganar o perder, para mí lo importante es competir bien y tener la oportunidad de jugar otro partido de que me dé la sensación de que sigo avanzando. Esta es mi máxima prioridad", remarcó el campeón balear, que dominó de principio a fin su semifinal.

Nunca dio confianza a Tsitsipas, le atacó desde el comienzo y le quitó el saque en el segundo juego. Tomó una ventaja 2-0 y no concedió bolas de rotura al ateniense para cerrar el primer parcial 6-3.

En Roma, Nadal ha seguido la línea ascendente de las últimas semanas, demostrando un excelente nivel de forma, para clasificarse para su 11ª final. Su balance en el torneo no puede ser mejor: solo ha perdido 13 juegos en cuatro partidos tras arrollar al francés Jeremy Chardy (6-1, 6-0), el georgiano Nikoloz Basilashvili (6-0, 6-1) y el español Fernando Verdasco (6-4, 6-0).

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Nadal también hizo valer una solitaria rotura en el segundo set para sentenciar el partido. Llegó en el tercer juego y le permitió escaparse a continuación 3-1 antes de sellar la victoria con el 6-4 final.

El griego se va de Roma tras perder la primera de sus tres semifinales Masters 1000 y, pese a esta derrota, será número 6 del mundo el próximo lunes, la mejor posición de su joven carrera

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