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UN DUELO DE REINAS

Sharapova y Serena, el desafío continúa

Las dos excampeonas se reencuentran en octavos de Roland Garros tras una larga temporada alejadas de las pistas

Jaume Pujol-Galceran

Maria Sharapova y Serena Williams, en sendos partidos de Roland Garros.

Maria Sharapova y Serena Williams, en sendos partidos de Roland Garros. / AFP / THOMAS SAMSON


Rod Laver Arena. Final del Abierto de Australia del 2015. Ese fue el último escenario en el que Maria Sharapova y Serena Williams se han enfrentado por un título en las nueve veces que lo han hecho desde la primera final  en el 2004 en Wimbledon, en aquella ocasión con victoria para una joven tenista rusa que hacía su presentación a lo grande en el circuito femenino derrotando a la estadounidense y repitiendo después en la final del Masters femenino. Han sido las dos únicas victorias de Sharapova en las 21 ocasiones que se han enfrentado hasta este lunes.

Desde aquella final en Melbourne han pasado muchas cosas para las dos exnúmero 1 del mundo. Sharapova,   ha vuelto con 31 años al circuito después de una suspensión de dopaje de dos años (26 enero 2016) por dar positivo de meldonium. En ese tiempo Serena Williams, de 36 años,  conquistó su 23 Grand Slam en Australia, ya embarazada de su hija Alexis Olympia, aunque los problemas de salud después del parto la obligaron a retrasar su retorno a las pistas ocho meses.

Caminos enfrentados

Sharapova ha tenido que remontar de cero en su retorno al circuito y tras casi un año llega a París en el puesto 30 mundial, su mejor clasificación desde su sanción por dopaje. Serena Williams ocupa la plaza 457 del mundo y juega en Roland Garros por una invitación del torneo. La tenista rusa parece reencontrarse con su juego y ya ha dado un aviso eliminando con contundencia a Karolina Pliskova, sexta mundial (6-1, 6-2). La estadounidense aún está en otra dimensión, lejos de su mejor forma pero satisfecha de su reaparición en Roland Garros.

Las dos han triunfado en ese escenario. Sharapova ganó en título en el 2012 y 2014  y Serena Williams lo logró en el 2002, 2013 y 2015.   Ahora, las dos exreinas, se enfrentarán en octavos, en una clásica final adelantada de otros tiempos. Lo hicieron por última vez en Roland Garros en el 2013 y Serena se impuso (6-4, 6-4).

Tensa relación

La expectación por el partido es máxima. La Philippe Chatrier estará a reventar. Las dos tenistas niegan que haya algo más que un partido de tenis en su nuevo enfrentamiento. "La favorita es ella. Yo apenas llevo dos meses en el circuito. Será una prueba para saber en que nivel me encuentro ", se excusaba Serena Williams.

La tenista estadounidense evitaba cualquier motivación externa de rivalidad ante Sharapova. Pero podría tenerla porque en la autobiografía de la tenista rusa  'Imparable. Mi vida hasta ahora' , Serena es una de las protagonistas principales.  "No me esperaba leer un libro que hablase tanto de mí, sinceramente, y que no fuese todo verdad lo que contaba", dijo Serena Williams.

Sharapova cuenta que su relación con  Serena Williams nunca ha sido buena y que empezó el día que la ganó en Wimbledon. "La vi llorar desconsoladamente en el vestuario tras la final", cuenta la rusa en su libro. Desde entonces, según ella, nació la animadversión de Serena que la veía como una competidora no solo en la pista, sino también fuera por su imagen totalmente contrapuesta.

Serena no niega haber llorado ese día. "Lo he hecho muchas otras veces y lo hacen muchas tenistas cuando pierden. Soy pasional y emotiva. Nunca he tenido sentimientos negativos hacia ella. La aprecio y la valoro por su esfuerzo para volver tras la sanción. El éxito de cualquier mujer debe ser una inspiración para cualquier mujer y lo ha sido para mí. No sabía que estaba tan obsesionada conmigo. Yo solo he estado pendiente de mi carrera y ahora de mi hija".

Para Sharapova volver a enfrentarse a Serena Williams  en Roland Garros significa que "el desafío continúa. Cada vez que te enfrentas a ella, lo haces para superar  un reto. Las estadísticas no mienten. No hay más que decir". 

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