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EL TORNEO DE ROLAND GARROS

Nadal se exhibe para entrar en octavos

El decacampeón del torneo fulmina al francés Gasquet y suma 34 sets seguidos sin perder en Roland Garros

Jaume Pujol-Galceran

Rafa Nadal, durante el partido contra Gasquet.

Rafa Nadal, durante el partido contra Gasquet. / REUTERS / CHRISTIAN HARTMANN

Un día antes de su 32 aniversario, Rafael Nadal se regalo, un año mas, el pase a los octavos de final  venciendo a Richard Gasquet por 6-3, 6-2 y 6-2. Otra victoria contundente, sin perder un set, ya lleva 34 consecutivos desde que cedió el último en Roland Garros en el 2015 ante Novak Djokovic. Si mantiene el ritmo puede superar el récord de un tal Bjorn Borg que sumó 41 entre 1979 y 1981.

"Tiembla la tierra", decía la portada del programa del torneo, insinuando la batalla que se esperaba entre el ídolo local y el 10 veces campeón del torneo que no se enfrentaban en la Philippe Chatrier desde el 2005, cuando los dos tenistas empezaban su carrera profesional y cuando el tenista frances, que cumplirá también 32 años también el 18 de junio próximo, era la gran esperanza tricolor y había dominado casi siempre al mallorquín en la época de júniors. Más de una década después Nadal tiene 16 Grand Slams y 78 títulos mientras que Gasquet a un par de semifinales de Grand Slam (Wimbledon y US Open y ha ganado 14 títulos. Una diferencia remarcada en sus enfrentamientos en el circuito: 16-0. 

Salida espectacular

Y si la tierra tembó en Roland Garros  fue con la exhibición de Nadal. La salida del número 1 mundial fue contundente. Tres juegos en blanco hasta que Gasquet logró el primer punto a los  nueve minutos de juego.  “Richard, Richard!” animaba el público a su compatriota cada vez  que anotaba un punto y se desataba la euforia cuando apuntó su primer juego y  otros dos seguidos (5-3). Fue el momento que más cerca estuvo el francés en el marcador. Nadal  cortó  la racha  y la ilusión de los espectadores que llenaban la central  para apuntarse el primer set en poco más de media hora y acabar el partido en 1 hora y 58 minutos cediendo solo cinco juegos y, después, peloteando con un recogepelotas a petición de Marian Bartoli, la extenista francesa, que le entrevistó en la pista. 

"Lo siento Por Richard"

"Lo siento por Richard es mi amigo, una gran persona, le aprecio mucho pero así es el deporte", se excusó el número 1 mundial que, en la pista, aplaudió la salida de Gasquet. El tenista francés encajó con resignación el resultado. "El revés de Nadal tiene una intensidad monstruosa pero lo peor para mí es su derecha que cuando le pega va directa a mi hombro", se excusaba el francés que se pasó el partido saltando para devolver las bolas.

El próximo en sentir lo mismo será el alemán Maximilian Marterer, un zurdo de 22 años y 70 del mundo, que alcanzó por primera vez los octavos de final de un Grand Slam tras vencer al estonio Jurgen Zoop, que venía de la previa, por 6-2, 6-1 y 6-4. 

Derrota de Ramos

El día no fue tan favorable para Albert Ramos que también aspiraba  a entrar en los octavos de final. El tenista de Mataró el año pasado llegó hasta los cuartos pero ayer se cruzó con un duro adversario como el argentino Juan Martín Del Potro, sexto del mundo, que le eliminó por 7-5, 6-4 y 6-1. Ramos mantuvo el pulso en los dos primeros sets. Incluso fue el primero en hacer 'break' en el octavo juego, pero Del Potro reaccionó y acabó imponiendo su pegada de derecha. Ala espera de Nadal y Muguruza, la representación española está este domingo en manos de Fernando Verdasco  que será el primero en buscar el billete para cuartos ante Novak Djokovic.

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