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NUEVO FORMATO

Piqué revoluciona el tenis y crea una nueva Copa Davis

La 'ensaladera de plata' se jugará a partir del 2019 con 18 países, durante una semana de noviembre y en una sola ciudad

La empresa del central azulgrana pagará 2.430 millones de euros en los próximos 25 años para asociarse con la federación internacional

Joan Carles Armengol

Gerard Piqué (c) saluda al presidente del Banco de Sabadell, Josep Oliu (d), en presencia del CEO y consejero delegado del GSMA, John Hoffman (i) tras la cena de bienvenida al Mobile World Congress (MWC).

Gerard Piqué (c) saluda al presidente del Banco de Sabadell, Josep Oliu (d), en presencia del CEO y consejero delegado del GSMA, John Hoffman (i) tras la cena de bienvenida al Mobile World Congress (MWC). / Quique García (EFE)

Gerard Piqué ha marcado el gol de su vida. El central internacional azulgrana, campeón de todo, esposo de una celebridad, futuro aspirante confeso a la presidencia del Barça y empresario de éxito, ha extendido sus alas a otros ámbitos y, a partir del año que viene, será el organizador principal de la remozada Copa Davis de tenis, según el acuerdo al que ha llegado la empresa que fundó y preside, Kosmos, con la Federación Internacional de Tenis (FIT), presidida por David Haggerty.

Fue la propia FIT la que, a toda primera página en su web oficial, desveló este lunes el acuerdo, que convierte el antiguo modelo de la Davis en un moderno torneo que se celebrará cada año en el mes de noviembre en una ciudad de primer nivel como colofón de la temporada, con la presencia de los 18 mejores países del mundo, representados por los mejores jugadores.

El centenario torneo fundado en 1900 concluirá, tal como se le conoce, después de 118 ediciones, y se refundará el año que viene con el nuevo formato propuesto por la empresa de Piqué, que contará con la colaboración de un buen conocido del FC Barcelona, Hiroshi Mikitani, presidente y director general de Rakuten, la compañía de comercio electrónico con base en Tokio que patrocina la camiseta azulgrana desde esta temporada.

Grandes cifras

Las cifras que figuran en el acuerdo (que debe ser ratificado en la reunión anual de la FIT de agosto en Orlando, Florida) son considerables. El plan de asociación es a 25 años, durante los cuales Kosmos pagará 3.000 millones de dólares (2.430 millones de euros) para transformar la Copa Davis, que pasará a jugarse en noviembre del 2019 en una única sede con la participación de las 18 mejores selecciones. Según diversas fuentes, el acuerdo cuenta con la participación también del tenista Novak Djokovic y la primera sede probablemente será una ciudad china.

El Consejo de Administración de la FIT apoyó unánimemente la propuesta para crear este nuevo final de temporada, según ha anunciado esta federación en un comunicado, que será la Final de la Copa Mundial de Tenis y coronará a los campeones de la  Davis.

El proyecto incluye importantes incrementos en premios en metálico para jugadores y selecciones. La fase final se jugará durante siete días, en la semana tradicional de la final de la Davis. Habrá diversos grupos y eliminatorias a partir de cuartos de final. Cada eliminatoria consistirá en dos encuentros individuales y uno de dobles al mejor de tres sets. Participarán las 16 selecciones del Grupo Mundial, más otros dos países invitados.

También habrá una ronda de ‘play-off’ (eliminatoria) durante las finales, que incluirá a las ocho naciones que clasificaron de los eventos del Grupo Zonal I. Los ocho ganadores de los ‘play-off’ obtendrán un lugar en las finales del año siguiente.

En realidad, el nuevo torneo, que la FIT denomina Copa Mundial de Tenis, es una fusión de la Copa Davis y la antigua Copa del Mundo por equipos, que se jugó desde 1978 hasta el 2012 en Düsseldorf sobre tierra batida.

"Gran final de temporada"

Las dos partes se mostraron ayer muy entusiastas con el nuevo torneo nacido de su asociación. "Kosmos está encantado de unirse en esta emocionante sociedad con la federación internacional", aseguró Gerard Piqué. "Juntos podemos elevar la Copa Davis a nuevos niveles al crear una imprescindible final de la Copa Mundial de tenis que contará con las mejores naciones y los mejores jugadores". Piqué recuerda que su empresa invertirá 3.000 millones de dólares en los próximos 25 años, lo que "también ayudará a desarrollar este deporte en el mundo" a través de proyectos de base y otros programas de desarrollo.

"Nuestra visión es crear un gran final de temporada que sea un festival de tenis y entretenimiento y que cuente con los mejores jugadores", aseguró por su parte David Haggerty, presidente de la FIT.

Nadal: "Es una buena iniciativa que puede funcionar"

La profunda transformación de la Copa Davis impulsada por Gerard Piqué y Novak Djokovic tuvo el apoyo de Rafa Nadal, actual número 2 del mundo. "Creo que son buenos los cambios. Evidentemente, cuando una cosa no funciona a la perfección tiene que buscar nuevas soluciones y hace años que esto es así. Es una buena iniciativa que puede funcionar", dijo el tenista balear en una entrevista con la agencia DPA durante el torneo de tenis de Acapulco. Nadal espera que la ITF ratifique la propuesta y se mostró partidario de que el torneo se celebre en diferentes lugares del mundo. 

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