Segunda misión de la empresa de Bezos

El capitán Kirk de 'Star Trek' vuela al espacio en un cohete de Blue Origin

  • El actor William Shatner, de 90 años, se ha convertido así en la persona de más edad en viajar al espacio

El cohete ’Blue Shepard’, de la compañía Blue Origin, que volará el próximo martes.

El cohete ’Blue Shepard’, de la compañía Blue Origin, que volará el próximo martes. / ARCHIVO

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Xavier Mestre

Un cohete de Blue Origin, empresa del multimillonario Jeff Bezos, ha viajado este miércoles hacia el espacio con un emblemático pasajero a bordo: el actor William Shatner, que interpretó durante cuatro décadas al famoso capitán Kirk en Star Trek. Shatner, de 90 años, se convierte así en la persona de más edad en viajar al espacio. Junto a él están Chris Boshuizen (exingeniero de la NASA y cofundador de Planet Labs), Glen De Vries (cofundador de Medidata Solutions) y Audrey Powers (gerente de Blue Origin). Este es el segundo vuelo con pasajeros a bordo que ha hecho la compañía de Bezos, quien hizo el primer viaje el pasado 20 de julio. El vuelo ha durado 11 minutos.

"Me sorprenderá ver el espacio. Quiero mirar el globo y apreciar su belleza y dureza", anticipaba William Shatner el martes en un vídeo publicado por Blue Origin. El actor explicó en CBS Mornings que quiere viajar al espacio para ver cómo es, para ver la Tierra y lo que se puede hacer para salvarla. "Quiero tener una perspectiva que no se me ha sido enseñado antes", señalaba. Además considera que es "un milagro" poder ver el espacio con sus propios ojos. "Quiero presionar mi nariz contra la ventana de plástico", contaba a la CNN.

El cohete 'New Shepard', totalmente automatizado y reutilizable, despega verticalmente y está compuesto por un lanzador y una cápsula con diseño ultramoderno que se desprende en vuelo. Propulsado de esa manera, va más allá de la llamada Línea Karman, a una altitud de 100 km, que marca el límite del espacio según la convención internacional. Los pasajeros pueden separarse de sus asientos y flotar durante unos momentos en gravedad cero.

La cápsula ha vuelto a la Tierra, frenada por tres paracaídas y un propulsor trasero. El lanzador regresa aparte para aterrizar automáticamente no lejos de su punto de despegue. En total, la experiencia dura solo 11 minutos.

William Shatner, el capitán Kirk de 'Star Trek', preparado para el lanzamiento.

/ Reuters / Blue Origin

Apuesta por el turismo espacial

Menos de tres meses después del vuelo de Jeff Bezos al espacio, este nuevo despegue muestra claramente la determinación de su empresa por establecerse en el codiciado sector del turismo espacial. La compañía de Bezos mantiene una competencia furiosa con Virgin Galactic, que ofrece una experiencia similar de unos minutos. En julio, el multimillonario británico Richard Branson también voló al espacio a bordo de una nave de la empresa que fundó. Y por su parte, en septiembre, SpaceX mantuvo a cuatro turistas espaciales durante tres días en órbita alrededor de la Tierra, una misión mucho más ambiciosa (y cara).

Serie de culto

"Estamos sólo en el principio, pero qué comienzo milagroso y qué asombroso es ser parte de él", reconocía William Shatner antes de su experiencia. El actor hará realidad lo que fue su día a día en la ficción como capitán Kirk. 'Star Trek', transmitida desde 1966 durante tres temporadas, relató las aventuras del USS Enterprise, lanzado en una misión de exploración interestelar. Los entusiastas de la ciencia ficción, entre ellos Bezos, la han convertido en una serie de culto. El fundador de Amazon incluso apareció en una de las muchas películas derivadas de la serie, irreconocible bajo un maquillaje alienígena.

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"El capitán Kirk, interpretado por Shatner, es quizás más que nadie 'la última frontera' para un par de generaciones en Estados Unidos y el mundo", subrayaba el guionista estadounidense Marc Cushman. El actor y su personaje de ficción "eran símbolos del creciente interés de la nación -y del mundo- en la exploración espacial", añadió.

El 'fichaje' de Shatner ha dado mucha publicidad a Blue Origin y ello le puede servir para atraer nuevos clientes que quieran (y puedan) pagar el billete para viajar al espacio.