Vísperas del día Mundial contra el Cáncer

La Unidad de Investigación de Terapia Molecular del Cáncer aumenta la cifra de pacientes oncológicos tratados pese a la pandemia

  • La UITM - Fundación "La Caixa" ha logrado atender 1.262 pacientes oncológicos en 256 ensayos clínicos

  • "Los tiempos totales de desarrollo y aprobación de los fármacos se han conseguido reducir, ya que se ha pasado de entre 8 y 10 años de media a entre 2 y 5 años", explica Josep Tabernero

Ensayo clínico para un nuevo tratamiento del cáncer.

Ensayo clínico para un nuevo tratamiento del cáncer. / Fundació La Caixa

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Oriol Lara

El cáncer es la segunda causa de muerte en el mundo con aproximadamente 18 millones de nuevos casos diagnosticados y con más de 9,6 millones de defunciones cada año. Muchos de estos pacientes oncológicos solo disponen de los tratamientos experimentales y los ensayos clínicos como única vía para poder tratar su enfermedad. A pesar de la ocupación de las UCIS y las camas de hospital por el covid-19, las actividades respecto a este tipo de pacientes durante el 2020 se mantuvo e incluso se logró incrementar en la Unidad de Investigación de Terapia Molecular del Cáncer (UITM) - Fundación “La Caixa” del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO), llegando a atender una cifra récord de 1.262 pacientes en 256 ensayos clínicos en las fases tempranas de su cáncer. 

Este tipo de ensayos clínicos en fases prematuras (I y II) permiten a muchos enfermos acceder a terapias más innovadoras cuando los anteriores no han tenido éxito y también abren las puertas a la aprobación de nuevos fármacos. Así, de los 1.262 pacientes, 560 fueron nuevos en los ensayos clínicos y 140 fue la cifra de pacientes de más que se trataron respecto al mismo período del año anterior. 

Seis millones de euros

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En vísperas del día Mundial contra el Cáncer y en este contexto pandémico, la Fundación “La Caixa” seguirá financiando este tipo de investigaciones hasta 2023 con una dotación de 6 millones de euros. El acuerdo, que se firmó en 2020, permitirá encontrar nuevas terapias y dar nuevas oportunidades para aquellos pacientes oncológicos para los que no existen tratamientos efectivos. Tras más de una década de colaboración UITM - La Fundación “La Caixa”, la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) ha aprobado 30 nuevos fármacos para el tratamiento de ciertas tipologías de cáncer a raíz de los ensayos ejecutados. 

La directora de la UITM - Fundación “La Caixa”, Elena Garralda, ha destacado el éxito de los ensayos clínicos: “Los pacientes tratados en esta Unidad, que provienen tanto del Hospital Universitari Vall d’Hebron como del resto de Cataluña, España y otros países, se han podido beneficiar también durante esta situación de pandemia, de las terapias experimentales más innovadoras y prometedoras, vinculadas a la medicina de precisión”. Por su parte, el jefe de servicio de Oncología Médica del Hospital Vall d’Hebron y director del VHIO, Josep Tabernero, ha explicado los avances médicos: “Los tiempos totales de desarrollo y aprobación de los fármacos se han conseguido reducir, ya que se ha pasado de entre 8 y 10 años de media a entre 2 y 5 años”.