09 ago 2020

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fanáticos de las estrellas

El cometa Neowise, visible hasta el 15 de julio: ¿Cómo verlo desde España?

El momento exacto para disfrutar del cometa C/2020 F3 es al amanecer, a partir de las 5.00 de la madrugada

El Periódico

El cometa Neowise visto desde Vallvidrera.

El cometa Neowise visto desde Vallvidrera. / ROBERT RAMOS

El cometa Neowise, "de una belleza extrema", puede ya observarse en el cielo del amanecer. Un espectáculo del que se puede disfrutar a simple vista hasta mediados de mes mirando en dirección noreste, aunque es mejor si se usa unos prismáticos.

"Estas próximas noches se verá fácilmente, dado que es muy brillante", señala el astrofísico Josep Maria Trigo, del Instituto de Ciencias del Espacio del CSIC y del Instituto de Estudios Espaciales de Catalunya.

Desde la península Ibérica se verá en pleno amanecer, a partir de las 05.00 horas y hasta poco antes de la salida el Sol. Aunque se puede observar a simple vista, Trigo recomienda unos prismáticos lo más luminosos posible.

Para aquellos que no conozcan las constelaciones, basta con "otear de cerca del horizonte en dirección noreste", aunque de forma más precisa -explica-, Neowise se encuentra justo debajo de la constelación de Auriga, debajo de la brillante Capella, informa Efe.

Suele ser "bastante difícil" que un cometa se vea a simple vista, "ocurre cada cinco o diez años", por ello el astrónomo anima a su observación.

Además, Neowise es de "una belleza extrema, particularmente visto con prismáticos", pues posee una coma -nube alrededor del núcleo- "brillante y una cola que se extiende varios grados", dice Trigo, quien agrega que "ya lo hemos comparado con el cometa 1P/Halley en su última aparición".

C/2020 F3 fue descubierto el pasado marzo y ha terminado tomando el nombre del telescopio estadounidense que lo localizó, Neowise, un instrumento "sumamente importante para descubrir asteroides y cometas mucho antes de que supongan un peligro directo para la Tierra", señala Trigo.

Los cometas -indica- son agregados de pequeños granos minerales, hielos y materia orgánica que se han mantenido alejados del Sol en una zona en que las colisiones entre cuerpos son sumamente raras.

Los aficionados a observar el cielo tienen este año con Neowise una oportunidad para contemplar a simple vista un cometa, después de no poder hacerlo con Atlas, descubierto en diciembre pasado y que se esperaba que pudiera observarse en mayo, pero terminó rompiéndose en pedazos un mes antes.

El cometa más espectacular

Como señala el Real Observatorio de Madrid, este cometa vuela bajo. Estar en un lugar alto y despejado es importante; y si tienes prismáticos, mejor. Aun así, con estas instrucciones deberías poder verlo a simple vista.

Vale la pena, porque aunque no sea el Atlas que tanto esperaban algunos astrónomos, este probablemente sea el cometa más espectacular de los últimos tiempos. Un pequeño atisbo de lo que fue el mítico cometa Hale-Bopp de 1997.

La última esperanza de los fanáticos de las estrellas

Neowise es el tercer cometa descubierto en el último año. Los dos primeros fueron el C/2019 Y4 (Atlas) y el C/2020 F8 (Swan), pero resultaron ser una decepción para los fanáticos de las estrellas. El cometa Atlas, que prometía ser el más brillante desde el Hale-Bopp de 1997, dejó desconcertados a los astrónomos. Su trayectoria suicida hacia el Sol hizo que se partiera en pedazos. De la noche a la mañana, ya no había nada que ver.

El cometa Swan tampoco pudo sobrevivir a nuestro astro rey. Cuando se estudia la trayectoria de un cuerpo celeste, existen zonas de peligro en las que este haz de luz puede desvanecerse. Estas zonas de peligro están delimitadas por el sol: cuanto más cerca de él, más peligro de colapso.

El Neowise, con la trayectoria adecuada

No obstante, el Neowise parece haber pasado lo peor. Según el astrónomo Joe Rao, la trayectoria que está siguiendo el cometa es la adecuada, algo que no ocurrió con sus predecesores. El Atlas siguió un trazo que el experto define como "casi fantasmal", mientras que el Swan tenía una apariencia de "cabeza de martillo" que apuntaba a un probable colapso.

En cambio, el Neowise ya ha cruzado el perihelio (el punto más cercano de la órbita de un cuerpo celeste al sol) y "sigue una dirección perfectamente circular con una cabeza bien condensada". No obstante, en los próximos días perderá magnitud, por lo que hay que darse prisa para verlo.

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