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EXTENSIÓN DE UN PROBLEMA SANITARIO Y SOCIAL

El aumento de los casos de anorexia alarma al Reino Unido

Las hospitalizaciones por desórdenes de la alimentación se han duplicado en tres años

Las autoridades prohíben un polémico anuncio con una modelo esquelética

BEGOÑA ARCE / LONDRES

Imagen del anuncio de Yves Saint Laurent que ha sido prohibido por las autoridades británicas, en el que aparece una modelo anoréxica.

Imagen del anuncio de Yves Saint Laurent que ha sido prohibido por las autoridades británicas, en el que aparece una modelo anoréxica.

Son muy jóvenes. Chicas la mayoría, aunque no exclusivamente. Están obsesionadas con la báscula y las imágenes de los cuerpos perfectos que inundan las redes sociales. El número de adolescentes hospitalizadas en el Reino Unido a causa de problemas relacionados con la alimentación se ha duplicado en solo tres años. Solo los casos más graves de anorexiabulimia e ingestión compulsiva de alimentos requieren un ingreso hospitalario, pero su cifra, aparentemente pequeña, no debe inducir a engaño. Hay miles de enfermos con los mismos problemas recibiendo tratamiento médico fuera del hospital y los casos, de acuerdo con la sanidad pública británica (NHS), han aumentado el 89%. Es un número «sin precedentes», señala la portavoz del Colegio Real de Psiquiatras, que achaca el incremento a la presión de las redes sociales y el material disponible en internet.

«Con cada clic de una tecla, literalmente, jóvenes muy vulnerables tienen acceso a 10.000 imágenes de gente con el físico ideal», declaró la doctora Carolyn Nahman a la BBC. «La gente joven que mira esas imágenes a menudo comienza a sentirse insatisfecha y su autoestima disminuye, porque está constantemente comparándose con esas imágenes perfectas». Tal obsesión puede trasformarse en un problema psiquiátrico muy grave.

Entre el curso 2010-2011 fueron hospitalizados en el Reino Unido 959 adolescentes de entre 13 y 19 años por su relación patológica con la comida. La cifra ascendió a 1.815 en el 2013-14. La organización Beat, dedicada a ayudar a este tipo de enfermos, calcula que hay más de 725.000 mujeres víctimas de la bulimia y otros desórdenes en el país. Una portavoz de Beat indicó que «cualquier portal en internet que trate un desorden alimentario como una elección de estilo de vida y no como una enfermedad seria y a menudo fatal es potencialmente muy peligroso». Muchas adolescentes solo se sienten comprendidas en este tipo de foros. El consejo a los padres es hablar, escuchar sin juzgar y ponerse en manos de un profesional. «Cuanto antes comience el tratamiento, menos probabilidades hay de que alguien no termine en el hospital».

«PUBLICIDAD IRRESPONSABLE»

 Los nuevos datos sobre incidencias hospitalarias se dieron a conocer coincidiendo con la prohibición de una foto publicitaria de la marca de lujo Yves Saint Laurent. La imagen en blanco y negro muestra a una modelo tumbada en el suelo, dejando ver unas piernas delgadísimas y la señal de los huesos de la caja torácica. El anuncio había sido publicado en la edición británica de la revista Elle y fue censurado por la Advertising Standards Authority (ASA), el organismo que vela por el contenido de la publicidad, después de que se presentara una queja. La ASA considera que «la modelo parece enfermizamente delgada en la imagen» y por ello concluye que se trata de, «una publicidad irresponsable». «Los anuncios utilizando modelos desnutridas están promocionando una imagen distorsionada de la belleza y eso se ha convertido en una norma en el Reino Unido», señaló la asociación Cuidado de la Anorexia y la Bulimia (ABC), que aplaudió la prohibición. «Esperamos que el mensaje haya sido claro».

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