29 mar 2020

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LA PRIVACIDAD EN INTERNET

Facebook rastrea los gustos de quienes no usan su plataforma

Un estudio revela que la red social vulnera la legislación de privacidad europea

13 millones de webs alojan 'cookies' para informar a la empresa de Zuckerberg

CARMEN JANÉ / BARCELONA

Facebook no solo rastrea los gustos, preferencias y perfiles de sus usuarios registrados para ofrecerles anuncios a medida. Según una investigación encargada por la Comisión para la Protección de la Privacidad belga (ICRI/CIR), equivalente a la Agencia de Protección de Datos española, la red social estadounidense también analiza y cataloga la navegación del resto de los internautas, incluso los que no tiene registrados y sin avisarles, algo que es contrario a la legislación europea en materia de protección de datos.

El informe de la ICRI/CIR, realizado por dos departamentos de la Universidad de Lovaina y uno de la de Brujas, revela que Facebook omite si un usuario tiene cuenta o no en su red, o si está desconectados de ella, para analizarle. La empresa de Mark Zuckerberg se vale para el rastreo de cookies que difunde a través de webs asociadas y del botón que permite a cualquier página web poner un enlace a Facebook para compartir contenido a través de su cuenta. «Hay más de 13 millones de webs que tienen la cookie de Facebook. Cualquier página de Facebook te pone una cookie cuando la visitas, pero si no, también», explican Claudia Díaz y Günes Acar, dos de los investigadores de la facultad de ingeniería de Lovaina que han realizado la parte más técnica del estudio y que han confirmado otros profesores de la Universidad de Princeton (EEUU).

Solo con pasar por una de estas páginas, y sin necesidad de interactuar con ellas, Facebook deja una cookie en el ordenador del usuario y va recogiendo sus datos de navegación. Obviamente, no le vinculará con su cuenta de Facebook, porque se supone que no la tiene, pero sí deducirá sus características sociodemográficas (sexo, edad, población, idioma, dispositivo de conexión y navegador) y sus gustos e intereses, a partir de las páginas que visite elabora perfiles de interesados por una u otra materia. «En el móvil llega a deducir las coordenadas GPS», señala Díaz.

Lo peor, según los investigadores, es que encima no sirve de nada salir de la cuenta en la red social o borrar los datos de ella. La cookie de Facebook continúa rastreando, aunque en este caso solo identifica el ordenador y el navegador que utiliza.

Según el informe, Facebook ofrece un «considerable control» para los usuarios dentro de la red pero no así cuando se trata de otras webs o aplicaciones que tienen acceso a ella, lo que «da una falsa sensación de control» porque no permite, por ejemplo, evitar la localización o no figurar en historias patrocinadas, un tipo de anuncio que viene «recomendado» por personas de tu red de contactos. Ahí el usuario va, literalmente, vendido.

REUNIÓN EL 14 DE ABRIL / La investigación belga forma parte de las distintas investigaciones que llevan a cabo varios países del Grupo 29 de Trabajo, un grupo consultivo sobre protección de datos de la Unión Europea en el que participan varios países, entre ellos España, y que cerá el tema los próximos 14 y 15 de abril, según la oficina del supervisor europeo de protección de datos. La autoridad de protección de datos holandesa, que ha encargado una investigación propia, llevará el tema.

Facebook, por su parte, respondió al informe acusando al estudio belga de «inexactitudes sobre los hechos» y lamentando no haber sido consultado por los autores antes de hacerlo público y después del primer borrador, pero declinaron la oferta», que mantienen abierta.

La Agencia Española de Protección de Datos ha iniciado de oficio, y coordinada con otras agencias europeas como la de Alemania y Países Bajos, «actuaciones previas de investigación» sobre si Facebook se ajusta a la política de privacidad española, a raíz de las alertas lanzadas por el estudio belga, según confirmó un portavoz. Los días 14 y 15 de abril los pondrán en común.