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El agujero en la capa de ozono del Ártico creció sin precedentes la pasada primavera

La destrucción de este gas alcanza el 80% a entre 18 y 20 kilómetros de la superficie terrestre

Dos fotografías cedidas por la NASA que muestran, a la izquierda, la capa de ozono en la estratosfera de la Tierra a una altitud de aproximadamente 20 kilómetros a mediados de marzo del 2011. A la derecha: datos del monóxido de cloro, el principal agente de destrucción del ozono químico en la estratosfera polar inferior en el mismo día y altitud.

Dos fotografías cedidas por la NASA que muestran, a la izquierda, la capa de ozono en la estratosfera de la Tierra a una altitud de aproximadamente 20 kilómetros a mediados de marzo del 2011. A la derecha: datos del monóxido de cloro, el principal agente de destrucción del ozono químico en la estratosfera polar inferior en el mismo día y altitud. / - (EPA)

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La destrucción de lacapa de ozono en el Ártico alcanzó niveles "sin precedentes" la pasada primavera, con un 80% de reducción de este gas entre los 18 y los 20 kilómetros por encima de la superficie, avanza la investigadora del Instituto español de Técnica Aeroespacial (INTA), Concepción Parrondo.

ElINTAes una de las 19 instituciones científicas, de nueve países diferentes, que participa en el estudio de ozono de laNASA, que este año ha detectado "una disminución sin precedentes de la capa deozonoprotectora de la Tierra", subraya la NASA en su web oficial.

Parrondo señala que la pérdida de ozono en la estratosfera ocurre todas las primaveras tanto en la Antártida como en elÁrtico"debido a que las bajas temperaturas que se acumulan en esta capa de la atmósfera producen reacciones que destruyen el ozono". No obstante, la destrucción de ozono en la Antártida es de "dimensiones mucho más significativas" que en el polo Norte, debido a que en el sur se acumulan temperaturas mucho más frías que dan lugar a que el "agujero" de ozono sea mucho mayor.

Alarma en el Ártico

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"El hecho de que las temperaturas en la estratosfera ártica sean más cálidas limitan el área y periodo durante el cual se producen las reacciones de destrucción deozono, por lo que la mayoría de los años el agujero de la capa deozonoes en torno a un 40% menor en el Ártico que en la Antártida", afirma Parrondo. Sin embargo, los datos diarios de mediciones de ozono de las 40 estaciones del hemisferio Norte junto con las de los satélites de la NASA, Aura y Calipso, ponen de manifiesto que "esta primavera la destrucción deozonoha sido máxima sobre el Ártico, alcanzando dimensiones similares a la de la Antártida". La causa, según los expertos, es que el periodo de bajas temperaturas en elÁrticoduró 30 días más que un invierno normal, dando lugar a una destrucción de ozono sin precedentes.

Los científicos apuntan a que el descenso de las temperaturas estratosféricas podría estar asociado al cambio climático "ya que parece que el aumento de gases de efecto invernadero hace que la estratosfera esté más fría de lo normal". La consecuencia "más evidente" de que el agujero deozono Ártico haya sido "más importante" este año es "el aumento de radiación ultravioleta", que afecta de manera adversa a los seres vivos; así como un "desequilibrio" en el "balance energético" de la atmósfera, ya que "el ozono es un gas con una gran capacidad de absorción de la radiación solar".