Nueva época de un gigante

Marvel inicia el despliegue de su caballería superheroica en 'streaming'

'Bruja Escarlata y Visión' inaugura este viernes, con doble episodio, el aluvión de series originales de la marca para Disney+

Paul Bettany (Visión) y Elizabeth Olsen (Wanda) en la primera gran serie de Marvel para Disney+.

Paul Bettany (Visión) y Elizabeth Olsen (Wanda) en la primera gran serie de Marvel para Disney+.

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Durante algo más de una década, Kevin Feige, jefe de Marvel Studios, guió con mano férrea pero ágil el Universo Cinematográfico de Marvel (UCM), colección de películas convertida en fenómeno global y principal fuente de ingresos para las salas de exhibición. Después llegó la pandemia: un seísmo a todos los niveles que ha acelerado e intensificado el desembarco del UCM en el negocio del 'streaming', nuevo horizonte de las grandes corporaciones del entretenimiento.

La Fase Cuatro del UCM debía arrancar en 2020 con diversos 'blockbusters' cinematográficos: 'Viuda Negra' (ahora previsto para mayo), 'Shang-Chi y la leyenda de los diez anillos' (julio) y 'Los Eternos' (noviembre). Pero, al final, arranca este viernes, día 15, con doble episodio de 'Bruja Escarlata y Visión', primera de las muchas series originales que Marvel ha diseñado para Disney+.

Ver a personajes del UCM en la tele no es novedad. En las series de Marvel Television para la cadena ABC vimos a Clark Gregg como el agente de S.H.I.E.L.D. Phil Coulson (resucitado tras su muerte en 'Los Vengadores') y a Hayley Atwell como la espía Peggy Carter, igual que en las películas. Al margen del UCM, héroes callejeros como Daredevil, Jessica Jones o Luke Cage enredaron sus destinos en un grupo conectado de series en Netflix. Todas estas series son historia: en diciembre de 2019, Marvel Television fue absorbida por Marvel Studios y los contenidos televisivos empezaron a ser tan importantes para la compañía como las películas.

¿En qué sentido? En todos: mayor presupuesto, mayor ambición a nivel de espectáculo y una interconexión con la narrativa fílmica que hasta ahora apenas se había dado. Por ejemplo, en apariencia habrá que ver 'Bruja Escarlata y Visión' para entender la alianza de Wanda Maximoff y el Dr. Stephen Strange en 'Doctor Strange 2: El multiverso de la locura', dirigida por Sam Raimi.

Permanezca en sintonía

'Bruja Escarlata y Visión' es una elección cuanto menos curiosa para iniciar este desembarco. La protagonizan un par de Vengadores, pero no es exactamente una serie de acción, sino una especie de dramedia satírica que repasa y pervierte la historia de la telecomedia estadounidense.

En la propuesta de Jac Schaeffer ('showrunner') y Matt Shakman (director), la curiosa pareja formada por el androide sintético Visión y la torturada Wanda Maximoff, cuyos poderes de telequinesis y manipulación mental la han convertido en ocasional paria, se quieren asentar en una vida tranquila de barrio residencial. Es decir, igual que Visión hacía, acompañado por mujer e hijos también androides, en la serie de cómics 'La Visión' de Tom King y el dibujante melillense Gabriel Hernández Walta, inspiración confesa para la serie.

Sus planes parecen irse más o menos al traste cuando se encuentran saltando, sin querer, entre diversos formatos clásicos de telecomedia. El primer capítulo, situado en los cincuenta, se filmó con equipo 'vintage' y público en el plató, a la búsqueda de la imitación más perfecta posible de 'Te quiero, Lucy' o 'The Dick Van Dyke show'. Como en aquellas odas a la serenidad doméstica, los enamorados duermen en camas separadas, una práctica sugerida por el estricto Código Hays. Episodios posteriores tienen su inspiración en 'La tribu de los Brady' o las técnicas de falso documental de 'Modern family' y 'The office'.

Más que a cualquier producto Marvel, la propuesta recuerda a una semiolvidada película de los noventa, 'Permanezca en sintonía', en la que el matrimonio formado por John Ritter y Pam Dawber se veía atrapado en un mundo televisivo infernal y sufría por su vida entre parodias de conocidas emisiones, entre ellas 'Te quiero, Lucy', rebautizada como 'Te quiero, Lucifer'. Curiosamente, el pasado verano AMC anunció el desarrollo de una serie basada en la película.  

Sin renunciar a las salas

Hasta no hace mucho tiempo, Disney+ era conocida como la plataforma de 'The mandalorian' y la videoteca de los sueños de una generación de padres nostálgicos de los dibus de antaño. Todo eso va a cambiar. Además del despliegue de la nueva marca Star (con títulos, digamos, adultos de FOX, ABC o FX), está el serio despliegue de contenido Marvel: tras 'Bruja Escarlata y Visión' llegarán, solo este año, otras cinco series, entre ellas 'spin-offs' de conocidos personajes del UCM como 'Falcon y el Soldado de Invierno', 'Loki' y 'Hawkeye'. En un futuro no demasiado lejano, Disney+ podría estar estrenando a la vez episodios de alguna serie Marvel y alguna serie de 'Star wars'.  

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Sea como sea, Marvel no tiene planes de abandonar los cines, como ha empezado a hacer (en parte) Warner Bros. con las películas del universo DC. Su proyecto se basa solo en sumar. El jefe Feige explicaba en 'Deadline' estos días: "Mi esperanza es que el mundo vuelva a su curso y todos volvamos a los cines, y que la gente no solo vea y experimente semana a semana, por la baja cuota mensual de Disney+, todo lo que vamos a traer aquí, sino que también tenga ganas de reunirse con gente en la vida real y se siente al lado de extraños para compartir una experiencia en la gran pantalla".

Las otras series Marvel para 2021


Falcon y el Soldado de Invierno. Si 'Bruja Escarlata y Visión' es una parodia inquietante de formatos televisivos reconocibles, este 'spin-off' de 'Capitán América” se basa en el modelo más familiar de la propia saga 'Vengadores'. De hecho, Anthony Mackie, alias Falcon, ha hablado del proyecto como "una película cortada en partes, solo que una película de seis u ocho horas". Su héroe volador y el Soldado de Invierno (Sebastian Stan) se verán de nuevo las caras con el terrorista sokoviano Helmut Zemo (Daniel Brühl). Estreno: 19 de marzo.


Loki. El nuevo chico de oro de Marvel es Michael Waldron, antiguo productor de 'Rick y Morty' que ha escrito la segunda parte de 'Doctor Strange' y llevará las riendas de este 'spin-off' sobre el hermano pérfido de Thor, encarnado, como en el cine, por un Tom Hiddleston de sarcasmo irresistible. Sí, Loki murió en 'Vengadores: Endgame', pero es que aquí le seguimos viajando a través del tiempo y el espacio después de que se hiciera con el Teseracto en la primera parte de 'Vengadores'. Iba para serie limitada, pero, según se ha sabido, podría tener segunda temporada. Estreno: mayo.


What If…? Si algo entusiasma a muchos marvelitas más que las historias clásicas de la marca, son las desviaciones del canon de 'What If…?', series de tebeos que elucubran sobre qué habría pasado si ciertos momentos icónicos se hubieran desarrollado de otra manera. Será una antología de animación, pero los actores del UCM pondrán voz a sus personajes; hay bastante ansiedad por escuchar a Chris Evans como Capitán América zombi. El maestro de ceremonias será The Watcher, personaje encarnado por Jeffrey Wright ('Westworld'). Estreno: verano.


Ms. Marvel. La consolidación de Marvel en Disney+ servirá no solo para conocer mejor a Wanda, Visión o Loki, sino también para el estreno en el UCM de creaciones recientes e innovadoras. Es el caso de la gran Kamala Khan, adolescente paquistaní-estadounidense cuya vida 'geek' da un vuelco cuando queda expuesta a las Nieblas Terrígenas y adquiere el poder de manipular el tamaño y forma de su cuerpo. La interpretará la debutante Iman Vellani, que también está invitada a 'Capitana Marvel 2'. Estreno: finales de 2021.

 

Hawkeye. Jeremy Renner vuelve a meterse en el pellejo del arquero Hawkeye, según parece para entrenar a la futura dueña de dicho alias, la joven Kate Bishop (Hailee Steinfeld), con Vera Farmiga de 'Expediente Warren' como madre. El prospecto resulta divertido, pero es que, además, la principal inspiración a nivel tanto temático como visual (empezando por el logo) parece la enorme serie de cómics sobre Ojo de Halcón que Matt Fraction y el dibujante valenciano David Aja se marcaron entre 2012 y 2015. Estreno: finales de 2021.