Lucha contra la pandemia

Vacunar a los mayores de 70 años reducirá en un 75% las muertes por covid, pero las ucis seguirán llenas

Una mujer de más de 80 años recibe la vacuna de Pfizer contra el covid en Barcelona. / Ferran Nadeu

Una mujer de más de 80 años recibe la vacuna de Pfizer contra el covid en Barcelona.
Vacunar a los mayores de 70 años reducirá en un 75% las muertes por covid, pero las ucis seguirán llenas

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  • La inmunización contra la pandemia, aunque más lenta de lo previsto, ya tiene su efecto en la población. La edad media de los enfermos graves baja en Catalunya de los 63 a los 58 años en apenas unas semanas

  • Las unidades de cuidados intensivos no experimentarán una bajada significativa hasta que también estén vacunados los de 60 a 69 años, según la UPC

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Cuando los mayores de 70 años en Catalunya estén vacunados (alrededor de 1.080.000 personas), la mortalidad por covid-19 en la población general se reducirá hasta un 75%. La Conselleria de Salut calcula que antes de junio estarán inmunizadas las personas de entre 70 y 79 años (colectivo que, oficialmente, comenzará a pincharse el 12 de abril, si bien en Lleida y zonas de la provincia de Barcelona ya lo están llamando), así como las de entre 65 y 70, para quienes aún no hay fecha de vacunación prevista.

Con la vacunación de los mayores de 70 años disminuirán también en un 45% las hospitalizaciones. Las unidades de cuidados intensivos (ucis) se habrán vaciado un 32% y los contagios habrán bajado un 10%.

Son estimaciones del Grupo de Biología Computacional y Sistemas Complejos (Biocomsc) de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) a partir de datos del Instituto de Salud Carlos III y recogidas en un informe semanal del 5 de marzo para la Comisión Europea (CE). Reflejan la elevada protección que ofrece la vacuna contra el coronavirus.

"La mayor parte de la mortalidad se concentra en los mayores de 80 años. Esta estimación se ha hecho suponiendo que las vacunas no tienen efectos en la transmisión del virus: suponiendo que protegen, pero no evitan el contagio. Esto es, poniéndonos en el escenario más pesimista", explica Enric Álvarez, investigador del Biocomsc. El mismo recuerda que cada vez "hay más información" acerca de que las vacunas sí "reducen la transmisión", lo cual hace "más difícil que circule el virus". Así, aunque todavía no esté cuantificado, seguramente la inmunización disminuya mucho más la transmisión del virus de lo que se cree (y de lo que el Biocomsc estima). "En otros países se ve este efecto", señala Álvarez.

Esto explicaría por qué, según la estimación del Biocomsc, cuando el 100% de la población esté vacunada, los contagios bajarán un 70% y no del todo. Un dato que refleja la alta protección de la vacuna: aun suponiendo que los contagios no desciendan más del 70%, con el total de la población vacunada, se reducirán en un 90% los ingresos en las ucis y muertes, y en un 80% las hospitalizaciones. El colapso sanitario (así como la letalidad y las secuelas de la enfermedad grave derivadas de él) es lo que se trata de evitar a lo largo de esta pandemia.

¿Y los mayores de 80?

Según datos de la Conselleria de Salut del 9 de abril, un 81,1% de los mayores de 80 años en Catalunya ya tienen una primera dosis de la vacuna (que ofrece una protección considerable). De estos, un 26,8% tiene las dos dosis, la pauta completa o protección total. El informe del Biocomsc revela que, con todos los mayores de 80 inmunizados, un objetivo no lejos de conseguirse (se espera que antes de mayo), la mortalidad total caerá un 60%; las hospitalizaciones, un 28%; y los ingresos en ucis y nuevos contagios, un 5%.

Esta baja reducción de los ingresos en las ucis se explica porque los pacientes mayores de 80 años no suelen ser los que entran en estas unidades. Quienes más se benefician de ellas son los jóvenes. "Los pacientes de más de 80 años ingresan en ucis muy ocasionalmente. Nuestro perfil de ingreso por covid-19 en uci sigue siendo el mismo: personas que no están vacunadas, entre los 60 y los 70 años", certifica Pedro Castro, Jefe de Sección del Área de Vigilancia Intensiva del Hospital Clínic de Barcelona.

Con los mayores de 80 vacunados, el objetivo más cerca de cumplirse, la mortalidad caerá un 60%; las hospitalizaciones, un 28%; y las ucis, un 5%

Castro destaca que la mortalidad en ucis por covid-19 ha bajado en España del 30% el año pasado al "15% o 20%" actual gracias al mayor conocimiento de la enfermedad. Debido a la lentitud de la vacunación (en Catalunya, solo el 15,9% tiene una dosis y un 5,9% tiene las dos) es muy pronto para ver el impacto de la misma en estas unidades.

Veremos una bajada significativa de ingresos en ucis, según la estimación del Biocomsc, cuando esté vacunada también la población de entre 60 y 69 años: bajarán en cerca del 60% (y la mortalidad por covid lo hará en un 90%). Cuando además esté vacunada la población de entre 50 y 59 años, los ingresos en ucis por coronavirus bajarán en un 75%.

Por su parte, para que los contagios bajen significativamente (un 45%) tendrán que estar vacunadas también las personas de entre 30 y 39 años. Un objetivo mucho más lejos de cumplirse.

¿Quiénes enferman grave?

Las franjas de edad con más pacientes ingresados en las ucis por covid-19 son la de 60 a 69 y la de 70 a 79 años, según cifras de Salut del pasado viernes. La edad con más pacientes en ucis por coronavirus es 67 años, pero la media de edad de todos los pacientes son 58,7 años, una cifra que ha bajado considerablemente en las últimas semanas: en marzo se situaba en los 63 años. Esto demuestra que, conforme avanza la inmunización, por lenta que esta sea, y conforme están más protegidos los colectivos de riesgo, baja la edad media de enfermos graves. Entre el colectivo de 60 a 65 años (unos 45.000 catalanes, tanto personal esencial como población general), el que más riesgo tenía hace unas semanas de entrar en la uci, la tasa de vacunación con una dosis es ya de 42,7% y de un 0,3% con la segunda, que se pone a los tres meses de la primera.

"El exceso de muertes en mayores de 75 años está por debajo de las previsiones. Es atribuible al efecto de la vacunación", destaca un epidemiólogo

"De forma objetiva y viendo los datos que tenemos de Reino Unido e Israel [países donde la tasa de vacunación es de más del 50%] está claro que las vacunas protegen de las formas graves de enfermedad. Se ven una caída de ingresos en las ucis y en contagios, más acusada en los grupos más vacunadas", dice el Jefe de Medicina Preventiva del Hospital Clínic, Antoni Trilla. El epidemiólogo, como el Biocomsc, también calcula que el impacto asistencial de la pandemia bajará cuando los mayores de 60 estén vacunados.

¿Cuándo podremos respirar?

"Para estar más tranquilos tendríamos que tener vacunada a un 30% o 35% de la población, con los esfuerzos concentrados en la de mayor edad. La reducción de la mortalidad ha sido significativa en el último año, pero las ucis siguen llenándose fácilmente y se vacían muy difícilmente porque la estancia media son tres semanas", asegura Trilla.

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El epidemiólogo Joan Caylà, miembro de la Sociedad Española de Epidemiología (SEE), cita los datos del Sistema de Monitorización de la Mortalidad diaria (MoMo) del Instituto Carlos III de Madrid. "El exceso de muertes en mayores de 75 años está, en el último mes, por debajo de las previsiones. Sin embargo, en el grupo de 65 o 74 años las muertes registradas son las previstas. Se ve una mejoría global en España en los mayores de 75 años y eso se puede atribuir al efecto de la vacunación", opina Caylà.

Para este epidemiólogo ahora mismo el mayor peligro está en los mayores de 80 años sin vacunar que no están en residencias (los de los geriátricos están prácticamente todos vacunados). "Deberíamos ser muy rápidos vacunando a la gente. Marruecos, Chile, Israel, Reino Unido y EEUU están mejor que nosotros. Alemania se esta esmerando para conseguir la vacuna rusa", dice. Y señala que la estrategia de vacunación de la UE "ha fallado".