Previsión de Sanidad

Simón admite que la cepa británica puede ser la dominante en España en marzo

  • El epidemiólogo del Gobierno cree que no son necesarias nuevas restricciones para afrontar una variante mucho más contagiosa

  • Un grupo de científicos pide en The Lancet endurecer las medidas "de inmediato", en la misma línea que el Centro Europeo de Control

Fernando Simón, este jueves en la rueda de prensa del Ministerio de Sanidad.

Fernando Simón, este jueves en la rueda de prensa del Ministerio de Sanidad. / POOL / EUROPA PRESS

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Fernando Simón empezó hablando la semana pasada de que la variante británica tendría “un impacto marginal”, unos días después se mostró "preocupado" y este jueves ha admitido que "la expectativa que tenemos es que podría ser una cepa dominante en España hacia mediados de marzo", con una presencia de entre el 40% y el 50% del total. Al ser mucho más contagiosa (entre un 30% y un 50%) su impacto en la pandemia sería enorme, pero el portavoz técnico del Gobierno para la epidemia no cree que sea necesario tomar implementar nuevas restricciones a nivel nacional. “Lo importante es aplicar bien las que estamos aplicando, algo que con la cepa británica cobra aún más importancia”, ha señalado.

La previsión de Simón es imprecisa, dado que parte de las estimaciones de los estudios disponibles en España muy preliminares. El pasado lunes sostuvo que está por debajo 5% de prevalencia y este jueves ha dicho que podría ser quizás del "2%, del 3% o del 4%”.

Otros científicos sostienen que la prevalencia de la variante se duplica cada semana en contextos de alta transmisión como el español, con lo que si ahora estamos en el 4%, en cuatro semanas, hacia finales de febrero la prevalencia podría ser ya del 60%. Diversos expertos como el exsecretario general de Sanidad, José Martínez Olmos o el epidemiólogo catalán Oriol Mitjà vienen advirtiendo de que había que prestar la máxima atención a la nueva amenaza y empezar a tomar medidas por el principio de precaución.

Los científicos

El giro de Sanidad se produce el día en que desde distintos foros se ha advertido de que hay que actuar ya contra la cepa. Catorce científicos centroeuropeos de alto nivel han publicado este jueves una carta en la revista científica The Lancet en la que reclaman a los estados que aumenten inmediatamente las restricciones a la movilidad y a la interacción social tanto de ámbito fronterizo como en el interior de cada uno de ellos ante la llegada de las nuevas variantes británica y sudafricana.

Los expertos se centran especialmente en la británica, la más extendida, y aseguran que podría causar “una nueva ola de propagación viral” que no podría ser frenada por “las medidas actuales” aunque la curva de contagios estuviera estabilizada o estancada.

Los firmantes del artículo brindan un cálculo muy fácil de entender para quienes siguen los boletines diarios de la pandemia, especialmente los de Catalunya: “Las estimaciones sugieren que R podría aumentar de 1 a aproximadamente 1,4”. Es decir, la velocidad de reproducción, el número de personas que contagia cada infectado aumentaría en 0,4. 

La R de Catalunya

En el caso de Catalunya, con la R este jueves en 1,07, pasaríamos a 1,47. Los contagios se dispararían como ocurrió en la primera semana de enero. En el caso de otras autonomías, la situación podría ser aún más delicada. Murcia y Castilla y León se sitúan, por ejemplo, por encima del 1,8, con incidencia por encima de los mil casos por 100.000 habitantes.

Los epidemiólogos, virólogos y expertos en otras materias relacionadas con la transmisión de virus que suscriben la carta hacen hincapié en una cuestión clave. Aunque aún no se tiene la certeza total sobre estas predicciones, “las acciones deben tomarse de inmediato”.  “Una vez que se haya establecido una variante más contagiosa, será cada vez más difícil estabilizar el número de nuevas infecciones”, alertan.

Los científicos subrayan “a pesar de la disponibilidad de vacunas eficaces, la producción para satisfacer la demanda y la implementación de los programas de vacunación llevará meses” durante los cuáles “las nuevas variantes podrían exacerbar rápidamente la crisis, mucho antes de que se vacune a suficientes personas”.

“Si no se toman medidas para prevenir la propagación de nuevas variantes, aumentará el número de casos y los ingresos hospitalarios” lo que “podría conducir a un colapso de los sistemas de salud”, teniendo en cuenta que en varios países, entre ellos España, estos ya están saturados, advierten los expertos .Entre los firmantes figuran Viola Prieseman, física del Intituto Max Plank, Rudi Balling, director del Centro de Biomedicina de Luxemburgo, las virólogas alemanas Melanie M. Brinkmann y Sandra Ciesek.

Portugal alcanza el 20%

En la misma línea que los científicos, el Centro Europeo para la Prevención de Enfermedades (ECDC) ha pedido este jueves “un aumento rápido del rigor de las medidas en las próximas semanas y acelerar las campañas de vacunación” para hacer frente a las nuevas variantes en la evaluación diaria de riesgos de este jueves.

La mayoría de gobiernos europeos de nuestro entorno ya están tomado medidas para afrontar la nueva amenaza y lo han colocado entre sus prioridades. En Portugal, donde la cepa tiene una prevalencia del 8%, esta semana ha subido al 20% y en dos semanas más prevén que llegar al 60%. El primer ministro Antonio Costa ha atribuido a este factor el que los casos se sigan disparando pese a un confinamiento que hasta ahora no incluía las escuelas, pero que partir de mañana cerrarán dos semanas.

Francia prevé confinar

El ministro de Sanidad francés, Olivier Veran, ha avanzado que probablemente será necesario un nuevo confinamiento si la circulación de la variante inglesa del coronavirus “aumenta de forma sensible”. La mutación «puede ser un elemento determinante en las estrategias de lucha contra la epidemia en los próximos días, semanas y los meses», ha advertido.

Catalunya sí ha empezado a integrar la nueva amenaza en la ecuación de sus medidas. Esta es una de las razones que han motivado la prolongación por dos semanas más de las restricciones vigentes, según apuntaba el miércoles director de Salut Pública, Josep Maria Argimon, preocupado porque “los casos irán a más”.

Salut ha puesto en marcha finalmente el mecanismo de búsqueda de la variante activado hace días en otras comunidades autónomas y que consiste en el análisis del 10% casos diarios seleccionados aleatoriamente. Este trabajo, que permitirá la estimación del nivel de circulación en Catalunya se llevará a cabo en Vall d'Hebron, el Hospital Clínic, el Hospital Germans Trias i Pujol y el de Bellvitge. 

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