Todo empezó el 28 de junio de 1969 cuando, en un Nueva York donde las relaciones homosexuales estaban prohibidas, la policía decidió irrumpir a la fuerza en el Stonewall Inn. Este pub regentado por la mafia y frecuentado por homosexuales, transexuales y drags era un espacio de tolerancia que las autoridades respetaban a regañadientes. De hecho, era habitual que se practicasen registros y detenciones periódicas que la clientela del local aceptaba con resignación forzada.

Sin embargo, al contrario de lo que había ocurrido en las anteriores redadas, esa vez el grupo opuso resistencia. Así, y en un contexto de lucha contra la guerra de Vietnam y de auge del movimiento hippie, se organizaron por las calles una serie de manifestaciones, los disturbios de Stonewall, que sembraron la semilla para la formación de colectivos LGTB e incluso publicaciones de prensa que defendieran sus derechos. Con el tiempo, pasó de ser un movimiento de rebeldía y rechazo a la represión de la diversidad a convertirse eb motivo de orgullo. En los últimos tiempos, se conmemora cada 28 de junio lo que ocurrió en el 53 de Christopher Street, y que sirvió de impulso a muchos activistas que han cambiado la historia del colectivo. Estos son algunos de los que se han encargado de avivar la llama en las últimas décadas.  

 

1 Stacy Lentz (Kansas, 1970)

Activista lesbiana que ahora es copropietaria del Stonewall Inn y cofundadora del Stonewall Inn Gives Back Initiative. La organización nació en 2017 para proporcionar ayuda económica, estratégica y educativa a otras organizaciones que ayudan a miembros de la comunidad LGTB. Actualmente, la propia la CEO de la organización. 

 

2 Harvey Milk (Nueva York, 1930 - San Francisco, 1978)

Este político y activista fue el primer hombre abiertamente homosexual en ocupar un cargo público en Estados Unidos. Tuvo clara su orientación desde muy joven, pero tardó bastante más en hacerlo público. Cuando se mudó a San Francisco, abrió la tienda Castro Camera, que sería más tarde la sede de sus campañas y el punto de reunión con sus colaboradores. En 1973, Milk decidió presentarse como candidato al cargo de supervisor del ayuntamiento y, aunque no consiguió los votos suficientes, la extravagancia y el descaro de su campaña le dieron gran notoriedad en los medios.

Infatigable y de una personalidad arrolladora, Milk volvió a presentarse en las elecciones sucesivas hasta que consiguió ser elegido supervisor de San Francisco en el 77. En el poco tiempo que duró en el cargo llevó a cabo medidas importantes en favor de los derechos de las minorías sexuales, aprobando una novedosa y estricta ordenanza antes de su asesinato en 1978. El asesino, Dan White, había dimitido recientemente de su puesto como supervisor y quería recuperar el cargo. Por todo ello, Milk se ha convertido en un icono de la lucha por la colaboración entre todos y en contra de la división, siendo muy influyente dentro de la comunidad LGTBI. El colectivo le considera un mártir por los derechos de los homosexuales. 

 

3 Sylvia Rivera, (Nueva York, 1951 - 2002)

Activista transgénero, River fue miembro del Frente de Liberación Gay (Gay Liberation Front) y cofundadora de la Alianza de Activistas Gays (Gay Activists Alliance) junto con Marsha P. Johnson, entre otros. También ayudó a fundar STAR (Revolucionarios de Acción Travestis Callejeros), dedicado a la ayuda de transexuales sin techo.

Su vida estuvo marcada por la tragedia desde el principio, siendo abandonada por su padre al poco tiempo de nacer. Su madre se suicidó cuando ella tenía solo tres años, por lo que pasó a estar al cuidado de su abuela, de origen venezolano. Pero la abuela nunca aceptó su actitud afeminada, y le reprochaba que le gustara el maquillaje. Por eso, cuando solo tenía 11 años se fue de casa y empezó a vivir en las calles, en las que llegó a ejercer la prostitución.

Tiempo después se unió a una comunidad de drag queens, donde comenzó a responder al nombre de Sylvia. Con 17 años participó en las revueltas de Stonewall y, más tarde, dio charlas y discursos hablando de ello, así como de la necesidad de unión de las personas transgénero, defendiendo en general el empoderamiento gay. En la Millenium March a la que asistió en Milán en 2000, fue aclamada como madre espiritual del LGTB. Intentó suicidarse en 1995, pero murió en 2002 por un cáncer de hígado. Fue ese mismo año cuando se fundó el SRLP (Proyecto de Ley de Sylvia Rivera), una organización de ayuda legal para dar acceso a miembros de la comunidad LGTB a servicios legales. 

 

4 Gilbert Baker, (Kansas, 1951 - Nueva York, 2017)

Este activista estadounidense diseñó la bandera del orgullo en 1978, justo a tiempo para poder mostrarla al público en el festival del Orgullo de San Francisco. El diseño original era distinto al actual, que consiste en seis franjas de color horizontales en el orden del arcoíris (de arriba a abajo, rojo, naranja, amarillo, verde, azul y violeta). Originalmente había más colores para representar la diversidad de la comunidad LTB (rosa de sexualidad, rojo de vida, naranja de salud, amarillo de luz del sol, verde de naturaleza, turquesa de magia y arte, azul de serenidad, violeta de espíritu). El diseñador falleció en 2017 después de haber participado en películas y publicado un libro autobiográfico. 

 

5 Monica Helms y Michael Page

Inspirados por la creación de Baker, diseñaron la bandera del orgullo transgénero (en 1999) y la del orgullo bisexual (1998), respectivamente. La trans lleva el color azul para representar al género masculino, el rosa para el femenino, y el blanco para representar a la gente no binaria, que se siente sin género. Tras diseñarla, Monica comenzó a llevarla a todas partes, a manifestaciones, concentraciones y marchas, y pronto vio como se popularizó por todo el mundo. Por su parte, la bandera de Michael Page, tiene una franja rosa para representar la homosexualidad, una azul para representar la heterosexualidad, y una más pequeña de color morado para representar la combinación de ambas. La bandera bisexual también fue aceptada por el público poco tiempo después. 

 

6 Keith Haring, (Pensilvania, 1958 - Nueva York, 1990)

Un artista cuya obra se inspiró en el arte pop y que reflejó en ella los problemas sociales del Nueva York de los 80. Ahora es un referente de la moda y el diseño, con sus dibujos de siluetas de hombres en distintas posiciones (normalmente bailando). Aunque empezó con los graffitis, sus obras también se llegaron a vender, pero murió en 1990 víctima del SIDA. Conociendo la enfermedad que padecía, fundó antes de su muerte la Fundación de Kaith Haring, para promover el arte y ayudar a niños con VIH. 

Como ellos, han sido muchos los que han luchado por la conquista de derechos LGTBI, desde Eric Marcus con sus ensayos, a Martha Shelley como activista lesbiana que presidió el Frente de Liberacion Gay (DOB), o Edmond de Bries, nombre artístico del primer transformista español. Además, muchos de los que lucharon por los derechos humanos han dado visibilidad a esta causa desde el siglo pasado, como Frida Kahlo, Virginia Woolf, Bayard Rustin, o Karl Heinrich Ulrich. Hoy en día, personas influyentes del mundo de la música, el cine o la moda, aprovechan su notoriedad para coger el relevo de todos esos activistas y recordar que todavía queda mucho camino por recorrer.