Familia y sistema educativo

El difícil reto de elegir escuela

La gran variedad de opciones y de atributos que deben analizarse juegan a veces contra los padres

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El difícil reto de elegir escuela

LEONARD BEARD

La elección de productos clasificados como "de alta implicación" conlleva dedicar tiempo en la comparación de alternativas, debido a los riesgos asociados con su adquisición (sociales, monetarios...). La elección de escuela para nuestros hijos, es un ejemplo: no nos limitamos a escoger la escuela de enfrente de casa, sin más criterio que el de proximidad, sino que miramos y remiramos las distintas alternativas, tanto de escuelas públicas, concertadas como privadas. Según el profesor R. Hogarth, tener variedad en la elección incrementa la utilidad del consumidor, ¡pero hasta un punto! Cuando el conjunto de opciones crece, el efecto final puede acabar siendo justo el contrario. ¡Y es lo que me pasó a mí! Caí justo en la parte decreciente de la función convexa. ¿Cómo hacerlo para no perderte? ¿Cuáles son los atributos relevantes para elegir?

Atributos: proximidad casa-trabajo; modelo educativo; internacionalidad, precio... Y, ¿cuál/es son más determinantes para que tengamos niños felices pero a la vez competentes en el mundo que se encontrarán en X años? Y, ¿qué fuentes de información me pueden ayudar para simplificar mi búsqueda? ¿Las formales (puertas abiertas, páginas web, artículos científicos, entrevistas con las directoras de la escuela, consorcio de educación)?; ¿las informales: blogs de familias en la misma situación, amigos, familia?

No deja de ser un juego estratégico

Puertas abiertas: casi idénticas las unas de las otras; webs de los centros: ¡de todos los colores! Las escuelas concertadas suelen incluir más información (de venta), como pueden ser los valores de las "competencias básicas". En la escuela pública me encuentro con respuestas contradictorias: escuelas que me facilitan la información sin problema y otros centros que me aseguran que es confidencial. Me dirijo al Consorci d’Educació, y con cara de póquer me dicen: "Nadie antes me ha pedido esto. Haz una instancia". ¡My God!

Complementamos con fuentes informales, tales como recomendaciones de amigos y colegas de trabajo o blogs diversos, donde las familias van actualizando el número de preinscripciones en las escuelas del barrio, haciendo sus cuentas para decidir a qué lotería quieren jugar. Una vez más, no deja de ser un juego estratégico en el que la escuela de la que menos se ha hablado durante el periodo de preinscripciones es realmente la más preferida para muchas de las familias del chat.

El método de asignar escuelas en España ('Boston mechanism') ¡es otro gran qué! Es triste tener que ser estratégico, incluso en la elección de escuela de tu hijo, y no poder revelar tus preferencias reales. Muchas veces, por miedo a que te toque una escuela que no te gusta, la primera opción que pones no es realmente la más preferida. En otros casos, si decides arriesgarte (hay menos plazas que preinscripciones ya hechas), debes ser estratégico con las siguientes opciones y considerar solo escuelas que sabes que no se llenarán en primera opción. Y si te lo puedes permitir, tener como 'back up' el acceso a una escuela privada. Los defensores de este método argumentan que solo las familias más motivadas aplican y acceden a las escuelas con sobredemanda. ¡Pues no! Te encuentras con mucha gente que hace la elección desconociendo la lotería a la que juegan, o gente que escoge escuelas que les hacen menos ilusión, pero con acceso seguro.

El inglés, un atributo relevante

En cuanto a los atributos relevantes, un atributo importante puede ser el inglés. Muchos estudios demuestran que la fonética se asimila fácilmente de pequeños, habilidad que se va perdiendo con la edad. Tener maestros nativos ingleses sería clave y evitaría que nuestros hijos tuvieran el acento macarrónico que hemos tenido muchos de nosotros. ¿Qué problema hay? Pues que nuestros maestros deben tener el grado de Magisterio, lo que dificulta encontrar escuelas públicas o concertadas con nativos enseñando idiomas. En las jornadas de puertas abiertas, cuando oías a los maestros catalano/castellano hablantes cantando canciones en inglés... ¡te venían ganas de llorar! En países como Francia, estudiantes nativos en prácticas hacen conversación a los niños. ¡Y es una formula gratuita! ¿Por qué aquí no es una práctica generalizada?

El método educativo se ha revolucionado en los últimos años. Muchos se han apuntado al "carro" del método de proyectos, algo arriesgado, dado que si no tienes una buena formación acabas generando niños muy felices pero... ¡poca cosa más! Aparte, te encuentras que el bachillerato no ha innovado al mismo ritmo, siguiendo mayoritariamente con métodos más tradicionales.

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Después de dos años mirando y comparando escuelas, leyendo artículos científicos sobre atributos relevantes, etc.,  he encontrado un artículo donde se refleja que el futuro del niño depende en un 90% de la familia, el entorno y su propio carácter, y que solo el 5% será gracias o culpa de la escuela elegida. Al final, en mi caso, el atributo que priorizamos fue un patio lo más parecido posible a un parque, con árboles, arena y mucho sol.