La muerte de Hutchins

El asistente de dirección que dio el arma a Alec Baldwin antes del fatal accidente, en el punto de mira

  • Dave Halls fue despedido de un rodaje en 2019 por un incidente de una descarga accidental de un arma

  • La policía ha encontrado munición suelta y casquillos en el rancho donde se rodaba 'Rust'

El set de rodaje donde se produjo el disparo fatal de Alec Baldwin.

El set de rodaje donde se produjo el disparo fatal de Alec Baldwin. / KOB TV NEWS

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Idoya Noain
Idoya Noain

Periodista

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Junto al dolor por la muerte de la directora de fotografía Halyna Hutchins el jueves en el rodaje de ‘Rust’ crece el ansia de respuestas sobre cómo pudo ocurrir el fatal accidente y en ese ambiente está incrementándose el escrutinio de una figura clave: Dave Halls, el asistente de dirección que entregó el arma a Alec Baldwin y le aseguró, erróneamente, que estaba descargada. Según han revelado varios medios estadounidenses, Halls ya había enfrentado quejas a lo largo de los años, en la mayoría de los casos por incumplimientos de protocolos de seguridad así como por su comportamiento.

Este lunes CNN ha informado de que Halls fue despedido en 2019 del rodaje de 'Freedom's Path' después de que se produjera una "descarga inesperada" de un arma durante la filmación, un incidente en el que un técnico de sonido resultó herido por el retroceso del disparo y tuvo que recibir atención médica. Rocket Soul Studios, la productora de esa película, ha informado de que Halls fue obligado a abandonar el rodaje y fue despedido ese mismo día y sustituido, igual que el responsable de armas de la película. "Dave estaba muy arrepentido por los hechos y entendió las razones por las que se le despedía", ha explicado Rocket Soul en un comunicado.

Ya el jueves Halls fue señalado en la llamada que realizó a la policía desde el rancho Bonanza Creek Mamie Mitchell, supervisora de guion de ‘Rust’. En esa llamada, Mitchell se refirió a él como “el puto asistente de dirección” y señaló que “él debería comprobar las armas. Es responsable por lo que pasa en el rodaje”.

El de 'Freedom's Path' es el más específico pero no el único de los incidentes problemáticos que han resurgido del pasado de Halls, que ha trabajado en títulos como 'Fargo', 'Bone Tomahawk', 'The Matrix Reloaded' o, como primer asistente del director en la segunda unidad, en 'The Crow', la película en que Brandon Lee murió en otro accidente con un arma en 1993. Antonia Bogdanovich, directora de 'Phantom Halo', ha declarado a ‘The New York Times’ que “Dave [Halls] no siempre sigue las reglas” y ha recordado que en aquel rodaje el asistente “presionaba al equipo para trabajar más allá de las horas establecidas”. También Lisa Long, que coincidió como primera asistente de cámara este año con Halls en ‘One Way’, ha contado al ‘Times’ que se quejó a sus superiores varias veces por lo que veía como falta de reuniones apropiadas de seguridad y por rupturas de protocolos del covid-19.

Más allá fue Maggie Goll, una especialista en pirotecnia que coincidió con Halls en 2019 en el rodaje de un par de capítulos de la serie de Hulu ‘Into the Dark’, que elevó tanto al Sindicato de Directores como a la compañía productora sus preocupaciones de que el asistente de director “no mantenía un ambiente de trabajo seguro”. La productora no renovó su contratación tras esos dos capítulos.

Munición y casquillos

Nadie ha sido imputado hasta el momento por lo sucedido el jueves y siguen abiertos los interrogantes clave sobre qué tipo de munición se disparó y cómo acabó en el arma pero se van conociendo más detalles.

En el inventario de material que los detectives han requisado en su inspección del rancho Bonanza Creek que se ha conocido este lunes figuran tres revólveres, casquillos y munición tanto en cajas como suelta y en una riñonera. La documentación presentada en un tribunal del condado de Santa Fe no especifica si se trataba de balas reales, de fogueo o cartuchos de entrenamiento pero Mike Tristano, un armero veterano, ha mostrado en 'The New York Times' su opinión de que "el hecho de que hubiera munición suelta y casquillos plantea preguntas sobre la organización del departamento de armas".

Apuntando directamente a la cámara

También el domingo, y gracias a una declaración jurada a la policía de Joel Souza, el director de 'Rust', se supo que Baldwin estaba ensayando una escena en la que apuntó un revólver directamente hacia la cámara.

Tanto Hutchins como el director habían buscado una nueva posición para esa cámara para evitar una sombra que había aparecido desde otra perspectiva y estaban hablando con el actor, que les mostraba cómo planeaba desenfundar el arma. Entonces fue cuando Souza oyó “lo que parecía un látigo y luego una alta explosión”. Hutchins había sido alcanzada en el estómago y él herido cerca del hombro.

Las directrices generales de seguridad en los rodajes estadounidenses con armas indican que no se debe apuntar a gente, que balas reales no deben estar cerca de los lugares de rodaje y solo el jefe de atrezzo o el armero deben dar las armas a los actores. Souza dijo a la policía que no sabe si el arma había sido comprobada.

La policía ha conseguido una orden judicial para llevarse del rancho todo el equipamiento de hardware del rodaje, incluyendo las armas, las partes de las armas y la munición tanto usada como no (real o de atrezzo), así como cámaras, película o tarjetas de memoria. Además se han tomado a miembros del equipo muestras de saliva, sangre, piel y cabello.

Precarización

En el mundo del cine, y en un ambiente de rabia y frustración por lo sucedido, se están incrementando las llamadas a dejar de usar armas reales en los rodajes en Estados Unidos pero también son muchos quienes están señalando a la precarización del trabajo, algo que en la últimas semanas ha llevado al borde de la huelga a decenas de miles de trabajadores de la industria audiovisual en el país.

El domingo, en una vigilia para honrar a Hutchins en Burbank (California), Michael Miller, vicepresidente del principal sindicato de esos trabajadores, IATSE, habló de una sensación de rabia “porque demasiado a menudo la prisa para completar producciones y el abaratamiento de costes pone la seguridad en segundo plano y a los miembros del equipo en peligro”.

Expertos como Tristano también han alzado su voz de denuncia. En unas declaraciones al 'Los Angeles Times' el veterano armero dijo: “este solía ser un negocio solo de profesionales. Ahora es de amateurs porque nadie quiere pagar a los profesionales”.

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Es la misma idea que latía en tensiones y protestas que se habían vivido en el rodaje de 'Rust' y que ha criticado Serge Svetnoy, jefe de los eléctricos en el western de bajo presupuesto, En un duro post en Facebook, Svetnoy ha señalado más directamente a Hannah Gutierrez Reed, la joven de 24 que era armera en la película, su segundo largometraje. “Estoy seguro de que teníamos profesionales en todos los departamentos menos en uno. No hay forma de que una mujer de 24 años pueda ser una profesional en armería”, escribió.

Sus críticas se dirigían también a los productores. “Para ahorrar 10 centavos a veces contratan gente no totalmente cualificada para el trabajo complicado y peligroso y ponen en riesgo la vida de otra gente”, escribió Svetnoy. “Entiendo que siempre se pelee por el presupuesto pero no se puede permitir que esto suceda. Es verdad que los profesionales pueden costar un poco más y a veces pueden exigir un poco más, pero merece la pena. Ni un centavo ahorrado vale la vida de una persona”.