Tres años sin la artista

Jennifer Hudson se mete en la piel de Aretha Franklin

  • La ganadora de un Oscar por su papel en 'Dreamgirls' interpreta a la reina del soul en 'Respect', el único biopic autorizado por la artista

Jennifer Hudson se mete en la piel de Aretha Franklin en ’Respect’.

Jennifer Hudson se mete en la piel de Aretha Franklin en ’Respect’.

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Antonio Porras

"Ganarás un Oscar por interpretarme, ¿verdad?", le dijo Aretha Franklin a una jovencísima Jennifer Hudson, que acababa de ganar su primera estatuilla por su papel en la película 'Dreamgirls', el galardonado musical de 2006 inspirado en la carrera de The Supremes. Por supuesto, aceptó. No era posible decirle que no a la gran dama del soul, que falleció hace 3 años a causa de un cáncer de pulmón en la misma fecha que lo había hecho 41 años antes Elvis Presley, el rey del rock and roll, un 16 de agosto.

De esta forma, Hudson, que se hizo conocida en un popular 'talent show' estadounidense en el que profesó su admiración por Franklin, pasó de fanática a amiga cercana y, ahora, a ser la actriz que se ha puesto en su piel en 'Respect', el biopic sobre la artista recién estrenado en Estados Unidos. El único al que 'Lady Soul', una persona extremadamente reservada acerca de su complicada vida privada, dio luz verde antes de morir.

Los demonios de Aretha

Hasta tres testamentos fueron encontrados escondidos en la casa de Michigan de Franklin. 70 millones de dólares se estima que amasó la cantante durante su carrera, pero su legado se extiende mucho más allá. Una cuarentena de álbumes (con ventas millonarias) y 18 premios Grammy parecen hablar por sí mismos del éxito que cosechó aquella joven nacida en Detroit y que con 10 años ya tocaba el piano como los ángeles. Sin embargo, periodistas y directores siempre han sentido fascinación por desentrañar los misterios de una faceta que Franklin se esforzó por ocultar: su intimidad.

Muchos fueron los demonios que la persiguieron en vida; una tormentosa infancia marcada por la muerte de su madre y un padre controlador la llevaron a convertirse en adulta cuando era una niña. Con 13 años ya se codeaba con los grandes del góspel, como Sam Cooke o Clara Ward, pero también cayó en una espiral de sexo, a menudo con artistas de la industria que le sacaban muchos años. A los 15 años ya tenía dos hijos de padres desconocidos.

Después se casó con Teddy White, un proxeneta que tomó las riendas de su carrera y que la maltrataba física y psicológicamente. Aunque Aretha siempre fue conocida por su su imparable presencia sobre el escenario, que llenaba con su potente voz, su turbulento pasado y una adolescencia adelantada la habían convertido en una mujer llena de inseguridades que ocultaba tras su música y esos ciertos aires de diva que adquirió con el tiempo y que la hacían ser extremadamente competitiva y desconfiada. También arrastró problemas de salud mental toda su vida, manteniendo una insalubre relación con el alcohol, las drogas y la comida.

De fan a 'Lady Soul'

Jennifer Hudson, que saltó a la fama tras ser finalista en 'American Idol' en 2004, encara ahora un nuevo reto con 'Respect', donde se enfrenta a todos los demonios que vivió Aretha en su odisea por convertirse en la reina del soul. La actriz sufrió su propia tragedia personal en 2008, en el punto álgido de su carrera tras ganar el Oscar, cuando su excuñado asesinó a tiros a su madre, su hermano y su sobrino. "Necesitaba estar en un lugar específico y haber pasado por lo que pasé en mi vida para poder interpretarla [a Aretha]", admitió Hudson durante una proyección en Los Ángeles antes del estreno. "Por lo menos, así es como me siento actualmente", añadió.

Escogida en vida por la propia Aretha, la presión recae sobre Hudson, quien recibe alabanzas por su actuación en una película que, según las críticas, no termina de brillar. Hudson muestra sus grandes habilidades vocales -de las que ya hizo gala en 'Dreamgirls' cantando el mítico 'And I'm Telling You I'm not Going', versionado hasta la saciedad-, aprendió a tocar el piano para el papel y canta en directo algunos de los temas más icónicos de Aretha, entre los que se encuentran '(You make me feel like) A natural woman' y, por supuesto, 'Respect'.

Aretha Franklin, en 1969.


/ REUTERS

Un esperado 'biopic'

Además, su amistad con la artista le enseñó que "era muy regia y prestigiosa, aunque se protegía de alguna manera. Era muy privada, pero muy orgullosa", analizó. También la definió así David Ritz, periodista que ha escrito dos biografías sobre Franklin. "Para Aretha, el dolor era la parte más privada de una persona", admitió el autor, cuyo segundo texto, 'Apología y martirologio de la reina del soul' (Libros del Kultrum), no contó con el beneplácito de Aretha por revelar demasiado sobre su vida privada.

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El nuevo 'biopic' sobre Franklin llega cargado de expectación por ver cómo muestra la faceta oscura de la reina del soul. En vida, la artista trató de censurar varios intentos de documentar su vida. Más recientemente, la familia protestó contra 'Genius: Aretha', una miniserie de National Geographic sobre la artista en la que denuncian no haberse sentido escuchados ni respetados. A diferencia de la serie protagonizada por Cynthia Erivo, 'Respect' sí ha contado con la colaboración estrecha de la mayoría de la familia Franklin, con su cuarto hijo, el menor de todos, siendo el único que se ha mostrado en contra.

El estreno de 'Respect' en España está previsto para el 24 de septiembre.