Ir a contenido

ESTRENOS DE CINE

'El irlandés': quién es quién en la obra magna de Scorsese sobre la mafia

Robert De Niro, Al Pacino y Joe Pesci interpretan en el filme a tres personajes reales, el asesino a sueldo Frank Sheeran, el líder sindical Jimmy Hoffa y el mafioso Russell Bufalino

Beatriz Martínez y Julián García

Joe Pesci, Robert De Niro y Al Pacino, en una imagen promocional de ’El irlandés’

Joe Pesci, Robert De Niro y Al Pacino, en una imagen promocional de ’El irlandés’

'El irlandés' se inspira en el libro de Charles Brandt 'Jimmy Hoffa. Caso cerrado' (Crítica), apasionante obra de investigación fruto de los cientos de horas de grabación de las conversaciones entre el autor y Frank Sheeran, un asesino a sueldo y veterano de guerra real que trabajó durante varias décadas al servicio de la mafia. En el filme de Martin Scorsese, un anciano Sheeran (Robert De Niro) evoca su carrera como sicario, en particular su trabajo al servicio del jefe mafioso Russell Bufalino (Joe Pesci) y su papel en la desaparición de su viejo amigo y líder sindical de camioneros Jimmy Hoffa (Al Pacino). Una historia apasionante para un recital actoral de tres leyendas cuyas carreras están de vinculadas de un modo u otro al cine de Scorsese y, sobre todo, al cine del hampa. 

ROBERT DE NIRO

Robert de Niro, en 'El irlandés'.

La primera vez que vimos a Robert de Niro en una película de Martin Scorsese fue en 'Malas calles', entrando en un bar a ritmo de ‘Jumpin’ Jack Flash’ de los Stones. En un mismo plano surgían dos leyendas: Scorsese reinventando el cine de gánsteres, dotándolo de una nueva dimensión y sentando las bases de su estilo, y De Niro encontrando un cómplice para explotar sus cualidades como intérprete.

Los presentó Brian de Palma y su conexión fue inmediata, quizás porque ambos se habían criado y curtido en Little Italy. Su compenetración creativa terminó de asentarse tres años después gracias a‘Taxi Driver’ (1976) y al icónico Travis Bickle. Le seguirían el drama musical ‘New York, New York’ (1977) y ‘Toro salvaje’ (1980), actuación por la que De Niro consiguió su primer Oscar como protagonista (había ganado el de mejor actor de reparto por ‘El Padrino II’).

...es FRANK SHEERAN

Sheeran fue un eficaz asesino a sueldo de la mafia que, con un pie ya en la tumba, relató su vida y obra a Charles Brandt,  cuyo libro ‘Jimmy Hoffa. Caso cerrado’ es la base de ‘El irlandés’. Sheeran mantuvo una estrecha relación de amistad con Hoffa y solo él pudo conocer la verdad de uno de los grandes enigmas americanos del siglo XX: quién hizo desaparecer sin dejar rastro en 1975 al carismático corrupto líder sindical de los camioneros de Estados Unidos. Sheeran falleció en el 2003 a los 83 años.

‘El rey de la comedia’ (1982) le dio la oportunidad de abarcar otros registros más histriónicos, pero regresó a la mafia convirtiéndose esta vez en el capo principal en la continuación perfeccionada de ‘Malas calles’, ‘Uno de los nuestros’. Un año después firmarían juntos un 'remake' de ‘El cabo del terror’ con un De Niro recogiendo el testigo de Robert Mitchum. Hasta que llegó su última colaboración, la monumental ‘Casino’.

Han pasado 24 años desde entonces. Ambos querían trabajar una vez más, pero tenía que ser un proyecto especial. Una película que sirviera para condensar toda su relación y darle un sentido crepuscular. Y eso es ‘El irlandés’. La cámara nos lleva por los pasillos de un geriátrico y ahí está De Niro, en una silla de ruedas, anciano, dispuesto a contarnos una última, la definitiva y más grande historia de gánsteres.


AL PACINO

Al Pacino, en 'El irlandés'.

Resulta casi inconcebible que las trayectorias de Martin Scorsese y Al Pacino no se hayan cruzado hasta este momento. Pero así ha sido. Ambos debutaron en la misma época, el éxito de sus carreras fue avanzando de manera casi paralela, recibiendo respeto y consideración muy temprana, Pacino por ‘El Padrino’ de Francis Ford Coppola en 1972 y Scorsese por a sus ‘Malas calles’ un año más tarde.

Pacino fue uno de los grandes representantes del método Stanislavski de su generación (sustituyendo a Marlon Brando) que aprendió de Charlie Laughton y de Lee Strasberg: para trasmitir, había que sentirlo todo. Su potencia expresiva, el arrebato interno que desprendían sus interpretaciones y su carisma lo elevaron a los altares.

...es JIMMY HOFFA

Todopoderoso presidente del sindicato de camioneros entre 1957 y 1971 en alianza con la mafia, Hoffa se esfumó para siempre en 1975. Nunca más se supo de él y fue declarado legalmente muerto en 1982. Sus estrechos vínculos con el crimen organizado se apuntan como causa lógica de su volatilización. Era un irreductible que sabía demasiado de los tejemanajes de la mafia y acabó siendo un engorro para el hampa. Tenía 62 años.

Trabajó con Sidney Lumet en ‘Serpico’ (1973) y ‘Tarde de perros’ (1975), desplegó todas sus dosis de ambigüedad en el thriller de culto‘ A la caza’ (1980), de William Friedkin y alcanzó el culmen el género criminal en dos películas de Brian de Palma, ‘El precio del poder’, encarnando al megalómano desquiciado Tony Montana, y ‘Atrapado por su pasado’. Pero no fue ni por Michael Corleone ni por toda esta troupe de mafiosos al borde del delirio, sino por interpretar a un invidente en ‘Esencia de mujer’ por lo que terminó ganando el Oscar.

De Niro y Pacino no compartieron plano en ‘El Padrino II’, pero sí se enfrentaron en ‘Heat’, de Michael Mann, y todo el mundo celebró este encuentro como un auténtico acontecimiento. Si aquello fue caviar, lo de ‘El irlandés’ es pura ambrosía. Scorsese los convierte en una pareja memorable dotándola de una épica cinematográfica al estilo de ‘El hombre que mató a Liberty Valance’ en versión mafiosa.


JOE PESCI

Joe Pesci, en 'El irlandés'.

Joe Pesci estaba a punto de abandonar su carrera como actor cuando Martin Scorsese y Robert de Niro lo ficharon para interpretar a Joey La Motta, hermano y mano derecha del implacable boxeador Jake La Motta. en 'Toro salvaje'. Desde ese momento se convirtió en el secundario de lujo de las películas del tándem. Su entendimiento con De Niro era tan grande que juntos podían improvisar escenas dándose la réplica con la mayor naturalidad del mundo.

Meterse en la piel de Tommy DeVito en ‘Uno de los nuestros’ no solo le valió un Oscar al mejor actor de reparto sino quedar incrustado en el imaginario popular como uno de los gánsters más virulentos de la historia del cine. Con solo decir "¿Te parezco gracioso?¿Qué tengo yo de gracioso?" se te helaba la sangre. Su personaje admitía pocas bromas. Tampoco Nicky Santoro, el matón inseparable de Sam ‘Ace’ Rothstein, tenía mucho sentido del humor en ‘Casino’, capaz reventar con un bolígrafo a un pobre tipo por hacer un simple comentario sobre su amigo. 

...es RUSSELL BUFALINO

Discreto líder de la influyente familia mafiosa de los Bufalino entre 1959 y 1989, fue durante años el patrón del asesino a sueldo Frank Sheeran. Se dijeron de él cosas de muy altos vuelos, tales como que estaba detrás de la fallida invasión a la Bahía de Cochinos en Cuba, cuyo objetivo era derrocar el gobierno de Fidel Castro, o del mismísimo asesinato de Kennedy a manos de Lee Harvey Oswald. Y por  supuesto, de la misteriosa desaparición del corrupto sindicalista Jimmy Hoffa en 1975. Falleció en 1994 a los 90 años.

Pesci apareció en las dos películas dirigidas por Robert De Niro, ‘Una historia del Bronx’ y ‘El buen pastor’ y tras protagonizar ‘Love ranch’ junto a Helen Mirren y Sergio Peris-Mencheta (con anterioridad había trabajado con Victoria Abril en ‘Jimmy Hollywood’), decidió retirarse del cine y dedicarse a la música con su nombre artístico Joe Doggs, con el que ha sacado algún disco y actuado en clubs de jazz neoyorquinos.

De nuevo Scorsese y De Niro lo han sacado de su retiro para ofrecerle un último viaje juntos. Pesci interpreta al mafioso Russell Bufalino, protector de Frank Sheeran (De Niro) y la imagen de ambos tomando pan con vino al principio y al final de la película, de alguna manera simboliza el principio y el fin de una era.