25 sep 2020

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ÓBITO

Fallece Helga Schmidt, exintendente del Palau de Les Arts de València

Impulsó el coliseo operístico de la mano de Francisco Camps y estaba acusada de varios delitos dentro del llamado 'caso Palau'

Helga Schmidt, en el 2011.

Helga Schmidt, en el 2011.

La que fuera intendente del Palau de les Arts de València, Helga Schmidt, ha muerto a los 78 años. El fallecimiento se produjo el pasado 25 de septiembre en su domicilio de Piamonte (Italia), según han confirmado fuentes de su entorno.

La austriaca Helga Schmidt (Viena, 1941), conocida por su carácter 'de hierro', llegó a València de la mano del expresidente de la Generalitat Valenciana Francisco Camps, que la trajo para que fuera el alma del proyecto del coliseo avalada por su carrera en importantes entidades musicales, como el Covent Garden.

Su camino profesional comenzó como asistente del director general del Festival de Viena, Egon Hilbert, cuando Schmidt contaba 21 años. Dos años después, cuando en 1963 Hilbert fue nombrado intendente de la Ópera de Viena, y Herbert von Karajan director artístico y musical, ambos contrataron a Schmidt para este teatro, donde trabajó diez años codo con codo con Karajan.

Asesora artística de multitud de instituciones y orquestas de primer rango -entre ellas la del Concertgebouw de Ámsterdam y la Sinfónica de Londres-, a finales de los años 90 "se dejó fascinar" por el proyecto que la Generalitat estaba preparando con la idea de abrir un gran teatro de ópera en València.

Luces y sombras

Desde el año 2000 trabajó con plena dedicación en el teatro valenciano, que se inauguró finalmente en el 2005. Su etapa al frente de la institución cultural estuvo salpicada de luces y sombras. Entre las primeras, logró posicionarlo internacionalmente con el fichaje de primeras figuras del 'star-system' lírico, como los directores Lorin Maazel y Zubin Mehta, entre otros muchos. Asimismo, puso en marcha la Orquestra de la Comunitat Valenciana y el Centre de Perfeccionament Plácido Domingo.

En junio del 2012 fue distinguida por el presidente de Austria con la Gran Cruz de Honor de Primera Clase de Ciencias y Artes, la máxima condecoración que concede la república austriaca.

En el capítulo de sombras, fue relevada de su cargo en Les Arts por el llamado 'caso Palau', por el que se iba a sentar en el banquillo, junto a otras cuatro personas, acusada de delitos de prevaricación, malversación y falsedad en la captación de patrocinadores del coliseo.

Precisamente, el pasado 8 de enero se tuvo que suspender el juicio debido a la reciente incorporación de un nuevo letrado a la defensa de Helga Schmidt y por un episodio cerebral que sufrió la exintendente, cuya salud era delicada desde hacía años. El siguiente señalamiento estaba previsto para el próximo 4 de noviembre.

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