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80 AÑOS DE UN ICONO

Batman en el cine y la tele: del serial 'camp' al héroe sombrío

Las películas y las series han ayudado, tanto como los cómics, a transformar periódicamente la imagen tan popular del justiciero de Gotham City

Quim Casas

Adam West como Batman en la teleserie ultrapop de los años 60 y Christian Bale en el filme ’El caballero oscuro. La leyenda renace’, del 2012.

Adam West como Batman en la teleserie ultrapop de los años 60 y Christian Bale en el filme ’El caballero oscuro. La leyenda renace’, del 2012.

Todo cambió en la percepción que el cine y la televisión tenían de la figura de Batman cuando en 1989, para conmemorar los 50 años del nacimiento del personajes, DC y Warner decidieron confiar en el casi advenedizo Tim Burton la realización del filme 'Batman', en el que Michael Keaton interpretó al justiciero de Gotham City y Jack Nicholson a su némesis, el Joker. Aquella fue una película que buceaba por primera vez en la pantalla en la zona oscura del hombre murciégalo y su álter ego real, Bruce Wayne. La influencia de los cómics 'Batman, el señor de la noche', de Frank Miller, y 'La broma asesina', de Alan Moore y Brian Bolland, fue notoria en la configuración de un Batman nada pop, como el de los 60, y en la manifiesta dualidad entre el Bien y el Mal ejemplificada en la pugna entre Batman y el psicópata de la sonrisa permanente y el pelo verde: las dos caras de una misma moneda.

Antes del primer filme de Burton dedicado al personaje, el cine había encerrado a Batman en la categoría del serial barato en blanco y negro. El primero, 'Batman' (1943), fue dirigido por Lambert Hyllier y constaba de 15 episodios. Interpretado por Lewis Wilson, el personaje lucía una máscara de orejas muy largas y puntiagudas, muy 'camp', y se enfrentaba con la organización de un espía y saboteador japonés que había inventado un rayo capaz de convertir a los hombres en zombis.

Esta aventura 'pulp' y antifascista, cocinada en plena segunda guerra mundial, tuvo su continuación en 'Batman y Robin' (1949). La dirigió Spencer Gordon Bennet, Robert Lowery hizo de Batman, John Duncan incorporó a Robin y el villano The Wizard robaba una máquina de control remoto. Constó de otros 15 episodios muy breves y es antes un 'thriller' que un relato de superhéroes: Batman a ras de suelo, conduciendo un coche descapotable en vez del Batmovil.

Batspary antitiburones

Sobre 'Batman' (1966) ha habido siempre una confusión. No se trata de la versión o condensado cinematográfico de la célebre teleserie emitida entre 1966 y 1968, en la que Adam West y Burt Ward encarnaron los Batman y Robin más pop y naíf de la historia y los villanos fueron interpretados por actores de Hollywood en horas bajas como Burgess Meredith (Pingüino) y César Romero (Joker).

La película, dirigida por Leslie H. Martinson, era en realidad el episodio piloto de la serie, pero permaneció oculto hasta que la primera temporada fue un éxito. Se recicló entonces en un largometraje que se estrenó de forma tardía: a España llegó en 1979, cuando solo los muy fans se acordaban de aquel delirio psicotrónico en exultantes colorines, onomatopeyas dibujadas en las escenas de acción y artilugios a destajo, desde una batescalera hasta el batspray para repeler tiburones y ballenas.

Hasta la llegada del sombrío Batman de Burton, Keaton, Nicholson y Kim Basinger, con canciones de Prince, un desierto. A partir de esta película, Batman se convertiría en un filón, aunque con altibajos (¡y sin incluir un musical paródico filipino de 1991!). Burton y Keaton repitieron en la magnífica 'Batman vuelve' (1992), una película de puesta en escena más barroca que sumó a la causa a otras dos figuras legendarias de los cómics, un trágico Pingüino (Danny De Vito) y una Catwoman (Michelle Pfeiffer) en traje de látex y presencia de serial del cine mudo.

Trilogía notable

Solo dio para dos películas más dirigidas por Joel Schumacher, nada beneficiadas con el cambio de actor. Val Kilmer fue el protagonista de 'Batman forever' (1995), enfrentado a Acertijo (Jim Carrey en su salsa) y Dos Caras (Tommy Lee Jones). George Clooney lo sustituyó en 'Batman y Robin' (1997), con un lánguido Chris O’Donnell en el papel del Chico Maravillas, Arnold Schwarzenegger como Mr. Freeze y Uma Thurman en la piel venenosa de Poison Ivy. Más allá de las connotaciones gais en los títulos de crédito del segundo filme, no aportaron nada nuevo y rebajaron la intensidad oscura de los trabajos de Burton sin conectar con el gran público.

Tendríamos que esperar a la notable trilogía de Christopher Nolan inspirada inicialmente en los cómics de Tim Sale y Jeph Loeb -'Batman begins' (2005), 'El caballero oscuro' (2008) y 'El caballero oscuro: la leyenda renace' (2012)- para reencontrar, de la mano de Christian Bale, a un nuevo Batman/Bruce Wayne entre trágico y elegiaco, enfrentado a sus propios demonios mientras lucha contra el mafioso Carmine Falcone (Tom Wilkinson), Ra’s Al Ghul (Liam Neeson), Espantapájaros (Cilliam Murphy) y su toxina del pánico, Joker (Heath Ledger), Dos Caras (Aaron Eckhart) o Bane (Tom Hardy), se asocia con Catwoman (Anne Hathaway) y ayuda al comisario Gordon (Gary Oldman). En el primer filme queda bien expresada la imagen primigenia del personaje, ser una idea aterradora, un concepto. De ahí la máscara de murciélago, la teatralidad de su puesta en escena: lo que más se teme es lo que no se ve, le dice el hombre que le instruye en el Tíbet.

El Joker y solo el Joker

La interpretación de Ben Affleck como Batman fue muy criticada desde las redes, pero la verdad es que los filmes en los que se ha puesto la máscara del personaje -'Batman vs. Superman: el amanecer de la justicia' (2016) y 'Liga de la justicia' (2017), además de su cometido en 'Escuadrón suicida' (2016)- son menos interesantes por culpa de la parafernalia visual de Zack Snyder que debido a las limitaciones del actor. Este universo cinematográfico DC no ha funcionado como lo ha hecho el de Marvel, así que toca renovarse: Robert Pattinson está anunciando para la nueva película sobre Batman que realizara Matt Reeves en el 2021, después de que se desechara el guion del propio Affleck en el que Batman era internado en el Arkham Asylum.

Lo mejor de los cómics y los filmes ha sido siempre el antagonismo con sus rivales. Por eso no es de extrañar que en la serie televisiva 'Gotham' (2014-2019) el protagonismo recaiga en un adolescente Pingüino (y en el comisario Gordon), con apenas referencias al futuro de Bruce Wayne como justiciero enmascarado. Y tampoco debería sorprendernos que en el año del 80º aniversario de la creación de Bob Kane y Bill Finger, la película estrenada sea 'Joker', en la que Joaquin Phoenix convence como el bromista criminal y su eterno rival, Batman, no aparece en ninguna escena.