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Personajes

Sake Dean Mahomed: ¿Quién fue este hombre honrado por Google?

Mahomed, además, se convirtió en el primer indio en escribir y publicar un libro en inglés (The Travels of Dean Mahomet, 1794)

El Periódico

Sake Dean Mahomed.

Sake Dean Mahomed. / Internet

El personaje que hoy Google honra en el año de su nacimiento con sus ya tradicionales doodles, supo, de forma magistral, unir dos mundos culturalmente distintos a través de la gastronomía y la salud. Se trata del médico y empresario Sake Dean Mahomed.

Como hombre de muchos talentos, el viajero, cirujano y empresario anglo-indio construyó importantes conexiones culturales entre su tierra natal e Inglaterra durante el transcurso de su vida. En el Reino Unido fue famoso por introducir la cocina india y trayendo baños terapéuticos de champú en toda Europa, además de su trabajo escrito sobre los beneficios de los tratamientos.

Nacido en Patna, India, en 1759, Mahomed sirvió inicialmente como soldado en el Regimiento de Bengala de la Compañía de las Indias Orientales, antes de llegar a Irlanda en 1784 con su colega, el Capitán Baker. Durante este tiempo, Mahomed se convirtió en el primer indio en escribir y publicar un libro en inglés (The Travels of Dean Mahomet, 1794).

Se casó con Jane Daly. Después de mudarse a Londres, en 1810, Mahomed estableció el Hindostanee Coffee House en 34 George Street, el primer restaurante indio en Gran Bretaña.

Gastronomía para la nobleza

Este hábil hombre, abrió un restaurante indio en Inglaterra, que se convertiría en una de las cocinas más populares de Gran Bretaña.  The Epicure's Almanack, una de las primeras guías de restaurantes de Londres, lo consideraba un lugar para que la nobleza disfrutara del narguile y platos indios de la más alta perfección. No obstante, Mahomed se vio obligado a cerrar su lujoso restaurante en 1812 y trató de reinventarse.

Trasladando a su familia a la ciudad costera de Brighton, abrió un spa llamado Mahomed's Baths que ofrece lujosos baños de vapor a base tabaco, hierbas y aceite indio exótico. Su especialidad era la combinación de un baño de vapor y un masaje terapéutico indio, un tratamiento que denominó "lavado con champú" inspirado en la palabra hindi champissage que significa "un masaje de cabeza".

El "lavado con champú" se volvió tan popular pues aseguraban que tenía éxito en las personas con problemas de reumatismo.

Eso le valió publicó un libro sobre los beneficios terapéuticos del tratamiento con testimonios de sus pacientes. En 1822, el rey Jorge IV nombró a Mahomed como su "cirujano de champú" personal, lo que mejoró mucho su negocio.

La decisión de Mahomed de publicar una obra de este tipo fue astuta: el libro actuó como una herramienta de marketing para sus exclusivos baños en Brighton, y aprovechó la tendencia de principios del siglo XIX para los tratamientos de spa en la costa.

Sake Deen Mahomed murió en 1851 y fue enterrado en la Iglesia Saint Nicholas 'Brighton.