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NARRADORA DE LA ANGUSTIA CONTEMPORÁNEA

Shirley Jackson, el horror tras la vida doméstica

La serie televisiva 'La maldición de Hill House' culmina la recuperación editorial de una escritora esencial

Elena Hevia

Shirley Jackson, en una imagen de 1956, con sus hijos. 

Shirley Jackson, en una imagen de 1956, con sus hijos.  / Erich Hartmann / MAGNUM

 “Me parece que no me gusta mucho la realidad”, dijo Shirley Jackson en un tono nada enfático y más bien brumoso. Así que a lo largo de sus cuentos y de sus novelas, la escritora, que murió tempranamente a los 48 años en 1965, se dedicó a tejer visiones paralelas, inquietantes y poco complacientes. Nada que se esperara en una mujer y una madre de familia en la América más pueblerina de los 50. Olvidada durante años, la serie de Netflix, ‘La maldición de Hill House’, basada en una de las novelas más populares de la autora, culmina una recuperación en la que se han empeñado sus valedores Stephen King, Neil Gaiman y Joyce Carol Oates (con quien comparte su desquiciada visión del mundo). Como tantas otras –Lucia Berlin, sin ir más lejos-, Jackson, olvidada durante un tiempo, pasó su travesía del desierto del reconocimiento hasta que hace unos años, la Library of America, algo así como la Pléyade estadounidense, la incluyó en su catálogo y se publicó poco menos que su biografía definitiva, a cargo de Ruth Franklin.

Aquí en casa, en el 2012, la editora Valeria Bergalli del sello Minúscula se empeñó en su visualizadión. Así editó la novela ‘Siempre hemos vivido en el castillo’, una joya de la novela gótica con toque grotesco, esencial para despertar la actual fiebre Jackson. Luego llegaron a las librerías sus ‘Cuentos escogidos’ y el volumen de textos dispersos ‘Deja que te cuente’. Por otra parte, L’Altra, de la mano de la editora Eugènia Broggi, sirve en catalán ‘Sempre hem viscut al castell’ y ‘La maledicció de Hill House’, que pasa por ser su novela más popular aunque solo sea por sus adaptaciones cinematográficas que acaban de culminar en la serie. La versión en castellano que hace una década publicó Valdemar está ahora descatalogada y será Minúscula quien la recupere a principios del próximo año, mientras quedan en cartera ‘El reloj de sol’ y ‘Hangsaman’.

Una imagen de la serie 'La maldición de HIll House', adaptación libre de la novela de Shirley Jackson.

“Durante mucho tiempo se la consideró una escritora de terror, pero quien la lea buscando tan solo eso quedará muy decepcionado, porque su aproximación es más bien cerebral y muy cotidiana. Tiene poco que ver con fenómenos sobrenaturales”, explica Bergalli. La angustia, la claustrofobia, el miedo son el núcleo duro de sus historias, que de una forma indirecta están relacionados con la vida doméstica de las mujeres, y ese aspecto le parece a la editora fundamental para su actual reconocimiento.

El tema de la casa generadora de tensiones es crucial en Jackson, madre de cuatro hijos, esposa. Ella ejerció como ama de casa en un pequeño pueblo de Nueva Inglaterra después de haber vivido en Nueva York y aunque se tomó a broma su día a día en una serie de artículos periodísticos en los que se reía de ella y de su familia (‘Una vida entre salvajes’, algunos de ellos recogidos en ‘Deja que te cuente’) en su quehacer literario supo ver el envés terrible de aquella domesticidad inocua (sí, como una especie de ‘Twin Peaks’, pero en los 50) que pese a la diversión externa la oprimía.

Oscura ama de casa

Porque aunque de puertas afueras lo pareciera, Jackson jamás se ajustó al patrón de ama de casa perfecta e impoluta que hace pasteles y se pliega a todas las necesidades de marido e hijos. Las mujeres de Jackson –todas sus protagonistas lo son- intentan bregar con ese modelo, pero se ven arrastradas por sus fantasmas personales. Y esos fantasmas, que los lectores no saben bien de dónde surgen, dan mucho miedo.

¿Hay que explicar que en sus últimos años, afectada de agorafobia, apenas salió de casa matándose a pastillas, para aplacar su ansiedad, mezcladas con grandes dosis de alcohol? En la foto que acompaña este escrito, Jackson, junto a sus cuatro hijos y el perro, tiene tan solo 39 años. Obesa mórbida e insatisfecha, no se gusta nada a sí misma, intenta escapar de la trampa de la familia pero no tiene fuerzas.  El comportamiento de su marido tampoco ayudó porque jamás le echó una mano para que priorizara la creación frente al trabajo doméstico y además no se molestaba en esconder a sus amantes.

Hoy, la posteridad ha brindado una bonita venganza a la esposa ninguneada. Los textos de Stanley Edgard Hyman, el esposo, entonces uno de los críticos más respetados de su tiempo, han caído en el olvido y mientras tanto, el reconocimiento de ella no han hecho más que crecer. Y es que Jackson puede ser apreciada tanto por los lectores de pico fino como por los que buscan sencillamente una buena historia.

A su editora en catalán, Eugènia Broggi le podían los prejuicios antes de encontrarse con las novelas de la autora: “Yo no soy muy lectora de género porque consideraba que en el género de terror no cabe el elemento emocional, que es lo que a mí me interesa. Pero cuando empecé a leer a Jackson, sus personajes, siempre en conflicto consigo mismos y con su entorno, me cautivaron. Eso proporciona a la historia una profundidad que va mucho más allá de si luego hay una trama o un misterio a resolver”. Esa apología de lo no convencional, de lo que no se rige por las reglas de la racionalidad es definitoria para, en palabras de Broggi, la conexión actual de la autora con los tiempos que corren, tiempos de claroscuro y de reinvindicación de la diferencia. “Sus novelas parecen escritas ahora mismo”, añade.

Un cuento tremendo 

Y no se concibe un artículo sobre la autora sin recordar el cuento que la haría famosa, o más bien desagradablemente famosa, y que durante muchos años la acompañó como coletilla escandalosa. Jackson fue ‘la’ autora de ‘La lotería’. Un relato extremo, que hoy integra el volumen ‘Cuentos escogidos’ y que su nieto Miles Hyman convirtió en un cómic de apariencia feliz (Nórdica). A Jackson ‘La lotería’ la marcó a fuego. Aunque ella publicaba para revistas femeninas (cuando las revistas femeninas recogían artículos de autores de renombre) también lo hacía en el ‘New Yorker’. Allí en 1948 apareció el relato de marras y a los ‘buenos’ burgueses que lo leyeron se les indigestó el día, ante lo que interpretaron como una agresión al buen gusto. Como escribió Joyce Carol Oates en el prólogo a sus cuentos: “'La lotería' sugiere que la clase media norteamericana, sin ir más lejos, los lectores del ‘New Yorker’, no tienen una mentalidad tan diferente a los linchadores nazis”. Tampoco hay que olvidar que el cuento, un cuento sobre la lapidación, apareció en plena fiebre mcarthista. La publicación causó tanto revuelo que varios centenares de lectores se dieron de baja en la subscripción y la autora recibió una buena dosis de odio, lo menos indicado para una sensibilidad más bien inestable.

A Jackson le gustaba decir que era una bruja, hablar con los gatos, coleccionar libros de ocultismo, visitar casas antiguas. Era rara. Como su literatura. Quizá por eso hayan tenido que pasar tantos años para ser apreciada.

La mejor historia de casas embrujadas

La adaptación televisiva facturada por Mike Flanagan no es lo que se dice exactamente fiel a la ‘La maldición de Hill House’, especialmente porque finalmente se convierte en una oda a la concordia familiar, lo que está absolutamente alejado de las ficciones de la autora, pero sí acierta en desplazar el eje del misterio de la casa embrujada –Stephen King sostiene que es la mejor historia sobre casas embrujadas de todos los tiempos- al terror psicológico gestado en el seno de una familia disfuncional.

Pero la serie es solo el pistoletazo de salida de la fiebre Jackson. El pasado septiembre se estrenó en EE.UU. una versión cinematográfica de ‘Siempre hemos vivido en el castillo’ protagonizada por Taissa Farmiga, mientras el próximo año verá la luz una especie de biopic ficcionalizado de la autora a la que dará vida la excelente Elisabeth Moss. 

Temas: Netflix Libros