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ENTREVISTA

J. D. Barker: "Los asesinos en serie que entrevisté se sentían obligados a matar"

El escritor estadounidense publica la novela 'El cuarto mono', donde evoca la figura del 'serial killer' de 'Seven' o 'El silencio de los corderos'

Anna Abella

El escritor J.D. Barker, autor de El cuarto mono. 

El escritor J.D. Barker, autor de El cuarto mono.  / DAYNA BARKER

El asesino en serie que da título a ‘El cuarto mono’ (Destino) escribió un diario sobre su infancia, cuando vivía con sus aparentemente normales, pero inquietantes, padres. Ese diario, junto a una caja con una oreja de su última víctima secuestrada, es hallado en los bolsillos de un muerto por atropello. El policía Sam Porter investiga si es el psicópata al que busca. Con esta novela, de la que la CBS ha comprado los derechos para una serie dirigida por Marc Webb (‘The amazing Spiderman’), el estadounidense J. D. Barker (1971) rescata la figura del ‘serial killer’.     

Los tres monos del templo japonés de Nikko apelan al proverbio “No escuches el mal, no veas el mal, no pronuncies el mal”. Su ‘cuarto mono’ representa “no hagas el mal”. ¿Está ahí el germen del libro?
Quería escribir algo nuevo sobre asesinos en serie. Hace años, decidí que si lo hacía, el asesino debía morir al inicio de la historia. Eso quedó en mi cabeza hasta un día del 2014: estaba en fila para pagar en una tienda. Había una mujer bastante rolliza delante de mí en uno de esos carros eléctricos y un niño de unos ocho años detrás mío con su padre. El chico dijo algo sobre la mujer que no oí muy bien. Luego el padre se inclinó y dijo: “No te vayas de la lengua, hijo". Al oírlo pensé: ¿Quién dice eso? ¿Qué está pasando exactamente en su casa? Esa noche tuve la base de la infancia de mi asesino y su diario halló su camino al papel. 

Hannibal Lecter y ‘El silencio de los corderos’, de Thomas Harris, y ‘Seven’. ¿Ha hecho un homenaje explícito o son solo influencias?  
Creo que a Harris y a mí nos ha influenciado ‘El coleccionista’, de John Fowles [reeditada por Sexto Piso]. Leí la novela hace años y sé que Harris también. Es fascinante. Habla de un hombre que secuestra a una mujer. La primera mitad del libro se cuenta desde su punto de vista, luego Fowles cuenta la historia desde el punto de vista de la mujer. Siempre me intrigó cómo fue capaz de cambiar las voces de forma fluida. Soy gran admirador de las novelas de Harris. Me atrae el partido de ajedrez de un asesino inteligente jugando con un detective igual de inteligente. Escribir ambas partes intentando ser más astuto aumenta la diversión.

¿Cuándo y cómo se forja un psicópata? ¿Nace? ¿Se hace? ¿Es una enfermedad, está en los genes o influye el entorno? 
Son todas las preguntas que espero responder al final de la serie. Conozco a personas buenas que se criaron en lugares malos y a personas que tenían todas las ventajas que la vida puede ofrecer y son malas. Hay partes de nuestra personalidad profundamente enraizadas que no pueden ser necesariamente modificadas solo por el entorno o las circunstancias. Nadie es realmente bueno o malvado, todos somos un poco grises y eso está ahí desde que nacemos. Con El cuarto mono pregunto: ¿Un asesino en serie se hace? Si alguien de buen corazón se cría bajo ciertas circunstancias, ¿se puede hacer que actúe contra lo que cree correcto? 

"El mundo está lleno de monstruos y el 'voyeur' que llevamos dentro no puede evitar mirar"

J. D. Baker

Novelista

¿Ha hablado con expertos, con asesinos en serie?
Com ambos. Entrevisté a varios asesinos en prisión. La mayoría parece tener poca o ninguna emoción. No respetan la vida humana ni sienten remordimiento. Están obligados a matar. No pueden detenerse. No son conductas aprendidas. 

¿Qué motiva a un asesino en serie a matar? 
Todos los asesinos con los que hablé dijeron lo mismo: no tenían otra opción. Intentaron luchar contra lo que sea que los condujo a sus crímenes. En algunos casos, los pospusieron durante años, pero una pequeña voz les susurraba, incitándolos. Es una compulsión que crece hasta que se satisface la necesidad, como quien anhela agua. Un asesinato los satisfizo, por un momento. Luego el ciclo se repitió. El cuarto mono solo es diferente del resto porque reconoció el patrón dentro de sí mismo e intentó canalizarlo hacia algo que consideraba correcto.

El diario de El cuarto mono tiene el efecto de una novela de terror. Eso no es nuevo para usted.
Mi primera novela, ‘Forsaken’, fue de terror, y la siguiente, una precuela de ‘Drácula’ (‘Dracul’). Horror, suspense y ‘thriller’ son primos hermanos. Busqué esa mezcla. El diario es aterrador simplemente porque podría ser cierto. 

¿Le costó ponerse en la piel del psicópata?
Hubo momentos en que tuve que levantarme y tomarme un descanso. Pero nunca dejo que eso me impida contar la historia. Cuando la escritura fluye es como si viera una película en mi cabeza y documento lo que veo. A veces los personajes me sorprenden. A veces, me molestan. Eso es bueno. Debes aprender a confiar en tu voz interior y en los personajes.

"Mi suegro vivió durante años enfrente de un asesino en serie. Nadie sabe qué pasa tras las puertas cerradas de nuestros vecinos"

¿Somos conscientes de que nuestro vecino puede ser un asesino en serie? 
Mi suegro vivió durante años al otro lado de la calle del asesino de BTK [Bind, Torture and Kill: Atar, torturar y matar, condenado a perpetua por matar a 10 personas en Wichita] y no tenía ni idea. Nadie sabe realmente lo que pasa tras las puertas cerradas de nuestros vecinos. En público, la mayoría de personas tiende a ponerse una máscara. Adoptan la personalidad que desean que otros vean. Llevan un disfraz. Pero nadie puede mantener esa máscara para siempre, tienden a soltarla cuando entran en su casa. Mire a sus vecinos, especialmente a los que sonríen demasiado...

Sam Porter se enfrenta al sentimiento de venganza y lleva un peso sobre sus espaldas. 
Sam es algo mayor y ha visto mucho. Ya no tiene la habilidad de un policía joven pero la suple con la experiencia. Lleva cinco años persiguiendo a este asesino. Si pasas cinco años de tu vida en cualquier cosa, se convierte en parte de ti. Corres el riesgo de acercarte demasiado. Él quiere atrapar al asesino pero también entenderle, y eso puede ser peligroso para un policía. Puede perjudicar su objetividad. Eso se une a los problemas personales de Sam y, como dije, nadie es realmente bueno o malo, estamos en un punto intermedio. Sam no es diferente.

En la novela negra surgen tendencias nuevas, el ‘domestic noir’, el ‘rural noir’... ¿Por qué sigue fascinando el asesino en serie? 
Ha habido muchas tendencias, sí, pero van y vienen. Las novelas de asesino en serie parecen resistir el paso del tiempo. Ahora estoy escribiendo un libro con James Patterson; su segunda novela (allá por 1993) fue ‘La hora de la araña’. Se sostiene hoy tan bien como entonces. Son novelas aterradoras porque podrían sucederle a cualquiera. Un asesino podría estar sentado a tu lado en el tren. Mirándote desde otra mesa en un restaurante. Siguiéndote a casa una noche. Mientras exista ese miedo, esa posibilidad, habrá un lugar para estas novelas.

¿Qué opina de series como ‘Mentes criminales’ o ‘Mindhunter’?  
‘Mindhunter’ es uno de mis favoritas. Es la historia de los agentes del FBI que crearon perfiles criminales y es absolutamente fascinante. ‘Mentes criminales’ se acerca al episodio número 300; 13 temporadas. Es una de las más antiguas; cada episodio revela los crímenes de algunas de las personas más violentas y repugnantes que nuestro mundo ofrece. Vivimos en un mundo lleno de monstruos y el ‘voyeur’ que todos llevamos dentro no puede evitar mirar.