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LA OTRA CARA DEL ESCRITOR IRLANDÉS

John Banville, premio RBA de novela negra

'Pecado', una nueva novela firmada como Benjamin Black, introduce un nuevo protagonista, el inspector dublinés Stafford

Ernest Alós / Barcelona

John Banville recibe el premio de manos de Ricardo Rodrigo presidente de la Fundación RBA.

John Banville recibe el premio de manos de Ricardo Rodrigo presidente de la Fundación RBA. / ALVARO MONGE

El pasado 11 de julio, el jurado del premio RBA de Novela Policiaca decidió que la novela 'Snow', firmada por un tal Colonel Race (el nombre de un personaje de cuatro novelas de Agatha Christie), era la ganadora del galardón, dotado con 125.000 euros. El protagonista de la novela era el inspector Stafford, a las órdenes del comisario jefe Hackett, uno de los protagonistas de las novelas que John Banville ha firmado con el seudónimo de Benjamin Black. Abierta la plica, resultó ser una novela de Black, que llegará a las librerías con el título de 'Pecado' a partir del 11 de septiembre y cuyo autor ha recibido el galardón .  

Banville, premio Booker por 'El mar' y permanente candidato latente al Nobel de literatura en su 'cara A', está siendo cada vez más polifónico en su 'cara B'. Además de la serie de siete novelas protagonizadas por el patólogo forense Quirke, ha firmado como Black 'El lemur' e incluso una novela situada en la Praga del siglo XVII, 'Wolf on a String'.  Ahora inaugura, con esta novela inédita aún en lengua inglesa, una potencial nueva serie. "Es una nueva aventura para mi", ha dicho tras recoger el premio. "Más oscura", también. Y a diferencia de sus dublinesas novelas de Quirke, estas no se desarrollan en un entorno urbano, sino en el paisaje de la infancia del escritor, el condado de Wexford. 

El jurado, integrado por Paco Camarasa, Luisa Gutiérrez, Antonio Lozano, Soledad Puértolas y Lorenzo Silva, considera que 'Pecado' "vuelve a dotar al género policiaco de una calidad literaria excepcional, sin olvidar el sentido del humor ni la denuncia de los abusos de los poderosos sobre los débiles que caracteriza a su obra".  Unos poderosos y unos débiles claramente identificados en la obra de Banville, vigoroso detractor de los efectos del control ejercido durante tantos años por la Iglesia católica sobre la sociedad irlandesa. Algo que no le ha brindado precisamente el aplauso unánime en su país. 

La trayectoria policiaca de Banville se inició en el 2006 con la publicación de 'El secreto de Christine Falls'; aunque inicialmente el propio autor insistía en deslindar claramente su obra estrictamente literaria y su faceta policiaca más comercial, en recientes entrevistas ha admitido que ha ido dotando de mayor complejidad literaria a esta última, mientras que la agilidad de la prosa de su producción negra había llegado a permear su producción literaria. 

'Pecado'

La acción de la novela premiada empieza en una mañana del invierno de 1957, cuando el cadáver de un sacerdote católico aparece apuñalado y con los genitales amputados en la biblioteca de una casa solariega. El inspector Stafford, con la ayuda del oficial Jenkins, descubrirá rápidamente que se intentan ocultar "las acciones profundamente oscuras" llevadas a cabo por un sacerdote y por quienes lo protegen, con la turbia presencia entre bambalinas del mismísimo arzobispo de Dublín.

Stafford, el nuevo protagonista de Banville, es un policía protestante -"a diferencia del 95% de la población de Irlanda", ha apuntado Banville- y abstemio, que ha cumplido los 35 años en el momento de los hechos. A diferencia del alcohólico y desencantado Quirke, interpretado por Gabriel Byrne  en las adaptaciones televisivas de la serie de la BBC 'Quirke'. "Era solo cuestión de tiempo antes de que le dijesen que no parecía policía, pero lo que querían decir era que no parecía un policía irlandés", escribe Banville.. 

Entre los ganadores del premio RBA en sus sucesivas ediciones figuran Francisco González Ledesma, Andrea Camilleri, Philip Kerrr, Harlan Coben, Patricia Cornwell, Michael Connelly, Arnaldur Indridason, Lee Child, Don Winslow e Ian Rankin.

   

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