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ENTRENAMIENTOS DE F-1 EN EL CIRCUIT

Leclerc enseña los dientes en Montmeló

El joven piloto monegasco bate todos los cronos de pretemporada y confirma el potencial de Ferrari

Miguel Martínez

El Ferrari de Charles Leclerc en el Circuit de Catalunya.

El Ferrari de Charles Leclerc en el Circuit de Catalunya. / EFE / ENRIC FONTCUBERTA

Sabe que al más mínimo síntoma de bisoñez, en cuanto cometa algún error y Sebastian Vettel, el tetracampeón del mundo, se ponga por delante con cierta ventaja en la clasificación, Ferrari le adjudicará el papel de piloto número dos, el rol de escudero. Así que el joven Charles Leclerc se prepara a fondo para atacar desde la clasificación de la primera carrera del año, el Gran Premio de Australia.

El talento monegasco reventó el crono de la penúltima jornada de los tests de invierno con varios simulacros de clasificación que, con solo una jornada más por delante, se barruntan como los mejores de toda la pretemporada.

"Como todos los equipos, nosotros no vamos a fondo. Todavía hay un poco de margen en el coche, y por mi parte, en el pilotaje, también. Pinta bien por ahora", explicó, a sus 21 años, en la pretemporada de estreno como piloto de Ferrari, y, como si tratara del más veterano, no quiere aventurar que disponga del coche más veloz, "Es difícil de decir. Son test. Ahora mismo parecemos fuertes. Si ellos –Mercedes– se están dejando o más o menos, es algo que no sabemos y que no sabremos hasta la clasificación de Australia. Estamos bastante contentos con el trabajo que hemos hecho hasta ahora".

Más allá del potencial del coche, a Leclerc le aguarda una batalla más dura: batir a su propio compañero, y hacerlo desde el principio, para que Ferrari se piense mucho ejecutar órdenes de equipo desde las primeras carreras. "El camino es largo; empezar una aventura en un nuevo equipo siempre lleva su tiempo, pero espero estar listo lo antes posible. Entrenaré duro físicamente en las próximas semanas y también trataré de estar en mi mejor estado mental, y conseguir el mejor resultado posible. Pero en cuanto a resultados, no tengo ningún objetivo particular".

Más rápido que Mercedes

Después de que Vettel estrellara el coche el miércoles -Ferrari echa la culpa a "un elemento externo que golpeó la llanta (una explicación poco creíble)- Leclerc reafirmó el potencial de Ferrari con una gran actuación en el séptimo y penúltimo día de entrenamientos del Circuit de Catalunya. El SF90 ha superado al Mercedes W10 en la simulación de carrera que los dos equipos pusieron en marcha en la sesión de la mañana, con una ventaja de unas tres décimas de media entre los diferentes compuestos de goma utilizados.

Leclerc también firmó el tiempo más rápido de la pretemporada hasta la fecha en su simulación de clasificación, un 1.16.231 que le dejó a tan sólo cinco centésimas de la 'pole position' del GP de España de 2018, a pesar de que el nuevo reglamento había ralentizado los coches en segundo y medio por vuelta. Leclerc ha completado otra simulación completa por la tarde, y de nuevo fue más rápido que Mercedes, esta vez con Valteri Bottas ejecutando la simulación de un gran premio.

Tanto Bottas como Hamilton estrenaron esta semana una segunda especificación aerodinámica en el Mercedes, un coche prácticamente diferente al de la primera semana. "Es mejor. No sé si es suficiente pero hay mejoras con respecto a la semana pasada en la aerodinámica. Aún quedan cosas en las que trabajar", explicó Bottas, antes de reconocer que  "Ferrari parece que está fuerte. De aquí a Melbourne todo puede cambiar. Tienen un buen paquete, pero a día de hoy, parecen muy fuertes”.

Este penúltimo día de entrenamientos y sus simulacros de gran premio son la base para determinar el potencial de cada coche, pero un accidente impidió medir a Red Bull y sus progresos con Honda frente a Ferrari y Mercedes. Pierre Gasly sufrió un aparatoso accidente cuando apenas había completado 19 vueltas. El francés se estrelló en la rápida curva nueve tras un fuerte sobreviraje cuando intentaba acercarse al vértice. La escudería no volvió a rodar en el resto de la jornada para reparar el coche y poder ponerlo en pista el viernes, la última jornada de la pretemporada.

Temas: Ferrari