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GP DE CHINA DE F-1

Vettel, Raikkonen y Ferrari arrasan en la 'pole' de Shanghai

El campeón Hamilton (Mercedes), gran rival del piloto alemán, no pudo pasar de la cuarta posición

El lider de Ferrari le regaló la 'pole' a la 'Scuderia' en el circuito chino 12 años después de la última

Miguel Martínez

Sebastian Vettel y Kimi Raikkonen, dominadores hoy de la pole en los últimos ensayos del GP de China.

Sebastian Vettel y Kimi Raikkonen, dominadores hoy de la pole en los últimos ensayos del GP de China. / AFP / GREG BAKER

Seis años sumaba Mercedes logrando la 'pole position' en Circuito de Shanghai, seis temporadas dominando el sábado del GP de China. Pero Los Ferrari les arrebataron ese honor 14 años después. Desde los tiempos de Michael Schumacher, desde aquel primer gran premio en este circuito en 2004, Ferrari no lograba una 'pole' aquí. Lo hizo Sebastian Vettel (Ferrari), la segunda en tres carreras en 2018, el segundo mejor arranque de su carrera deportiva. Mientras, Lewis Hamilton (Mercedes), su gran rival al título, no pudo pasar de la cuarta posición.

“Estaba muy contento con toda la vuelta, el coche es increíble y sigue mejorando. Había cometido unos errores en el primer intento, pero sabía que podía hacerlo”, explicó Vettel, que arrebató el primer puesto de la parrilla de salida (domingo, 08.10, Movistar F-1 TV) a su compañero Kimi Raikkonen en el último sector. “No fue exactamente lo que quería, pero ya veremos mañana. Es una carrera muy larga en la que es importante no cometer errores”, explicó 'Iceman'.

Sainz arrancará desde la novena plaza y Alonso desde la 13ª, intentando hacer, tal vez, una sola parada para ganar tiempo

Los cuatro pilotos de Mercedes y Ferrari abordaron la Q-2 con el neumático blando. El reglamento estipula que el neumático con el que un piloto se clasifica para la Q-3 es con el que está obligado a tomar la salida en el gran premio. Y durante todo el fin de semana, tanto Ferrari y Mercedes como el resto de los equipos experimentaron cómo el neumático ultrablando (ocho décimas más rápido por vuelta que el blando) se desintegraba en seis o siete vueltas, o lo que es lo mismo obliga a una parada muy temprana en carrera, que significa regresar a pista en mitad del tráfico.

El juego de los neumáticos 

Los Ferrari consiguieron un buen tiempo al primer intento, mientras que en Mercedes necesitaron tres intentos. Y sin embargo, los Ferrari, cuando ya tenían garantizado el pase a la Q-3, salieron a pista con el ultrablando, en una especie de juego al gato y al ratón con Mercedes para ocultar su estrategia de carrera. Abortaron el intento en cuanto vieron que los Mercedes apostaban definitivamente por el neumático blando.

Una vez metidos en la Q-3, se jugaron los primeros puestos de la parrilla con el compuesto ultrablando, un neumático con el que Ferrari se desenvolvió mucho mejor, casi medio segundo más rápidos que los Mercedes, y entre los que Vettel fue más rápido que Raikkonen, logran la 'pole' nº 52 de su carrera.

Lewis Hamilton (Mercedes), poco antes de salir a dar su última vuelta en Shanghai. / AFP / greg baker

Lewis Hamilton, lider de Mercedes, reconoció que "los Ferrari son cada vez más rápido, su motor ha mejorado mucho". Es por ello que el actual campeón del mundo considera que "van muy bien en todos los sectores del circuito y, la verdad, va ser muy difícil batirles. Tenemos que entender qué es lo que nos ocurre y tratar de mejorar nuestra situación. Yo, por ejemplo, ayer, viernes, era cuatro décimas más rápido que mi compañero y hoy estoy por detrás. Espero que, como anuncian, las condiciones sean distintas el domingo y podamos ponerles las cosas difíciles a los Ferrari, que ahora son más veloces que nosotros".

"Los Ferrari han mejorad su motor y van más rápidos que nosotros. Y, no solo eso, sino que son superiores en todos los sectores del circuito. No será fácil superarlos"

Lewis Hamilton

Campeón del mundo con Mercedes

Como habían hecho durante los entrenamientos libres, los McLaren-Renault jugaron con los rebufos de sus dos pilotos en las rectas para suplir la falta de velocidad punta. Aún así, Fernando Alonso no pudo colarse en la Q-3, con una 13ª posición que le permitirá elegir neumático para empezar la carrera con una salida por la parte limpia. “Bien, es una buena posición”, dijo Alonso cuando le comunicaron por radio que era 13º.

Una posición para elegir estrategia

“Intentamos ser 11º, que era lo ideal, pero no pudo ser. Intentaremos coger puntos, porque los últimos de la Q-3, del séptimo al 10º, sufrirán con las ultrablandos. Pero tenemos que mejorar porque en velocidad pura, en la clasificación, estamos decimoterceros. El rebufo nos da alguna decimilla, pero fue insuficiente. Vamos a investigar si es mejor una parada o dos, porque parece que va a haber más calor y mas degradación”, explicó Alonso.

Carlos Sainz sí pudo pasar a la Q-3, y será uno de los rivales directos de Alonso en carrera. “Estoy más contento que en Bárein, aunque sigo sin estar contento con el coche en curva lenta. Aquí, además, tenemos mucha degradación en el tren delantero”, concluyó el madrileño.

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