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EXCLUSIVA DE EL PERIÓDICO

Honda confirma a Puig como director de su equipo de MotoGP

El expiloto de 500cc, que ya era asesor de la firma japonesa en el Mundial, será uno de los jefes de Márquez y Pedrosa

Puig, que no abandonará la dirección de las copas de promoción, empezará su nuevo trabajo en Malasia, a finales de mes

Emilio Pérez de Rozas

Alberto Puig, vestido con el uniforme de Honda, conversa con el japonés Tetsuhiro Kuwata, director de operaciones de la fábrica japonesa.

Alberto Puig, vestido con el uniforme de Honda, conversa con el japonés Tetsuhiro Kuwata, director de operaciones de la fábrica japonesa. / EMILIO PÉREZ DE ROZAS

Tal y como adelantó 'El Periódico de Catalunya', en su edición del pasado 21 de noviembre, dos semanas después de concluir el Mundial de MotoGP, que volvió a ganar el catalán Marc Márquez, e inmediatamente después de que el italiano Livio Suppo fuese cesado como director de la escudería, Alberto Puig ha sido nombrado hoy nuevo director del equipo Honda de MotoGP y empezará a ejercer su cargo, a finales del presente mes de enero, en los primeros entrenamientos de pretemporada, que tendrán lugar en el circuito de Sepang, en Malasia.

Puig, de 50 años, persona que lleva toda la vida vinculado, al más alto nivel, al motociclismo de élite, expiloto de 500cc, ganador del Gran Premio de España (Jerez) en 1995 con una Honda NSR, gravemente herido en el Gran Premio de Francia de ese año, lo que le impidió culminar su brillante carrera en la máxima categoría, descubridor de campeones de la talla del catalán Dani Pedrosa o el australiano Casey Stoner, creador de copas de promoción como Movistar Júnior Cup, MotoGP Academy, Asia Talent Cup, European Talent Cup o la reciente British Talent Cup, manager durante muchos años de Pedrosa y uno de los asesores más considerados de Honda en la estructura del Mundial de motociclismo, afronta un nuevo reto en su carrera, convirtiéndose en uno de los hombres fuertes del equipo Repsol Honda, campeón del mundo de constructores, escuderías y pilotos gracias al tetracampeón catalán Marc Márquez y, en menor medida, del propio Pedrosa, compañero de equipo.

Puig seguirá creando jóvenes valores

El expiloto español compaginará, tal y como informaba también, en noviembre, 'El Periódico de Catalunya', su nueva faceta con la de asesor de la Asia Talent Cup y la British Talent Cup, el rol que desempeñó en los últimos años. Puig agradece, en el comunicado que Honda ha distribuido esta misma mañana, la confianza que la fábrica japonesa ha depositado, desde hace ya muchos años, en él, pues el expiloto de 500cc es uno de los poquísimos miembros del ‘paddock’ del Mundial que dialoga, diariamente, con los responsables de la compañía japonesa, asesorándoles en todo lo que le piden.

Àlex Crivillé y Alberto Puig observan la Honda RC213V de Marc Márquez. / EMILIO PÉREZ DE ROZAS

"He estado con Honda durante los últimos 25 años de mi carrera profesional, primero como piloto, después como jefe de equipo en las categorías inferiores y últimamente como mentor de muchos de los pilotos asiáticos que Honda tiene en todo el mundo”, señala Puig. “Tener la oportunidad de estar en este puesto en uno de los equipos más exitosos de MotoGP es un gran honor para mí, así que solo puedo concentrarme en dar lo mejor de mí para Honda e intentar ayudarles a lograr los objetivos. Estoy seguro de que nuestros pilotos estarán listos cuando llegue el momento, y nosotros como equipo también, para pelear de nuevo por el título, con humildad pero también con gran determinación", afirma Puig tras su nombramiento.

"Agradezco la oportunidad. Quiero que Honda siga ganando y sé que el equipo y nuestros pilotos estarán listos, con humildad y determinación, para ganar"

Alberto Puig

Director del equipo de Honda en MotoGP

En el mismo comunicado, Tetsuhiro Kuwata, director de operaciones de Honda, dio la bienvenida al español: "Creemos que sus habilidades y experiencia en el máximo nivel de las carreras internacionales, junto a su larga y exitosa relación con HRC, serán una valiosa contribución para la compañía y el equipo, que tiene como objetivo volver a pelear por el título de MotoGP. Le damos a Alberto una cálida bienvenida y le deseamos buena suerte en su trabajo".

La renovación de Márquez y Pedrosa

Es evidente que, aunque ninguna de las dos partes lo comenta, Puig tendrá una intervención importantísima, por no decir que decisiva, en la renovación o no de los contratos de sus dos pilotos estrellas, Marc Márquez y Dani Pedrosa, que como el resto de los ‘magníficos’ (Valentino Rossi, Maverick Viñales, Jorge Lorenzo y Andrea Dovizioso) concluyen a finales del presente año. En este sentido, hay que tener en cuenta que Pedrosa despidió, hace ya algunos años, a Puig, concluyendo de forma poco amistosa su relación de años. Es más, no hay que olvidar que Puig fue el descubridor, se podría decir que ‘el inventor’, de Pedrosa, que fue escogido por él sin ni siquiera haber ganado la competición que sirvió de promoción a los jóvenes valores y que dirigía el expiloto de la categoría ‘reina’.