Un estado del sur de la India desata una caza del tigre

Un felino que ha matado a varias personas ha obligado a cerrar 45 escuelas y un complejo turístico

Imagen de un tigre paseando por una reserva india

Imagen de un tigre paseando por una reserva india / VIJAY PHULWADHAWA

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Un distrito del sur de la India ha iniciado una caza del tigre para acabar con un felino que ha matado a varias personas, lo que ha llevado a cerrar 45 escuelas y un complejo turístico, según ha informado Thiru Sugirtharaj Koil Pillai, responsable de la administración forestal.

El tigre mató la semana pasada a una mujer en una plantación de té en el estado de Tamil Nadu --su tercera víctima desde el 4 de enero--, según declaraciones de la misma fuente a la agencia France Presse. El gobierno de Tamil Nadu ha ordenado el cierre por precaución de 45 escuelas del distrito de Nilgiris y del complejo turístico de Doddabetta Hill.

Cerca de 150 guardia forestales y policiales --ayudados por elefantes y perros--, multiplican las búsquedas. Los equipos están utilizando también cámaras de detección y jaulas con cebos de carne para atrapar al animal.

"El tigre está en los alrededores de la plantación de té y esperamos capturarlo hoy o mañana, --ha precisado el responsable forestal--. Es sólo después de encontrar a la tercera víctima, cuando una cámara ha captado imágenes del animal, que hemos tenido la seguridad de que había un tigre detrás de estas muertes".

Para los defensores del medio ambiente, el desarrollo urbanístico en las zonas donde viven estos felinos explica los incidentes que se registran regularmente en la India. "Siempre ha habido tigres en esta zona, pero nunca habían atacado a las personas", afirma el responsable forestal.  

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Otro tigre ha matado a cuatro personas en el estado de Uttar Pradesh, al norte del país, este mes. El felino habría huido de la reserva donde vivía.

La India alberga cerca de 1.700 tigres, y cerca de la mitad de los tigres salvajes censados en el mundo, pero no logra frenar a los cazadores furtivos y a las redes de contrabando que se dedican a su captura. En 1947, en el momento en el que la India alcanzó la independencia, se estimaba que existían 40.000 tigres en el país.