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Así queda el 'play-in' de la NBA: Los Lakers se la jugarán con los Warriors

Los campeones tendrán que ganarse el acceso a los 'play-offs' en una eliminatoria a partido único frente al equipo de Stephen Curry, mejor anotador de la temporada

LeBron James, en una acción cerca del aro ante Marshall

LeBron James, en una acción cerca del aro ante Marshall / Stephen Lew / USA Today Sports

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LeBron James dirigió con 25 puntos el ataque de los Lakers que vencieron de visitantes 98-110 a los Pelicans en el último partido de la temporada regular de la NBA. La quinta victoria consecutiva, sin embargo, no bastó para llevar a los Lakers a clasificarse de forma directa para los 'play-offs' de la Conferencia Oeste y tendrán que disputar el nuevo torneo de entrada , el 'play-in'.

El 'play-in' enfrenta a los equipos clasificados entre el puesto séptimo y el décimo a tres partidos para decidir la séptima y la octava plaza de los 'play-offs'

El séptimo, que son los Lakers, jugarán en su campo del Staples Center contra los Golden State Warriors, octavos, y el ganador se quedará con el séptimo puesto, mientras que el perdedor jugará contra el vencedor del partido que disputen los Memphis Grizzlies, novenos, ante los San Antonio Spurs, décimos, y el ganador del tercer encuentro ocupará el octavo puesto.

La amenaza de Curry

Para los Lakers, vigentes campeones, será todo un reto el jugarse a una carta su clasificación con unos Warriors lanzados en las últimas semanas por la inspiración de Stephen Curry que en el último encuentro frente a los Grizzlies (113-101) se fue hasta los 46 puntos, asegurándose el título de mejor anotador de la temporada. Curry ha promediado 32 puntos por encuentro, superando a Bradley Beal de los Wizards, cuya media ha sido de 31,3.

James, que se lesionó el tobillo derecho, jugó 27 minutos y lideró a los Lakers que contaron con 14 puntos de Anthony Davis y un 'doble doble' de Andre Dummond, con 13 tanto y 13 rebotes. Marc Gasol jugó 27 minutos con números muy discretos : 3 puntos,7 rebotes, 4 asistencias. Willy Hernangómez sobresalió en los Hornets con 19 puntos y 13 rebotes.

También quedaron definidas las posiciones del 'play-in' en la Conferencia Este con la victoria de Washington sobre Charlotte (115-110) con 25 puntos de Beal y 23 puntos, 15 rebotes y 10 asistencias de Westbrook y el triunfo de Indiana ante Toronto (113-125). Así los Wizards visitarán a los Boston Celtics por la séptima plaza, mientras que el perdedor jugará con el ganador del Hornet-Pacers por la octava.

Los partidos del 'play-in' en la Conferencia Este se jugarán el martes 18 y el jueves 20 y los del Oeste se disputarán este miércoles 19 y el viernes 21.

Los cruces de los 'play-offs'

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La última jornada de la fase regular también sirvió para definir los emparejamientos de los 'play-offs' por el título, a la espera de conocer los equipos que ocuparán las plazas 7 y 8 en cada conferencia Así en el Este jugarán: Philadelphia Sixers (1) frente al octavo; New York Knicks (4) frente a Atlanta Hawks (5); Brooklyn Nets (2) frente al ganador del Celtics-Wizards; y Milwaukee Bucks (3) frente a Miami Heat.

En el Oeste serán los siguientes: Utah Jazz (1) frente al octavo; LA Clippers (4) frente a Dallas Mavericks (5); Phoenix Suns (2) frente al ganador del Lakers-Warriors; Denver Nuggets (3) frente a Portland Trail Blazers (6).