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familia exitosa

Pau y Marc, los Gasol hacen historia en la NBA

Hasta ahora nunca dos hermanos habían ganado el título en la Liga estadounidense

Luis Mendiola

Marc Gasol celebra la victoria.

Marc Gasol celebra la victoria. / Cary Edmondson / USA TODAY Sports

Marc Gasol ha alcanzado la tierra prometida en el largo viaje que emprendió hace once años para seguir los pasos de su hermano Pau en la NBA. En una noche inolvidable, de emociones intensas y sensaciones irrepetibles, el pívot barcelonés de 34 años se coronó como campeón de la Liga estadounidense con la victoria de los Raptors frente a un equipo que parecía invencible, los Warriors (110-114), logrando el definitivo 4-2 en la serie, para convertirse junto a Pau en la primera pareja de hermanos que pueden presumir de anillo en la larga historia de la competición.

"Este título lo significa todo. Es muy especial", reconocía Marc Gasol, extasiado de felicidad. El pívot de Sant Boi había vivido muy de cerca lo que supone ganar el título en la mejor liga del mundo. Hace casi exactamente 10 años que Pau, el mayor de la dinastía, obtuvo su primer anillo. Fue el 14 de junio del 2009 cuando se convirtió en el primer español en conseguir el preciado título de la NBA con los Lakers en las finales ante Orlando. Un año después ganaría un segundo título, también con los Lakers en una fina memorable ante los Boston Celtics.

Marc pudo ser testigo al lado de sus padres, Marisa y Agustí, y de su hermano pequeño, Adrià, de lo que supuso para su hermano levantar el título en esas dos finales consecutivas. Pero esta vez su experiencia ha sido en primera persona. "Estoy emocionado. Mucha gente se merece esto. A pesar de las lesiones, Golden State ha mostrado mucho corazón y lo mucho que cuesta ser campeón. No han puesto ninguna excusa. Y tengo mucho respeto por ellos.  Estoy muy feliz por haber ganado. Contamos con un grupo muy especial y nos hemos ayudado, sobre todo en los momentos más difíciles en los que podríamos habernos señalado con el dedo y culparnos".

Los Toronto Raptors de Marc Gasol, nuevos campeones de la NBA. / EZRA SHAW (AFP / VÍDEO: EFE)

Hasta 124 hermanos han jugado en la NBA, pero ninguno había conseguido cruzar esa frontera que han logrado los Gasol, aunque en la lista encontramos nombres de referentes como Ed y George Mikan, Gerald y Dominique Wilkins, Horace y Harvey Grant o los actuales Stephen y Seth Curry.

Salida de los Grizzlies

Con el triunfo de los Raptors, Marc hace realidad el sueño que persiguió en verano con los Grizzlies desde que aterrizó en EEUU. Con la franquicia de Tennessee lo intentó durante una década, hasta que el propietario Robert Pera accedió a su salida el pasado febrero, dándole la posibilidad de integrar una franquicia con potencial para luchar por el anillo.

"Ser el mejor equipo en todas las eliminatorias y acabar arriba es lo más difícil tanto mental como físicamente que jamás he hecho", admitió Gasol, valorando el premio que supone para su carrera después de años más que complicados en Menfis. "Estoy muy feliz de haberlo disfrutado y de haberlo vivido. No solo por los momentos buenos, sino también por los malos. Hay momentos en los que es difícil. Te miras al espejo y estás enfadado, sufriendo dentro del contexto de lo que es el deporte. Estoy muy contento".

El sueño del mediano de la familia Gasol también es el del pívot nacionalizado Serge Ibaka, uno de los destacados de estas finales,  del seleccionador español Sergio Scariolo, ambos integrantes de la plantilla de los Raptors, y también el de Toronto, el primer equipo no estadounidense que gana el campeonato de la NBA. "Este éxito me hace sentir como un campeón", aseguró Ibaka, que pasó por L’Hospitalet y Manresa antes de dar el salto a la liga estadounidense.

De padres a hijos

"Ganar el anillo de la NBA es algo tremendamente difícil y a la vez, maravilloso", expresaba Pau Gasol a través de su cuenta de Twitter. "Ya tienes tu anillo, Marc. Gran trabajo, gran esfuerzo e histórico triunfo", seguía con un discurso cargado de orgullo. "Muchas felicidades a todo el equipo de los Raptors", añadía el mayor de los Gasol, que siguió la final desde Barcelona, donde aterrizó unas horas antes para presentar la Pau Gasol Academy, el campus que organiza cada año en la ciudad con jóvenes de distintos países.

Ese sentimiento de orgullo se hizo extensivo a todo el deporte español. "Marc y Pau son ya leyenda de la NBA como los dos únicos hermanos campeones de la historia y es algo emocionante de verdad", señaló el presidente de la Federación española, Jorge Garbajosa, que en su etapa en la NBA militó en los Raptors, igual que hizo el base José Manuel Calderón. "Para ellos no es solo un éxito puntual, sino también el reconocimiento de una trayectoria extraordinaria, y para todos nosotros un motivo de orgullo", concluía.