¿Qué es la segunda enmienda de Estados Unidos? | Tiroteo Texas

La matanza que se ha producido en una escuela de Texas tiene que ver con este precepto que se recoge en la Constitución norteamericana

Rifles de asalto en una tienda de armas en los Estados Unidos.

Rifles de asalto en una tienda de armas en los Estados Unidos. / Reuters

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El Periódico

En pleno luto tras la matanza de 19 niños y dos adultos en una escuela de Uvalde (Texas), reverdece de nuevo el debate sobre la Constitución de EEUU y su segunda enmienda. En concreto, esta enmienda les otorga a los ciudadanos el derecho de portar armas. "Una bien regulada milicia, siendo necesaria para un Estado libre, el derecho de la gente a mantener y portar armas, no se debe infringir" reza la segunda enmienda a la Constitución, ratificada en 1791 en la Carta de Derecho.

La interpretación del significado de una simple coma en una de las enmiendas a la Constitución está detrás de la laxitud en la tenencia de armas en Estados Unidos y es, en parte, causante de índices de muertes por arma de fuego que no se dan en otro país desarrollado.

Polémica lingüística

Varios lingüistas aseguran que esa fórmula arcaica del inglés es una oración subordinada con la que los redactores de este artículo querían básicamente decir que las personas que sirvan en una milicia tienen derecho a portar armas.

Esta construcción gramatical causal, que respalda el derecho a armarse de un colectivo de ciudadanos pensado para mantener el orden en las primeras colonias, pero no del individuo, fue respaldada en varias ocasiones, la última en 1939, por el Tribunal Supremo.

No fue hasta 2008 cuando la última instancia judicial volvió a reinterpretar la segunda enmienda de la Constitución para decidir si se podía prohibir la posesión de un arma de fuego en el enclave federal de Washington.

Esta vez, los jueces del Supremo consideraron que después de la segunda coma, que en el inglés actual estaría mal colocada, se habla del derecho "individual" de portar armas para "defensa personal".

En la preparación de esas deliberaciones se pidió opinión a Dennis Baron, profesor de lingüística de la Universidad de Illinois, quien aseguró que "el significado acostumbrado de la frase portar armas en el siglo XVIII estaba vinculado al contexto militar, no a la defensa personal".

Juristas y lingüistas han debatido en sesudas disertaciones sobre el significado de esa segunda coma y una importante mayoría ha llegado a la conclusión de que el derecho a portar armas estaba limitado a milicias.

La presión para que se imponga la interpretación individualista de la enmienda comenzó en los años 60; se reforzó con el gobierno republicano de Ronald Reagan, y ha sido el caballo de batalla, hasta ahora ganador, de la poderosa "Asociación Nacional del Rifle" (NRA).

"La segunda enmienda son 27 palabras donde la referencia a la milicia regulada parece gobernar la frase del derecho a tener y portar armas", explicaba un comité del Congreso hace medio siglo.

Años más tarde la NRA comenzaría una ofensiva para reivindicar el significado actual utilizado por el grupo de cabildeo para consagrar al individuo frente al Estado, pero también para dar alas a un sector armamentístico que genera 15.000 millones de dólares anuales.

El derecho individual a portar armas y su defensa a ultranza por la NRA y su correligionarios es idea que ha tomado fuerza desde los 80, como parte esencial de la idiosincrasia estadounidense, y que ha llevado al bloqueo de cuanta propuesta de ley se ha esgrimido para poner fin al alto número de tiroteos con más control.

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Cada día, una media de 30 personas mueren en este país por la violencia de las armas, eso sin contar el gran número que es salvado de la muerte en los hospitales o los 60 diarios que sucumben en suicidios con armas de fuego.

La facilidad con la que cualquier persona sin antecedentes penales y una identificación puede pasar los controles y acumular un arsenal, pese a tener problemas mentales o ser un adolescente, están detrás de las matanzas de Columbine, Virginia Tech, Sandy Hook y otros casos más recientes.