En cinco estados

Una ola de más de 30 tornados deja al menos 78 muertos en EEUU

  • El gobernador de Kentucky estima que solo en su estado la cifra de fallecidos acabará probablemente superando el centenar de personas

Desastre en Estados Unidos: Tornados mortales Kentucky y Misuri. / VÍDEO: REUTERS

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El Periódico

Al menos 78 personas murieron este sábado de madrugada en Estados Unidos a causa de una ola de tornados que ha arrasado ciudades en seis estados de la región medio occidental del país. Solo en el estado de Kentucky, el más afectado, se han contabilizado 70 fallecidos, ha informado este sábado el gobernador, Andy Beshear, que ha asegurado que posiblemente haya que lamentar un centenar de muertes. El Centro de Predicción de Tormentas indicó que seguirá habiendo riesgo de tormentas eléctricas severas en parte de los valles de Ohio, Tennessee y partes del sureste hasta el domingo por la mañana.

El servicio meteorológico estadounidense baraja la posibilidad de que lo que por el momento se considera una ola de más de 30 tornados pueda ser un único fenómeno. En caso de confirmarse esta hipótesis, se convertiría en el más grande registrado en la historia tras recorrer una extensión de más de 320 kilómetros. “Es la peor tragedia de la historia de Kentucky”, ha asegurado el Gobernador. Beshear indicó que múltiples tornados impactaron en una docena de condados pero que el más grave de ellos se originó inicialmente en Arkansas y recorrió una distancia "nunca vista". Más de 400.000 hogares se han quedado sin electricidad en las zonas afectadas. 

Desastre en Estados Unidos: Tornados mortales Kentucky y Misuri. / VÍDEO: REUTERS

La desgracia se ha cebado con los habitantes de Mayfield. En esta ciudad del Estado de Kentucky se encontraba una fábrica de velas con más de 110 trabajadores en su interior que fue alcanzada por el tornado y reducida a astillas con todos los trabajadores dentro. Por el momento se han conseguido contabilizar unos 40 supervivientes y continúan las labores de rescate en la zona. "Es muy duro, realmente duro, y estamos rezando por todas y cada una de esas familias", dijo el gobernador en su comparecencia.

El dirigente, que declaró el estado de emergencia y activó a la Guardia Nacional y la Policía Estatal de Kentucky ante los grandes daños provocados, indicó que algunas zonas han sido tan duramente golpeadas que es "difícilmente explicable en palabras". Por su parte, el presidente estadounidense, Joe Biden, ha asegurado este sábado que los tornados que han azotado estas regiones constituyen una "tragedia inimaginable". "Perder a un ser querido en una tormenta como esta es una tragedia inimaginable. Estamos trabajando con los gobernadores para asegurar que tienen lo necesario para la búsqueda de sobrevivientes y la evaluación de daños", tuiteó Biden, que posteriormente ha declarado la emergencia en la zona.

Según el Centro de Predicciones de Tormentas de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica de EEUU, al menos 32 tornados han tocado tierra en las últimas horas en múltiples estados del país, incluidos Tennessee, Illinois y Arkansas, donde las autoridades también han reportado víctimas mortales.

Vista aérea de casas devastadas tras el paso de un tornado por Mayfield, Kentucky. / AFP / SCOTT OLSON

Almacén de Amazon

El fuerte temporal también ha provocado, más al norte del país, que múltiples empleados del gigante del comercio electrónico Amazon quedaran atrapados este viernes en el interior de un almacén de la compañía tras el colapso de ese edificio situado en Edwardsville (Illinois), informaron autoridades locales. El jefe de policía de Edwardsville, Michael Fillback, describió este sábado lo ocurrido en esa instalación como un "desastre total", con cemento y "cosas colgando". Fillback confirmó que al menos dos personas perdieron la vida y que decenas pudieron salir sin sufrir heridas aunque todavía continúan las tareas de rescate en la zona.

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En Tennessee se registraron dos muertes en el extremo noroeste del estado, según Dean Flener, portavoz de la Agencia de Gestión de Emergencias de Tennessee, mientras que una tercera persona murió en el vecino condado de Obion. Y en Arkansas al menos una persona murió y varias más quedaron atrapadas en una residencia de ancianos cuando un tornado impactó el edifico en la noche del viernes, informaron medios locales. El alcalde de Monette (Arkansas), Bob Blankenship, dijo a la cadena CNN este sábado que su localidad ha sufrido "mucha devastación" y permanece sin servicio eléctrico. Indicó que se reportaron dos muertes en Monette y una más en un pueblo cercano.

Los tornados son un fenómeno meteorológico común en Estados Unidos, a veces devastador, pero cuyo origen aún no se puede explicar completamente. Los estados de las grandes llanuras americanas como Kansas, Oklahoma e incluso Tejas se ven particularmente afectados. Aún así, los científicos aún no conocen completamente el mecanismo detrás de la formación de un tornado.