Crisis sanitaria global

La Fed avisa de que ómicron podría frenar la recuperación económica

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, durante su comparecencia en el Senado de EEUU, este martes.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, durante su comparecencia en el Senado de EEUU, este martes. / ELIZABETH FRANTZ (REUTERS)

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EFE

El presidente de la Reserva Federal (Fed), Jerome Powell, advirtió este martes de que el alza de casos de covid-19 y la nueva variante del coronavirus, ómicron, podrían ralentizar los progresos en el empleo y el crecimiento económico, además de añadir una mayor "incertidumbre" sobre la inflación.

Así lo indicó ante el comité bancario del Senado, en una comparecencia junto a la secretaria del Tesoro, Janet Yellen. El aviso tiene lugar en un momento delicado para la economía estadounidense con la inflación en niveles no vistos en 30 años en el país.

"Una mayor preocupación sobre el virus podría reducir la voluntad de la gente para trabajar presencialmente, lo que ralentizaría el progreso en el mercado laboral e intensificaría los problemas en las cadenas de suministro", dijo Powell. Como consecuencia, agregó, "los riesgos de una mayor inflación han aumentado".

Pese a todo, Powell señaló que las estimaciones de la Fed todavía apuntan a que la inflación "bajará significativamente" durante el próximo año según se vayan resolviendo los desequilibrios de oferta y demanda. No obstante, y aunque indicó que es "difícil" predecir los problemas de suministro, destacó también que "parece que los factores que empujan al alza la inflación durarán hasta bien entrado el próximo año".

"Entendemos que la inflación elevada impone cargas significativas, especialmente para aquellos menos capaces de cumplir con los mayores costes de bienes esenciales como alimentos, vivienda o transporte. Estamos comprometidos con nuestro objetivo de estabilidad de precios. Usaremos nuestras herramientas para apoyar la economía y un sólido mercado laboral, así como para prevenir que se afiance una inflación elevada", concluyó el banquero central.

6,2% interanual

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En octubre, la inflación interanual se situó en EEUU en el 6,2%. El banco central estadounidense mantiene los tipos de interés en el rango de entre el 0% y el 0,25% desde marzo de 2020, con la llegada de la pandemia, para respaldar la economía, y lanzó entonces un multimillonario programa mensual de compra de bonos, cuyo repliegue gradual comenzó este mes de noviembre.

La Fed celebrará su última reunión de política monetaria del año el 14 y 15 de diciembre, en la que presentará sus nuevas previsiones macroeconómicas, que en septiembre situó en una tasa de crecimiento del 5,9 % y una inflación del 4,2 % para finales de 2021.