Sismo en las antípodas

Susto en Melbourne por un terremoto

El temblor a poca profundidad de magnitud 5,9 ha sacudido la segunda ciudad del país sin causar víctimas pero sí numerosos desperfectos

Edificio afectado por el terremoto en Chapel Street, una de las principales calles comerciales de Melbourne.

Edificio afectado por el terremoto en Chapel Street, una de las principales calles comerciales de Melbourne. / WILLIAM WEST (AFP)

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El Periódico

Un sismo a poca profundidad de magnitud 5,9 ha sacudido este miércoles el sureste de Australia, cerca de la segunda ciudad del país, Melbourne, sin provocar víctimas pero generando algunas escenas de temor entre sus ciudadanos, poco acostumbrados a los terremotos.El temblor sorprendió a los habitantes de Melbourne y se sintió a cientos de kilómetros de distancia.

Los servicios de rescate recibieron llamadas incluso desde Dubbo, a unos 700 km del epicentro. El servicio geológico estadounidense calibró inicialmente su magnitud en 5,8, pero luego la revisó a 5,9. La profundidad del epicentro se situó a 10 kilómetros.

La mayoría de los habitantes de Melbourne, que están confinados desde hace ocho semanas, estaban en sus casas cuando la tierra tembló. Muchos salieron de sus viviendas, asustados, en unas escenas de susto que inundaron las redes sociales.

Zume Phim, de 33 años, dueño de la cafetería Oppen de Melbourne, se precipitó hacia la calle en cuanto sintió el temblor. "Todo el edificio temblaba. Todas las ventanas temblaban, como una ola de temblores", declaró a la AFP. "Nunca había vivido esto. Daba un poco de miedo", admitió.

Desde Nueva York, el primer ministro Scott Morrison aseguró que por el momento no se habían notificado víctimas ni daños importantes.

"Un seísmo de esta naturaleza puede ser muy alarmante (...) Son fenómenos muy inusuales en Australia", aseguró. En el barrio de Chapel Street, una popular zona comercial de Melbourne, había ladrillos y otros elementos desprendidos de los edificios en la calzada.

"Estaba sentado en mi oficina [...] Necesité un poco de tiempo para comprender lo que era", declaró a la cadena ABC Mark Holcombe, alcalde de Mansfield, una ciudad situada cerca del epicentro del temblor.

Asustados y confinados

Se trata del mayor sismo ocurrido en el sureste de Australia en años, declaró a la AFP Mike Sandiford, geólogo de la Universidad de Melbourne. Un terremoto de esta magnitud se produce cada "10 o 20 años en el sureste de Australia, el último fue el de Thorpdale en 2012", declaró.

"Tuvimos algunos muy grandes, de magnitud 6, a finales de los años 1800, aunque no se conocen con exactitud las magnitudes precisas", subrayó.

Según Geoscience Australia, el sismo estuvo seguido de cuatro réplicas, cuyas magnitudes oscilaron entre 2,5 y 4,1.

Las obras para reparar los daños podrían verse entorpecidas por el confinamiento y las manifestaciones que se están llevando a cabo estos días.

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