Bloqueo financiero

Western Union y Cuba acuerdan la fecha para la suspensión del envío de remesas

La corporación financiera cubana Fincimex anunció que será el próximo 23 de noviembre cuando deje de operar la red de sucursales debido a las sanciones impuestas por los EEUU

Personas en Cuba hacen fila en una panadería en plena pandemia de coronavirus.

Personas en Cuba hacen fila en una panadería en plena pandemia de coronavirus. / EFE

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El Periódico

La empresa Western Union dejará de operar en Cuba el próximo 23 de noviembre, después de que el Gobierno de los Estados Unidos sancionara a la corporación financiera Fincimex, que era la contraparte cubana de la firma estadounidense de envío de dinero.

Fincimex anunció a través de sus cuentas en redes sociales, que desde la citada fecha quedarán suspendidos los pagos de remesas a través de Western Union en la isla, lo que implica el cierre de los 407 puntos con los que contaba la empresa en Cuba.

Culpa de los EEUU

"Se sostuvieron negociaciones con la empresa Western Union para establecer de mutuo acuerdo y con suficiente antelación, los procedimientos que garanticen la suspensión ordenada de las remesas desde Estados Unidos (...)", indica el comunicado.

La financiera cubana, perteneciente a un conglomerado bajo control de las Fuerzas Armadas, atribuyó al Gobierno de los EEUU la "responsabilidad única y exclusiva" de la interrupción del servicio de remesas.

Las compañías extranjeras que desean operar en Cuba deben contar con una contraparte estatal y en el caso de Western Union, ese socio era desde 2016 la firma de servicios financieros Fincimex, que controla los principales canales legales para el envío de divisas a la isla y procesa también las operaciones mediante tarjetas de crédito Visa y Mastercard en la isla.

Sanciones a Cuba

La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro estadounidense, anunció el pasado 24 de octubre la prohibición del envío de remesas a Cuba a través de empresas controladas por las Fuerzas Armadas cubanas, una medida que entrará en vigor el próximo 26 de noviembre.

Ya en febrero de este año la Western Union suspendió las transferencias financieras hacia Cuba, con la excepción de aquellas que se expedían desde los Estados Unidos.

En octubre del 2019 Washington había limitado asimismo el envío de remesas desde los EEUU a Cuba a 1.000 dólares por trimestre y por persona, y también vetó los envíos de efectivo a familiares cercanos de funcionarios cubanos en la "lista negra" y miembros del Partido Comunista de Cuba.

Cierre de fronteras por pandemia

Tradicionalmente el principal canal de envío de dinero a Cuba ha sido informal, mediante viajeros que traían las divisas en efectivo, pero con el prolongado cierre de fronteras desde marzo a causa de la pandemia de coronavirus, Western Union pasó a ser la única alternativa para la llegada de las remesas.

Los aeropuertos cubanos reabrieron recientemente y el único que falta, el de La Habana, lo hará el próximo domingo. Este aeródromo es además el único al que pueden volar las aerolíneas desde los EEUU.

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No existen datos oficiales públicos del Gobierno cubano sobre el volumen de las remesas que entran al país, pero el grupo de análisis The Havana Consulting, con base en EEUU, cifró en 6.600 millones de dólares las remesas que recibió Cuba en efectivo en 2018, con un monto promedio mensual de 180 a 220 dólares.

La Administración de Donald Trump ha dado marcha atrás durante los últimos cuatro años al acercamiento con La Habana promovido por el anterior presidente, Barack Obama, y endurecido el embargo financiero vigente desde hace seis décadas con la mira puesta en la ya deteriorada economía de la isla.