CRISIS SANITARIA

Nueva Zelanda aplaza las elecciones legislativas por el rebrote de covid-19

Jacinda Ardern traslada los comicios a octubre para dar tiempo a los partidos de hacer campañas ante las restricciones sociales impuestas por la pandemia

Jacinda Ardern, la primera ministra de Nueva Zelanda.

Jacinda Ardern, la primera ministra de Nueva Zelanda. / AFP

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El Periódico

La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, decidió finalmente este lunes aplazar un mes las elecciones legislativas, que ahora se celebrarán 17 de octubre, por el rebrote de covid-19 en la ciudad de Auckland, la más poblada del país. Ardern tomó esta decisión tras las presiones de la oposición y sus socios de Gobierno.

El retraso de los comicios, que debían tener lugar el 19 de septiembre, se da después de que la semana pasada se detectaran en Auckland cuatro casos de coronavirus en una misma familia que no había viajado al extranjero. Nueva Zelanda había cantado victoria frente al coronavirus con una racha de 102 días sin infecciones locales.

Una gestión exitosa

"No cambiaré la fecha de nuevo", advirtió Ardern, aplaudida internacionalmente por su gestión frente a la pandemia que incluyó uno de los confinamientos más estrictos del mundo, cuando a finales de marzo el país tenía unas 50 infecciones y que le permitió retornar a la práctica normalidad a principios de junio.

La Comisión Electoral aseguró que está preparada para celebrar unas elecciones con medidas de seguridad, incluyendo gel desinfectante de manos y distancia social en los centros de votación, así como material de protección para los miembros de las mesas electorales. "Son tiempos desafiantes para todo el mundo, pero tomaremos medidas para garantizar que los ciudadanos puedan votar presencialmente en octubre", manifestó la jefa de la comisión, Alicia Wright.

Este lunes se han registrado nueve casos más de transmisión local, con lo que el total de casos acumulados en el brote de Auckland asciende ya a los 58, además de 20 contagios en viajeros internacionales. Desde el inicio de la pandemia, se han contabilizado 1.280 casos en todo el país y 22 muertos.

"El 19 de octubre, en unas nueve semanas, da tiempo suficiente a los partidos y la Comisión Electoral para que se planifiquen y para asegurar a los votantes que tendrán unas elecciones seguras, accesibles y creíbles", manifestó Ardern.

Favorita en los sondeos

La primera ministra, líder del Partido Laborista, parte como favorita en los comicios legislativos, con un 53,5% de intención de voto, frente al Nacional, que tiene un 26,5%, según una encuesta publicada la semana pasada por la consultora Roy Morgan.

Si se cumple el vaticinio de los sondeos, Ardern podría lograr un segundo mandato sin necesidad de pactar con sus actuales socios del New Zealand First y el Partido Verde. Su viceprimer ministro y líder de New Zealand First, Winston Peters, ha sido uno de los principales instigadores del retraso electoral junto a la dirigente del Partido Nacional, Judith Collins. Esta última reclamó que se aplazaran los comicios hasta noviembre.

Posible punto de infección

Según las investigaciones, el punto de partida del brote de Auckland estaría en un almacén de la empresa de transporte y refrigeración Americold, empresa que tiene otra instalación similar en la ciudad de Melbourne, el epicentro de la segunda ola de covid-19 en Australia. En este almacés trabaja uno de los miembros de la familia infectada.

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El resultado de los análisis realizados en ese almacén se conocerán esta semana, según el director general de Salud neozelandés, Ashley Bloomfield, quien explicó que no existen evidencias de que la transmisión local se haya producido por la comida congelada o sus envoltorios.

"Todavía no tenemos ninguna pista particular del origen del brote. Nuestro primer objetivo es elaborar un mapa de su extensión y cómo gestionar el brote. Una vez completado el panorama podremos ir hacia atrás y retroceder hasta su origen", precisó la autoridad sanitaria.