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RUMBO A LA ANTÁRTIDA

Desaparece un avión militar de Chile con 38 personas a bordo

La aeronave cumplía tareas de apoyo logístico y trasladaba personal para la revisión del oleoducto flotante

El Periódico

El C130 Hércules pertenece al Grupo de Aviación N° 10 de Chile.

El C130 Hércules pertenece al Grupo de Aviación N° 10 de Chile.

Un avión Hércules de la Fuerza Aérea de Chile (FACh) ha desaparecido la pasada madrugada con 38 personas a bordo cuando se dirigía a la base antártica chilena Presidente Eduardo Frei Montalva desde la ciudad de Punta Arenas (sur), informaron fuentes militares.

La aeronave despegó a las 16:55 horas (19:55 GMT) de este lunes de la Base Aérea Chabunco de Punta Arenas y perdió contacto radial a las 18:13 horas (21:13 GMT), detalló la FACh en un comunicado.

El contacto radial se perdió a las 18:13 horas (21:13 GMT) del lunes, cuando el avión se encontraba a 700 km de Punta Arenas y a 500 km de su destino en la Antártida, ha detallado en una conferencia de prensa el director de operaciones de la FACh, el general Francisco Torres.

"El avión se da por siniestrado porque la autonomía de vuelo se cumplió. A las 00.40 se da por establecido que al avión se le acaba el combustible, por lo tanto este ya no se encuentra volando", explicó Torres.

La autoridad de la FACh no descartó la posibilidad de que el avión haya podido amerizar, ya que se trata de "un procedimiento establecido en todo tipo de aeronaves".

La aeronave tiene cuatro motores y puede volar aunque alguno de ellos falle, ha dicho el general, que agregó que las condiciones meteorológicas eran buenas y están descartadas como causantes del suceso.

Búsqueda marítima

Las autoridades declararon el estado de alerta por la pérdida de las comunicaciones y activaron medios aéreos y marítimos de la Fuerza Aérea y de la Armada para la búsqueda del avión y el potencial rescate de sus pasajeros.

Buques mercantes que se encuentran en la zona también han sido llamados a ayudar en la búsqueda y además se informó de que la Fuerza Aérea de Uruguay pondrá un Hércules a trabajar en estas tareas.

A bordo del C130 Hércules, perteneciente al Grupo de Aviación N° 10, viajan 38 personas, de las cuales 17 son tripulantes de la aeronave y 21 pasajeros.

La aeronave cumplía tareas de apoyo logístico y trasladaba personal para la revisión del oleoducto flotante de abastecimiento de combustible de la base antártica chilena y para realizar tratamiento anticorrosivo de las instalaciones de la zona.

El presidente chileno, Sebastián Piñera, ha manifestado sentirse consternado por el accidente y ordenó al ministro de Defensa el inicio de las operaciones de búsqueda y rescate.