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No hay antirretrovirales

Venezolanos con VIH recurren a remedios naturales por la escasez de medicamentos

Ante la falta de fármacos, han tenido que usar las hojas de guásimo y prepararse un brebaje que desde el punto de vista científico, no les ayuda en nada

El Periódico

An HIV-positive man adds water to a blender with leaves of the tropical tree guasimo in Caracas  Venezuela. REUTERS Marco Bello

An HIV-positive man adds water to a blender with leaves of the tropical tree guasimo in Caracas  Venezuela. REUTERS Marco Bello

La situación en Venezuela se agrava en todos los sentidos, ya que la parte económica y financiera es tan mala, que no se puede atender las necesidades más básicas de las personas, incluyendo los servicios de salud y los enfermos de VIH han comenzado a resentir esta situación debido a la falta de medicamentos y por ello, recurren a terapias alternativas con el uso de plantas, que en el fondo nadie sabe si funcionan o no.

Con cinco meses sin tomar sus medicamentos porque no los había en el estatal Instituto de Seguros Sociales, que los venía entregando de forma gratuita desde inicios del año 2000, su médico le recomendó a mediados de año tomar el licuado. “No tengo nada que perder (...) la mente lo que te trabaja es de una manera: me voy a morir, mi vida llegó hasta acá por un desfase en el gobierno, que no está cumpliendo con la medicación”, señaló un venezolano que prefiere guardar el anonimato.

Con cuidado el hombre escoge las hojas verdes del tamaño de la palma de una mano e introduce 50 de ellas en una licuadora a la que agrega 750 centímetros cúbicos de agua. Luego cuela el líquido verde, lo sirve en un vaso de vidrio y lo bebe despacio. “Sabe a lechuga con agua”, dijo el hombre que vive con VIH y mantiene el anonimato porque sus colegas de trabajo desconocen su diagnostico en medio de los prejuicios que aún subsisten.

El licuado se hace con las hojas de guásimo, o guazuma ulmifolia, un árbol mediano oriundo de la América Tropical. Y pese a que su efectividad es cuestionada por expertos, su uso se impuso en Venezuela entre las personas con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) ante la escasez de fármacos antirretrovirales, una de las facetas más dramáticas de la crisis económica de la nación OPEP.

Un tratamiento polémico

Aunque el brebaje se ha tomado por años en distintos países de la región, entre ellos Brasil, como un tratamiento natural y complementario a enfermedades como la diabetes y el VIH, a Venezuela llegó por recomendación de algunos médicos porque dicen que mantiene altas las defensas de las personas con VIH que no estaban tomando sus medicinas.

“Es un tratamiento complementario (...) porque el componente macerado de esas hojas es el tanino, que es un componente bioquímico que aparentemente tiene propiedades antivirales”, dijo el médico Carlos Pérez Pérez, parte del equipo de la organización no gubernamental Acción Solidaria, surgida en 1995 y que brinda atención integral a personas con VIH. Desde inicios de este año cuando se acentuó la escasez de antirretrovirales, Pérez ha recomendado beber el licuado de las hojas de guásimo dos veces al día por un mes, en un consumo que puede ser una vez o dos al año.

Esa bebida “no sirve absolutamente para nada, ni son tratamientos que tienen soporte”, dijo el médico internista José Félix Oletta, exministro de Salud y miembro de la no gubernamental Red Defendamos la Epidemiología.

Agregó que no sólo personas con VIH recurren a esos tratamientos naturales, sino también personas con enfermedades cardiovasculares, cáncer, hipertensos, entre otros, por la falta de medicamentos. “Hay una omisión del Estado que tiene que proteger la salud (...) el gobierno se hace de la vista gorda”, señaló.

Imposible poder atenderse

La crisis económica en Venezuela es tan profunda, que algunas pruebas clínica que en otros países son gratuitas, en este país pueden llegar a costar 50.000 bolívares, unos 87 dólares a la tasa del mercado paralelo, y una caja de 30 pastillas de antirretrovirales, unos 85 dólares, dijeron personas con VIH y médicos.

El salario mínimo mensual es de 4.500 o unos 7,8 dólares por lo que “muchas personas dirán: o como o me hago el examen”, dijo Jhony Gómez, 30 años, diagnosticado con VIH en el 2012. Quizás “el examen es tan costoso que ni dejando de comer me puedo hacer el examen (...) los exámenes son pagados en dólares”, agregó Gómez, quien ha conseguido sus medicamentos por donaciones privadas de ONGs y, por ello, no ha recurrido al guásimo.

Debido a los altos costos “a veces las personas utilizan medios muy alternativos, que si se toman algún tipo de planta que ayuda a subir las defensas, pero nunca va a hacer el control del virus”, dijo Gómez, al destacar que debido a la carestía de reactivos para hacer análisis, algunas personas pueden tener el virus y no saberlo.

Aumentan los casos de VIH

Un portavoz del Programa Conjunto de Naciones Unidas para el Sida (ONUSIDA) en Venezuela, dijo que los datos que manejan son los oficiales del Ministerio de Salud Venezuela y que los más recientes datan de 2016. Para esa fecha, Venezuela tuvo 6.500 nuevas infecciones por VIH y 2.500 muertes relacionadas con el Sida, según ONUSIDA. En 2016 habían 120.000 personas infectadas por el VIH, de las cuales el 61 por ciento accedió a terapia antirretroviral, agregó.

Sin embargo, en su página de internet, la ONUSIDA indicó que desde el 2014 “el difícil clima económico está obstaculizando la capacidad de comprar y adquirir medicamentos, así como los suministros para las pruebas y la prevención del VIH”.

Lo peor de la escasez de antirretrovirales parece haber pasado y están llegando algunos medicamentos por donaciones y que distribuye el Seguro Social, según personas con VIH, médicos y ONG, pero algunos activistas aseguraron que la situación sigue siendo de un suministro intermitente, sobre todo en regiones del interior del país.

“La cosa es muy triste y preocupante, no es solamente el hecho de las personas que están ahorita diagnosticadas, sino el riesgo que corre la población que desconoce que pueda tener el virus y sigue exponiendo a otras personas”, dijo Gómez.