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de madrugada

Un fuerte terremoto causa al menos nueve muertos en Japón

El seísmo de magnitud 6,7 en la escala de Richter ha sacudido la isla de Hokkaido, en el norte del país

Europa Press

Un vehiculo permanece atrapado entre el lodo en una calle destruida tras el fuerte terremoto.

Un vehiculo permanece atrapado entre el lodo en una calle destruida tras el fuerte terremoto. / EFE / JIJI PRESS

Al menos nueve personas han muerto y más de una treintena continúan desaparecidas a causa de un terremoto de magnitud 6,7 en la escala de Richter que ha sacudido este jueves de madrugada la isla japonesa de Hokkaido, en el norte del país.

En la localidad rural de Atsumi el seísmo ha provocado un deslave que ha dejado dos centenares de heridos -algunos de ellos de gravedad-, que han sido trasladados a un hospital de la zona, según ha informado la cadena de noticias NHK, que ha mostrado imágenes sobre el derrumbamiento de varios edificios .

Los servicios meteorológicos de Japón han situado el origen del seísmo a unos 40 kilómetros de profundidad, mientras que Instituto Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés), ha rebajado la profundidad a 34 kilómetros.

Según el USGS, la magnitud del terremoto ha sido de 6,6. La localidad relevante más cercana al epicentro es Tomakomai, a algo más de 27 kilómetros de distancia, mientras que la ciudad de Saporo, donde viven 1,8 millones de personas, está a unos 65 kilómetros de distancia, informa el instituto norteamericano.

El terremoto, que ha tenido lugar sobre las 3.08 de la mañana (hora local), ha provocado fuertes temblores que en algunas zonas han alcanzado la intensidad seis en una escala de siete, según la citada cadena, que ha informado también de varios derrumbes de muros e inmuebles. Las autoridades locales, sin embargo, ya han descartado que pueda haber alerta de tsunami.

Medios locales han indicado que se han registrado apagones en varias zonas, así como carreteras bloqueadas. Las líneas de tren han cancelado sus servicios en algunas áreas de Hokkaido.

El primer ministro nipón, Shinzo Abe, ha señalado que las autoridades han puesto en marcha varias operaciones de rescate y ha asegurado que la prioridad del Gobierno es salvar el mayor número de vidas posible.

La planta nuclear de Tomari, por otra parte, ha sufrido un corte del suministro eléctrico, tal y como ha explicado el portavoz del Gobierno Yoshihide Suga, que ha hecho hincapié en que no se han producido irregularidades en los niveles de radiación de la planta, que lleva cerrada desde el fuerte terremoto que tuvo lugar en 2011.

Las autoridades han informado de que se ha registrado un incendio en la fábrica de Mitsubishi de la localidad de Muroran, el cual se encuentra ya bajo control.

El principal aeropuerto de la isla también se ha visto gravemente afectado por derrumbes e inundaciones, por lo que permanecerá cerrado al menos hasta el jueves.

Asimismo, el aeropuerto de Kansai continúa cerrado debido a los estragos causados por el tifón 'Jebi', que obligó a evacuar en barco a 5.000 personas de dicha zona esta misma semana. El Gobierno espera reabrir el aeropuerto lo antes posible para poder reanudar este viernes los vuelos domésticos.

Apagón de emergencia

La Compañía Eléctrica de Hokkaiko ha informado de que ha llevado a cabo un apagón de emergencia en todas sus plantas tras el seísmo y ha destacado que las medidas pertinentes para restaurar el suministro eléctrico a cerca de 2,95 millones de viviendas ya han sido puestas en marcha.

El ministro de Industria y Comercio del país, Hiroshige Seko, ha manifestado que las autoridades han instado a la compañía eléctrica a volver a poner en marcha la central de Atsuma durante las próximas horas a pesar de que una de las plantas principales de la isla se ha visto dañada.

"Las unidades 1 y 2 de la planta de Tomato-Atsuma, de la Compañía Eléctrica de Hokkaido han sufrido daños", ha señalado en un comunicado el Ministerio de Industria japonés. No obstante, la compañía está tratando de poner en marcha la unidad número 4, aunque no ha matizado cuándo volverá la electricidad a las viviendas.

La gobernadora de Hokkaido, Harumi Takahashi, ha cancelado este jueves su viaje a Rusia a causa del terremoto. "La visita a (la isla rusa de) Sajalín ha sido cancelada", ha aseverado, según ha recogido la agencia de noticias Sputnik.

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