Publicada a El Periódico el día 8 de julio

Murdoch cierra 'News of the World' por el escándalo de las escuchas

El exjefe de prensa de Cameron será arrestado hoy por su participación en los pinchazos

El domingo se publicará el último número del tabloide, el rotativo más vendido de Gran Bretaña

El magnate Rupert Murdoch y su esposa, Wendi, camino de una conferencia en Sun Valley, en Idaho (EEUU), ayer.

El magnate Rupert Murdoch y su esposa, Wendi, camino de una conferencia en Sun Valley, en Idaho (EEUU), ayer. / AFP / SCOTT OLSON

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BEGOÑA ARCE

No todos los días se decide el cierre de un periódico extraordinariamente rentable, el de mayor tirada del Reino Unido y posiblemente el más leído en lengua inglesa. Pero eso fue exactamente lo que hizo ayer Rupert Murdoch con News of The World. El dominical en el centro del escándalo de las escuchas telefónicas saldrá por última vez a la calle el próximo domingo, sin publicidad, víctima de sus propios excesos e ilegalidades.

Los rumores apuntan a que el otro diario de Murdoch, The Sun, que hasta ahora circulaba de lunes a sábado, lo hará en un futuro próximo también los domingos. El Gobierno de David Cameron, que debía dar hoy luz verde a la compra por parte del grupo Murdoch de la cadena de televisión satélite British Sky Broadcasting, posiblemente aplazará la decisión hasta septiembre.

La noticia del cierre de News of the World fue anunciada a media tarde por James Murdoch, presidente de International News e hijo del magnate australiano. Si el inesperado anuncio impactó a los británicos, la conmoción fue total en la sede del dominical, en Londres, donde los 200 empleados supieron, al mismo tiempo que todo el país, del abrupto final que les dejará en la calle.

La plantilla tiene la sensación de haber sido sacrificada para salvar a Rebekah Brooks. La que fuera directora de News of the World cuando se pinchó el teléfono de una niña desaparecida y después asesinada es ahora la máxima responsable de las publicaciones de Murdoch en el Reino Unido, un puesto que va a conservar. «Estoy satisfecho con Rebekah», dijo James Murdoch sin inmutarse. «Su dirección, sus niveles éticos y su conducta son muy buenos».

Todo apunta a que el chivo expiatorio será el exdirector del rotativo Andy Coulson. Según The Guardian, la policía le arrestará hoy bajo la sospecha de que estuvo involucrado en la sistemática práctica de las escuchas, sobre todo a famosos. Su detención será un golpe a Cameron, que lo fichó como director de Comunicación, puesto del que dimitió en enero por el escándalo.

El líder laborista Ed Miliband, uno de los muchos que ha pedido públicamente la dimisión de Brooks, advirtió que con la clausura de la publicación no acababa el caso. «No estoy interesado en el cierre de periódicos, sino en que los responsables acaben ante la justicia y los que tienen responsabilidad de dirigir esos periódicos la admitan. Pero no creo que eso sea lo que ha pasado hoy», afirmó.

ENOJO DEL EJÉRCITO / La desaparición de News of the World se hizo pública después de que Scotland Yard revelara que estaba tratando de contactar con unas 4.000 posibles víctimas de los pinchazos telefónicos y estudiando las pruebas recogidas en 11.000 folios. El Daily Telegraph desveló que se habían interceptado también los teléfonos de familiares de soldados muertos en Irak y en Afganistán.

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Altos mandos del Ejército, una institución con la que el grupo Murdoch mantenía una buena relación, se declararon «asqueados». Anunciantes tan poderosos como la cadena de supermercados Sainsbury's y la de farmacias Boots se sumaron a la lista de compañías que cancelaron la publicidad en el dominical.

Desde todos los sectores políticos se pidió el aplazamiento de la compra de la cadena de televisión Sky. El ministro de Cultura, Jeremy Hunt, que tiene el informe entre las manos y la última palabra, ha recibido 100.000 alegaciones de ciudadanos en menos de una semana, la inmensa mayoría de ellas contrarias a que se autorice la adquisición.