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Las mujeres, a la conquista del sector científico y tecnológico

Diversas becas y programas tienen como objetivo incrementar la presencia femenina en los puestos de investigación y de dirección de proyectos

Los datos en España señalan que existe igualdad de género en el acceso a la universidad, pero no en los puestos de responsabilidad

Xavi Datzira

Una investigadora en un laboratorio.

Una investigadora en un laboratorio.

Una radiografía al sector científico-tecnológico español dibuja un panorama ya conocido en relación a las mujeres: mientras que son más las alumnas matriculadas en la universidad pública (54%), la cifra va disminuyendo en cuanto a tesis doctorales leídas (50%), científicas en ejercicio (39%) y, finalmente, directivas y catedráticas (21% en el sector público, aunque 43% en el privado). En este último aspecto, sorprende que solo haya una mujer dirigiendo uno de los siete organismos públicos de investigación dependientes del Gobierno español. Se trata de Rosa Menéndez, presidenta del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Unos porcentajes recogidos por el estudio de la Unesco ‘Mujeres en Ciencia’ que confirman que, igual que en muchos otros sectores, las mujeres se encuentran con todo tipo de dificultades –muchas de ellas estructurales, aunque también siguen coleando los efectos de la crisis– para proseguir y escalar en su carrera. Sin embargo, no son malos datos si se comparan con la media de la Unión Europea, que solo alcanza el 33% de mujeres investigadoras. Y a nivel global, la Unesco la sitúa en el 30%. Eso sí, el hecho de que los números estén estancados desde el 2009, según señala el estudio ‘Científicas en Cifras’ del Ministerio de Economía, indica que queda mucho camino por recorrer.

Conscientes de que la igualdad de género en el terreno científico-tecnológico es uno de los grandes retos que afronta la sociedad española (y el mundo en general, tal y como recoge la ONU en su agenda 2030 de desarrollo sostenible), existen diversos organismos públicos y privados que cuentan con becas que buscan incrementar la presencia femenina en este sector. Que es, de hecho, uno de los que más puestos de trabajo está generando en la actualidad y que, sin duda, representa un sector clave para configurar una economía de valor añadido. Estos son algunos ejemplos:

--For Women in Science de L’Oréal y la Unesco

El programa más longevo, fue puesto en marcha por la L’Oréal Corporate Foundation y la Unesco en 1998, por lo que ahora están celebrando su vigésimo aniversario. Por un lado, reconocen cada año la labor de cinco investigadoras eminentes de cinco regiones del mundo distintas por su contribución al avance científico. Desde el lanzamiento del programa, los premios L’Oréal-Unesco han distinguido a 100 mujeres, dos de las cuales han recibido posteriormente el Premio Nobel.

En España, el programa ha desarrollado múltiples iniciativas para dar visibilidad a las mujeres científicas y promover la vocación de las futuras generaciones. Entre todas ellas, destacan las Bolsas de Investigación, que cada año otorgan cinco becas de 15.000 euros a jóvenes científicas para que desarrollen sus proyectos de investigación.

-- Becas Talento Mujer de Banco Santander

La segunda edición del programa de becas Talento Mujer del Banco Santander –cuyo plazo de presentación de candidaturas termina en octubre– concede 25 ayudas económicas a mujeres que quieran estudiar másteres y posgrados del ámbito STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas), con la posterior realización de prácticas formativas en la entidad financiera.

El objetivo es fomentar de manera activa el desarrollo del talento femenino y facilitar su incorporación al mercado laboral. Una comisión adjudicataria de las becas considerará y evaluará la experiencia profesional de todas las candidatas, su expediente académico y su nivel de inglés. Las 25 mujeres que obtengan la beca recibirán el 75% del precio del máster, con un máximo de 5.000 euros.

--Mothers of Science, del Barcelona Institute of Science and Technology

El Barcelona Institute of Science and Technology (BIST) inició a finales del año pasado su programa de becas The Mothers of Science, con el objetivo de dar la vuelta a un dato con el que no se sentían cómodos: contaban con un 41% de investigadoras, pero solo un 15% de líderes de grupo eran mujeres. Por eso, en su primera edición concedieron 10 becas de 400 euros mensuales durante un año, con un importe total de alrededor de 50.000 euros.

El objetivo de la iniciativa es dar apoyo a investigadoras con hijos que estén en proceso de competir por una posición de liderazgo científico, y que así se puedan pagar un canguro extra o un viaje de trabajo para continuar con su investigación. Otra de las acciones del programa BIST-Empowering Women in Science es la creación de una red de mentores que pongan en contacto a investigadoras júnior con mujeres líderes científicas, para que puedan trabajar conjuntamente en el desarrollo profesional.

--Women Techmakers Scholars, de Google

El gigante digital cuenta con este programa de ayudas destinado a fomentar la presencia de las mujeres en el ámbito de las TIC, inspirado en la visión de la doctora Anita Borg, una pionera en la lucha por la igualdad de género en el terreno de la computación y las nuevas tecnologías.

Las ganadoras de las becas (el plazo de presentación para esta edición ya está cerrado) recibirán 7.000 euros para cursar un título de grado o posgrado en el campo de las Ciencias Computacionales, Ingeniería en Computación, Informática o en cualquier otra materia técnica relacionada. Eso sí, las candidatas seleccionadas deben tener un expediente académico sobresaliente y demostrar liderazgo y pasión por el objetivo de incrementar la presencia femenina en el mundo de la tecnología.

-- Proyecto europeo Hypatia, con presencia del FECYT

En este caso, no se trata de ningún programa de becas, si no de un proyecto europeo que tiene como principal objetivo fomentar que las chicas de 13 a 18 años opten por la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM) tanto en centros educativos como, más adelante, en sus trayectorias académicas. En este sentido, en España, mientras en las carreras de ciencias hay un 51% de alumnas, en las carreras de Ingeniería y Arquitectura solo representan un 25,5% del total.

El programa también promueve la participación de centros educativos, museos, instituciones de investigación e industria en la comunicación del modelo STEM desde una perspectiva inclusiva en cuanto al género. Una de las claves de Hypatia, en el que participa la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), es la creación de ‘hubs’ nacionales en los 15 países participantes en el proyecto para reforzar la interacción de todas las partes interesadas.