Juguete icónico

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Diferentes Barbies a lo largo de sus 63 años de historia.

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Laura Estirado

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Barbie, la muñeca más famosa, esbelta y multimillonaria de la historia, debería estar pensando en su jubilación. Pero nada más lejos de eso. Sigue con una agenda repleta de actos. Mattel, la juguetera que lanzó al mercado el 9 de marzo de 1959, y que desde entonces la ha hecho aventurarse en casi 200 profesiones diferentes, lanzó en 2022 un nuevo modelo, conmemorando los 70 años en el trono de Isabel II, la reina infinita que acababa de cumplir 96 años, y también puso en marcha su salto al cine.

No al de animación, donde tiene varios títulos, sino al de carne y hueso. Mattel quería un éxito de taquilla de verano para dar inicio a su nueva ola de películas con los personajes de la marca. Quería que fuera una obra de arte, y parece que lo ha conseguido con la película que la Warner Bros estrena este 20 de julio con Margot Robbie a los mandos del inconfundible descapotable rosa chicle, acompañada de su inseparable Ken, y bajo la dirección de la cineasta Greta Gerwig ('Lady Bird').

Varias generaciones de niñas y niños han jugado con la Barbie, un juguete que a pesar de su fama mundial también ha sido objeto de numerosas demandas y controversias, como por ejemplo sobre el rol de la mujer que representaba la muñeca original y sus medidas. De ahí que en la última década Barbie haya intentado adaptarse a los tiempos, incorporando nuevos cuerpos, infinidad de colores de piel y también de peinados.

He aquí un repaso por los datos más curiosos de su historia 👇

Inspirada en una prostituta

Ruth Handler imaginó a la Barbie durante un viaje a Alemania. Se inspiró en una mujer curvilínea que se acostaba con hombres por dinero y que aparecía en una tira cómica del diario alemán 'Bild Zeitung', una 'call-girl' pensada "para animar" a los hombres tras la segunda guerra mundial. El objetivo de Mattel fue convertir a "una fulana alemana de plástico en una chica estándar americana de clase media", explica el documental 'The toys that made us' (Netflix).

Luego la empresaria de Denver dotó a su juguete de un discurso mucho más épico: "Al crear a Barbie, mi filosofía fue que, a través de la muñeca, las niñas pudieran llegar a ser todo lo que quisieran".

Cómic alemán subido de tono en el que se inspiró la creadora de Barbie.

NETFLIX

Su verdadero nombre

La muñeca Barbie debe su nombre al de la hija de Ruth Handler, que se llamaba Bárbara y que disfrutaba jugando con muñecas de papel y otorgándoles papeles adultos. Luego, el equipo de Mattel (empresa con sede en California), le hizo una biografía a medida. Barbie era oriunda de Willows, un pueblo ficticio ubicado en el estado de Wisconsin donde asistió al Willows High School. El novio de Barbie, Ken Carson (muñeco que apareció después, en 1961), también está inspirado en otro de los hijos del matrimonio Handler. Sin embargo, el nombre completo de la muñeca es Bárbara Millicent Roberts. Así se lanzó al mercado en la Feria Internacional Americana del Juguete celebrada en Nueva York el 9 de marzo de 1959. Ese es el día de su cumpleaños.

Un modelo de las primeras muñecas Barbie.

Adelantada a su tiempo

La muñeca se adelantó en cuatro años a Neil Armstrong. En 1965 se comercializaba la Barbie astronauta que viajaba a la Luna, toda una jugada de Mattel. Sin embargo, han tenido que pasar 57 años y 10 modelos distintos de la muñeca espacial para que Barbie haya podido viajar literalmente al espacio. El pasado 19 de febrero de 2022 dos muñecas despegaron de Wallops Island (virginia, EEUU) en la misión de servicios de reabastecimiento comercial de Northrop Grumman con su nave espacial 'Cygnus'. Los miembros de la tripulación pudieron fotografiar y grabar a las modelos de plástico gravitando en distintas estancias de la Estación Espacial Internacional, con impresionantes vistas a la Tierra. Una acción de Mattel para promover las carreras de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas

Medidas (y carácter) controvertidos

En los años 70 Barbie comenzó a ser criticada por su materialismo, ya que acostumbraba acumular coches, lujos coches, mansiones (en Malibú) y cantidades industriales de ropa (por cierto, los primeros complementos provenían de Japón, donde ropa, bolsos y sombreros eran cosidos a mano). También han sido muy polémicas sus medidas imposibles (que en una mujer real serían 91-46-84), ya que podría inducir a las niñas a imitarla y sufrir anorexia. En 1994, una investigación del Hospital Universitario Central de Helsinki (Finlandia), observó que la muñeca carecería del porcentaje de grasa corporal necesario -del 17% al 22%- para que una mujer menstrúe. La muñeca con unas medidas más reales se lanzó en el año 2000.

Barbies de exposición con fotos enmarcadas de Ruth Handler, creadora de la muñeca, y trabajadores de Mattel.

Barbies de exposición con fotos enmarcadas de Ruth Handler, creadora de la muñeca, y trabajadores de Mattel. / JOAN CORTADELLAS

Amante de los animales

Barbie ama conducir su descapotable y también adora a los animales. Su primera mascota fue un caballo, que se llamaba 'Dancer'. Pero a lo largo de su larga vida ha tenido 21 perros, 6 gatos, un panda, una jirafa, un león, una cebra, un loro o un chimpancé, entre otras mascotas.

Inspiración de artistas

Barbie ha inspirado obras de arte, como el retrato que Andy Warhol le hizo en 1986 a su amigo Billy Boy. También aparece en fotografías de William Wegman y David Levinthal. Además, escritores como A.M. Homes y Barbara Kingsolver han utilizado a la muñeca en sus novelas. También en el mundo de la música tiene su versión, pues en 1997 la banda noruego-danesa Aqua le dedicó una canción ('<strong>Barbie Girl</strong>') que arrasó en todo el mundo.

Por todo ello, la Barbie es un objeto de colección muy popular, sobre todo los ejemplares más antiguos o las ediciones especiales, que alcanzan en las subastas miles de dólares. La más cara del mundo de vendió en 2010 por 302.000 dólares. Su collar de diamantes era obra del joyero australiano Stefano Canturi.

Superventas

No solo es la muñeca más famosa, también es la más vendida. Se estima que se han vendido más de mil millones de muñecas Barbie en el mundo, en más de 150 países. Mattel afirma que se venden tres muñecas Barbie por segundo. La versión más vendida fue la 'Babie Totally Hair', con una larga melena que permite hacerle numerosos peinados.

Debido a su relevancia se le dio a la muñeca su propio día internacional, el 9 de marzo, justo un día después del Día de la Mujer.

Mil y una profesiones

Barbie tiene un amplísimo currículum ya que ha trabajado en casi 200 profesiones distintas. No solo ha sido astronauta, también es chef, doctora, atleta olímpica, candidata a las elecciones de EEUU... y hasta trabajadora de McDonald's.

A pesar de todos estos uniformes, la muñeca tuvo problemas por sus 'looks' en Arabia Saudí en 1995. El país suspendió su venta porque violaba el código de vestimenta islámico. Con el tiempo Mattel ha lanzado Barbies con hijabs.

Icono de moda

En 2019, la Barbie fue reconocida como icono de moda por el Consejo de Diseñadores de Moda de América. Se premiaba así su influencia tanto en la moda comercial como en la alta costura, pues a la muñeca la han vestido desde Vera Wang hasta Oscar de la Renta. Durante la 'fashion week' primavera-verano 2015 de Milán, el diseñador de Kansas Jeremy Scott, que había fichado dos años antes por Moschino, presentó la colección con la que se metió al público en el bolsillo: un homenaje a la cultura pop norteamericana a mayor gloria de uno de sus grandes iconos, la Barbie.

Desfile de la colección de Mochino inspirada en la Barbie, durante la 'fashion week' primavera-verano de Milán en 2015.

Desfile de la colección de Mochino inspirada en la Barbie, durante la 'fashion week' primavera-verano de Milán en 2015. /

Famosas con muñeca

La última en tener su propia Barbie ha sido, a sus 96 años, la <strong>reina de Inglaterra</strong>. Pero la lista de famosas es larguísima. La <strong>princesa Leonor</strong> y su madre, Letizia, también tienen una versión de plástico. Y, por citar solo algunos ejemplos, también se han hecho Barbies de actrices, como Liz Taylor; cantantes, como Madonna, Cher, Shakira o Jennifer López; 'top models', como Claudia Schiffer, Heidi Klum o Gigi Hadid, y artistas, como la pintora mexicana Frida Khalo. Hasta la editora de 'Vogue', Anna Wintour, también tiene su propio modelo, al igual que la presentadora Cristina Pedroche, vestida con uno de sus modelos de fin de año.

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