Isabel II, reina infinita

Recorrido por la vida de la monarca que más tiempo ha ocupado el trono británico

Isabel II llegó al trono que ostenta contra viento y marea hace 69 años por una carambola del destino. Su tío Eduardo VIII abdicó para casarse con la plebeya norteamericana dos veces divorciada Wallis Simpson, y su hermano pequeño, Jorge VI, tuvo que sustituirle. Desde la muerte de este, nadie le tose a la 'Queen', que se ha erigido en la jefa suprema del Reino Unido -y de su Iglesia-, marcándose el récord de ser la monarca más longeva de las islas y una de las que más tiempo lleva con la corona y el cetro de todos los 'royals' que en el mundo han sido. Pocas personalidades han vivido tan de cerca la Historia de dos siglos como Isabel II.

Incombustible, la soberana infinita ha sido testigo de enormes cambios sociales, políticos y familiares, desde la segunda guerra mundial, la independencia de la India (la joya de la corona del Imperio británico), el Brexit y hasta una pandemia. Y dentro de palacio, ha tenido que lidiar con el divorcio de tres de sus cuatro hijos; la trágica muerte de Lady Di, la 'huida' de su nieto Enrique y la muerte de su amado esposo, el duque de Edimburgo. Con un álbum de fotos 'God save the queen' repasamos los momentos que han marcado su vida y reinado.

Nacimiento. 'Lilibeth', como la llaman las decenas de primos que tiene repartidos por todos los palacios de Europa, nació como Elizabeth Alexandra Mary el 21 de abril de 1926, en Londres. Era la primogénita de los duques de York, más tarde los reyes Jorge VI e Isabel Bowes-Lyon. Su padre fue el último emperador de la India (hasta 1947),​ y el primer jefe de la Mancomunidad de Naciones. En la imagen, Isabel, con un año, en brazos de su madre.

Alegre y reflexiva: Winston Churchill describió a Isabel cuando tenía 2 años como "un personaje". Según el gran estadista, la pequeña tenía "un aire de autoridad y reflexión sorprendentes para un niño". El siguiente vídeo recoge la alegría de sus primeros juegos en el jardín de la casa de sus padres en Piccadilly.

Hermana. En 1930 nació la única hermana de Isabel II, Margarita. Las dos fueron educadas en casa por su madre y una institutriz, que les daba historia, lenguaje, literatura y música. En la foto, Margarita está en el centro, junto a su madre y su hermana mayor.

Muerte de Margarita. Atractiva y amante de la diversión, Margarita fue un espíritu libre que pudo hacer todo lo que Isabel no podía. Fueron inseparables, hasta su muerte, en el 2002, a los 71 años, a causa de un accidente vascular.

Segunda guerra mundial. La adolescencia pilló a Isabel con el mundo en llamas, experiencia que la marcó para siempre. Aunque se barajó trasladar a la familia real a Canadá, el rey se opuso. Desde 1940 las princesas permanecieron en el castillo de Windsor, donde cada Navidad representaron pantomimas para recaudar fondos para confeccionar trajes militares. En la foto, en la función 'Aladdin', en 1943.

Papel activo. A pesar de su corta edad, durante el conflicto bélico, Isabel quiso colaborar. En su primera emisión de radio en la BBC, con 14 años, animó a las tropas, pero también realizó funciones sociales y visitó al ejército varias veces.

Conductora y mecánica. En febrero de 1945, ingresó en el Servicio Territorial Auxiliar de Mujeres como teniente segunda. Se formó como conductora y mecánica​ y fue promovida a capitana cinco meses después. Se convirtió así en la primera mujer 'royal' británica en unirse a las Fuerzas Armadas a tiempo completo.

Fin de la guerra. El Día de la Victoria, Isabel y Margarita pidieron a sus padres celebrarlo saliendo a las calles para mezclarse como anónimas con la gente. "Todos fuimos invadidos por una marea de felicidad y alivio", recordó después.

Flechazo. El verano de 1939, Jorge VI visitó con sus hijas la Universidad Naval. Un cadete rubio de 18 años, de 1,83 metros y de una elegancia innata fue designado para entretener a las princesas. Era el primo Felipe, el hijo de los príncipes Andrés de Grecia y Alicia de Battenberg. Lilibeth, de 13 años, se enamoró al instante. Se cartearon durante años hasta que se casaron el 20 de noviembre de 1947 en la Abadía de Westminster. Él tuvo antes que renunciar a los títulos de sus padres, a la religión ortodoxa y tuvo que adoptar el apellido Mountbatten. El consorte de la reina era el nuevo duque de Edimburgo.

Boda planetaria. Los novios, que recibieron 2.500 regalos de boda, se casaron ante 2.000 invitados en una ceremonia que la radio de la BBC llevó -por primera vez- a más de 200 millones de personas en todos los continentes. La economía aún no se había recuperado tras la guerra y la propia Isabel necesitó de cupones de racionamiento para adquirir los materiales para su vestido, un diseño de Norman Hartne​ll en satén marfil, con hilo de plata, bordados de tul y 10.000 perlas.

Primogénito. Isabel dio a luz a su primer hijo, el príncipe Carlos, el 14 de noviembre de 1948, menos de un mes después de que Jorge VI emitiera una patente real, la cual permitía a sus hijos utilizar el título de príncipe o princesa. En la foto, el día de su bautizo, el 15 de diciembre de 1948, con Isabel y su abuela, la reina María, y el rey Jorge en el palacio de Buckingham.

Más hijos. Después del príncipe de Gales, en 1950 nació Ana del Reino Unido. Una década después, tras terminar las largas giras por los países de la Commonwealth para presentarse como reina, dio a luz a Andrés, el duque de York, "con el que tiene una afinidad particular". Tras su favorito, en 1964, llegó Eduardo, conde de Wessex.

Y MIENTRAS, EN EL MUNDO, DESDE EL NACIMIENTO DE ISABEL II HASTA SU CORONACIÓN

(de 1926 a 1953)

  • 1928. Fleming descubre la penicilina.
  • 1929. La Gran Depresión.
  • 1931. Proclamación de la Segunda República española.
  • 1936-1939. Guerra civil española.
  • 1939-1945. Segunda guerra mundial.
  • 1945. Fundación de la ONU.
  • 1948-1952. Plan Marshall.

Durante su reinado en el siglo XX, Isabel asumió con "profesionalidad" la transformación del Imperio en la políticamente irrelevante Commonwealth. Aceptó el papel más simbólico de la corona y salió bastante airosa de los primeros escándalos familiares.

Coronación. Tras la muerte de su padre, el 6 de febrero de 1952, Isabel fue proclamada reina, pero la coronación tuvo que esperar un año, por el duelo de Jorge VI. La Abadía de Westminster fue testigo el 2 de junio de 1953 de la ceremonia, intensamente religiosa, un ritual que ha permanecido inalterable a lo largo de mil años y que por primera vez el mundo entero pudo ver gracias a la televisión.

Simbología 'royal'. 8.000 invitados asistieron al evento en el que Isabel dejó de ser princesa. Norman Hartnell se encargó de nuevo del vestido de seda blanca bordado con los emblemas florales de los países de la Commonwealth. Y, como manda el protocolo, la soberana se tocó con la Corona de San Eduardo, el Cetro de la Cruz, en la mano derecha, y el Orbe del Soberano, en la izquierda.

Amistad. Además de gran estadista y el gran líder político durante la segunda guerra mundial, Winston Churchill fue un gran amigo de la reina, a quien supo guiar en sus primeros años de reinado. Ella lo apreciaba tanto que por él se saltó (solo por esa vez) el protocolo. En 1965, cuando Churchill murió, a los 90 años, la reina no llegó la última al funeral, como hubiera sido lo normal, sino la primera, y dejó que la familia del difunto se fuera antes que ella.

Presidentes. Además de Churchill, desde que fue entronizada en 1953 ha visto pasar a 12 hombres y 2 mujeres por el 10 de Downing Street. La lista incluye a Anthony Eden, Harold Wilson, Margaret Thatcher, David Cameron o Theresa May, hasta el actual primer ministro, Boris Johnson.

Heredero. La proclamación del heredero de la reina se celebró el 1 de julio de 1969 con la liturgia correspondiente: Una ceremonia diseñada por el entonces marido de la princesa Margarita, Antony Armstrong-Jones, en el castillo de Caernarfon, en Gales, y retransmitida por la BBC. Carlos, de solo 19 años, asumía formalmente su papel en la historia. "Aquí llega el futuro -le dijo el príncipe a un amigo días antes-. Ya no hay escapatoria".

Eterno aspirante. El primogénito de Isabel II ocupa el primer puesto como aspirante al trono desde que tenía 3 años. Ahora tiene 72, y aún no está claro si llegará a reinar, o lo hará su hijo Guillermo. La salud de hierro de la reina -herencia de su madre, que murió a los 101 años-, y su fortaleza ante las adversidades no hacen vislumbrar su abdicación. Además, la tradición es que los reyes ingleses mueran en la cama.

Choque de lideresas. En mayo de 1979 Isabel II encargó formar Gobierno por primera vez a una mujer, la conservadora Margaret Thatcher. Nacidas con tan solo cinco meses de diferencia, la reina y la 'dama de hierro' mantuvieron una relación difícil debido a las posturas ultraliberales de la presidenta respecto a los sindicatos o con el 'apartheid' en Sudáfrica. Sus caracteres también chocaron: si una tiene un ingenio seco, la otra nunca conoció el sentido del humor.

‘Annus horribilis’. 1992 fue declarado así por la reina. El castillo de Windsor, su residencia favorita, se consumió en un devastador incendio (en la foto, la capilla de San Jorge), con polémica incluida sobre quién había de pagar los costes de su restauración. Salieron a relucir los beneficios fiscales de la familia real, cuya popularidad caía en picado en los sondeos. Y, además, la princesa Ana se divorció ese año de Mark Phillips; Andrés se separó de Sarah Ferguson, y los problemas conyugales de Carlos y Lady Di estaban ya en boca de todos.

Muerte de Diana. El 31 agosto 1997 la ex del príncipe Carlos murió junto a su entonces pareja, Dodi Al-Fayed, al estrellarse su coche en París, cuando huían a la carrera de unos paparazzi. El zarpazo dejó al mundo en ‘shock’ y Lady Di se convirtió para siempre en la ‘princesa del pueblo’. Su muerte fue un punto de inflexión para la reina, acusada de "fría" por sus súbditos. Cinco días después esta claudicó con un discurso en la tele en honor a Lady Di, y hasta inclinó levemente la cabeza ante su ataúd.

Y MIENTRAS, EN EL MUNDO, A LO LARGO DEL REINADO DE ISABEL II DURANTE EL SIGLO XX

(de 1953 al 2000)

  • 1962. Crisis de los misiles en Cuba
  • 1969. El hombre llega a la Luna.
  • 1975. Muere el dictador Francisco Franco.
  • 1977. Los Sex Pistols sacan su canción 'God save the Queen'
  • 1989. Caída del muro de Berlín.
  • 1990-1991. Guerra del Golfo.

1992. Fin del 'apartheid'.

1993. El Tratado de Maastricht alumbra la UE.

En el siglo XXI, a medida que la reina ha ido envejeciendo ha ido delegando más en Carlos. También ha tenido que sortear grandes crisis políticas y sociales, la huida de un nieto y la muerte de su esposo.

Boda de Camilla. El verdadero amor del primogénito fue siempre Camilla Parker Bowles. Sin embargo, Isabel no la consideraba válida para ser futura reina y eso propició que Carlos se decantara por la tierna y joven Diana. Finalmente, se casaron el 9 de abril de 2005, tres décadas después de conocerse (y enamorarse). Por su rivalidad con Lady Di, la historia de la duquesa de Cornualles se ha convertido en una de las tramas más morbosas de la serie ‘The Crown’.

Longeva. El 9 de septiembre del 2015 Isabel II cruzó un hito en la historia monárquica del Reino Unido. Ese atardecer, la monarca superó a su tatarabuela, la reina Victoria (en el 'post' inferior), en número de días al frente del Estado británico. A sus 89 años, Isabel II ya era la reina más longeva del mundo, pero esa noche batió el récord del reinado más largo en Gran Bretaña (estaba en 23.226 días, 16 horas y 23 minutos). No quiso celebrarlo con boato. Horas antes, en la foto, seguía abriendo cartas de una de sus cajas rojas con la correspondencia oficial.

Diplomacia. A principios de junio de 2019, durante su visita de Estado, Donald Trump (en la foto, junto a Melania y la reina, en la conmemoración del 75º aniversario del Día D) dijo que el alcalde de Londres era un "perdedor irrecuperable", criticó a la primera ministra, Theresa May, por su plan para salir de la UE, y echó pestes de la inmigración. Sin duda, el más grosero de todos los inquilinos de la Casa Blanca que ha conocido la reina, desde Truman, Eisenhower, Kennedy, Nixon, Ford, Carter o Reagan, hasta Clinton, los Bush, padre e hijo, y Obama.

Escándalos. En noviembre del 2019 Isabel II tuvo que apartar de sus deberes públicos a su hijo predilecto, acosado por su relación con el turbio magnate y proxeneta Jeffrey Epstein. El duque de York (en la foto, junto a la reina, en el balcón de Buckingham un año antes) trató de lavar su imagen en una catastrófica entrevista en la BBC donde se contradecía y lo negaba todo. Un año después del escándalo, Virginia Roberts, una de las víctimas del traficante que acabó muerto en su celda, ha acusado al ‘royal’ de acostarse con ella cuando tenía 17 años.

Brexit. La reina ha sido criticada por haber cedido a las presiones de Boris Johnson y por haber tenido un papel irrelevante en la salida del Reino Unido de la UE, desde el 31 enero 2020. Por lo que respecta a las finanzas reales, con el Brexit la corona deja de recibir fondos de la Política Agraria Común (PAC). Por ejemplo, su finca de Sandringham, en Norfolk, dejará de percibir 700.000 libras al año, mientras que las granjas de Windsor perderán 300.000.

'Megxit'. Otra gran ruptura se produjo en enero del 2020, y otro sapo que tuvo que tragarse la reina, que vio cómo su querido nieto Enrique y su esposa, Meghan, se independizaban de la familia real. Cansados de la persecución de la prensa y de las rígidas normas de palacio, pusieron rumbo a California. La reina les ha mantenido el título de duques de Sussex, pero les ha retirado patronazgos y honores militares. Ellos se la han devuelto con una entrevista explosiva con Oprah, donde han dicho que Buckingham apesta a racismo.

Pandemia. "Si permanecemos unidos y decididos, lo superaremos". Isabel II invocó el espíritu de la segunda guerra mundial y recordó también las palabras de aquella canción de los años 40 de Dame Vera Lynn, 'We'll meet again' (Nos volveremos a ver), en su último e histórico discurso, desde el castillo de Windsor, donde ha pasado confinamiento por el covid. La reina recibió su primera vacuna en enero del 2021, y en abril, la pauta completa.

Y MIENTRAS, EN EL MUNDO, DURANTE LA 2ª MITAD DEL REINADO DE ISABEL II

(desde 1988)

  • 2001. Atentado del terrorismo islámico contra las Torres Gemelas de Nueva York.
  • 2002. El euro entra en circulación.
  • 2008. Estalla la crisis financiera mundial.
  • 2010-2012. Primaveras árabes.
  • 2011. Fuga nuclear en Fukushima.
  • 2019. Primeros brotes de la pandemia de covid.
  • 2020. El Reino Unido abandona la UE.

Un mes después de someterse a una operación de corazón, y dos meses antes de alcanzar la centuria, Felipe de Edimburgo fallece "plácidamente en el castillo de Windsor" el 9 de abril del 2021. El hombre que caminó cuatro pasos por detrás de Isabel II dejó viuda a la soberana del Reino Unido, 4 hijos, 8 nietos y 11 bisnietos, 2 de ellos en camino.

Lo enterraron sin pompa ni fastos por culpa del covid, en una ceremonia fúnebre celebrada el pasado 17 de abril. Solo pudieron acudir 30 familiares, entre ellos el príncipe Enrique, que voló desde EEUU, y desfiló tras el féretro de su abuelo estratégicamente separado de su hermano por un primo. Sus restos descansarán en la Real Bóveda de la capilla de San Jorge, hasta la muerte de la reina, cuando ambos reposarán juntos para siempre en la Capilla Real Jorge VI. Mientras llega ese día, la reina acaba de anunciar que deja Buckingham como residencia oficial y se traslada al castillo de Windsor, donde estará más cerca de su difunto esposo.

El adiós a su 'leal amor'


Textos: Laura Estirado
Fotos: AFP / Reuters / EFE / Archivo de la Casa Real Británica
Edición gráfica: Xavier González
Gráficos: Ricard Gràcia y Marina Cortés
Coordinación: Rafa Julve


Este reportaje se ha publicado en EL PERIÓDICO DE CATALUNYA el 21 de abril de 2021