Las (jóvenes) jefas de la claqueta

Chloe Zhao, una pequinesa a la conquista del Oeste y del Oscar

. La directora de 'Nomadland' hace historia junto a Emerald Fennell, realizadora de 'Una joven prometedora'.

. Nunca hasta ahora dos mujeres habían sido nominadas a la estatuilla a la mejor dirección.

. Zhao nació en China pero se educó en Gran Bretaña, Los Ángeles y Nueva York, donde fue alumna de Spike Lee.

. Sus críticas al Gobierno de Pekín complican que su película sobre los desheredados del capitalismo pueda verse en su país.

Chloe Zhao, en una imagen del 2015.

Chloe Zhao, en una imagen del 2015. / AFP

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Nacida en Pekín pero fascinada por el Oeste de Estados Unidos, la directora de 'Nomadland', Chloe Zhao, tiene a Hollywood en la palma de su mano con varias prestigiosas nominaciones a premios y una película de superhéroes de Marvel en camino.

La cineasta, de 38 años, fue nominada este lunes a cuatro Oscar, incluyendo los de mejor dirección y mejor película, por su 'road movie' intimista de estadounidenses desclasados que recorren el país en camionetas cumpliendo trabajos temporales. Zhao ha hecho historia junto a la británica Emerald Fennell, la realizadora de 'Una joven prometedora', ya que nunca hasta ahora dos mujeres habían estado entre los aspirantes a la estatuilla a la mejor dirección.

Además, Zhao es la primera mujer en conseguir cuatro nominaciones al Oscar en un año, apenas dos semanas después de ganar un histórico Globo de Oro. "Muchas gracias a mis compañeros de la Academia por reconocer esta película que está muy cerca de mi corazón", dijo en un comunicado a los medios estadounidenses.

Ambientada en los espectaculares paisajes de estados desconocidos y escasamente poblados, como Dakota del Sur y Nebraska, 'Nomadland' es la última carta de amor de la artista china a los espacios amplios y agrestes de su patria adoptiva.

Con los nativos de Dakota del Sur

Con su primera película, 'Songs My Brothers Taught Me', sobre una adolescente que sueña con una vida más allá de la reserva indígena de Pine Ridge, Zhao se sumergió por meses en la vida de los nativos de Dakota del Sur. Descubrió fotos de la tierra de los Lakota Sioux mientras estudiaba cine en Nueva York. Luego concibió el proyecto "para contar una historia que pudiera mejorar las cosas" para ellos, explicó en una entrevista reciente con 'New York Magazine'.

La película ganó premios en festivales, pero el santo de Zhao vendría dos años después con 'The Rider', otro cuasi-western filmado en Pine Ridge y el cercano Parque Nacional Badlands, al que volvería de nuevo en 'Nomadland'.

Otro tema común de las películas de Zhao es trabajar con actores no profesionales que interpretan versiones semificticias de sí mismos. "No soy el tipo de guionista y directora que puede crear sus personajes sola en una habitación", dice. Para 'Nomadland', trabajó con una consumada actriz como Frances McDormand, a quien Zhao inspiró para que hiciera su propio viaje personal para interpretar a su personaje nómada, Fern.

Frances McDormand, en 'Nomadland'.

/ El Periódico

Después de su victoria en los Globos de Oro, Zhao celebró el reconocimiento que esto supone para la comunidad nómada. "Si esto significa que más personas ven a alguien que no vive en una casa tradicional, que vive un estilo de vida alternativo, y tal vez lo saluden y le digan hola, eso les alegrará el día", dice a France Presse.

Nacida como Zhao Ting, hija de un rico ejecutivo de una empresa siderúrgica china, la cineasta se fue de su país cuando era adolescente para asistir a un internado británico antes de terminar su educación en Los Ángeles y Nueva York, donde tuvo a Spike Lee como maestro.

Problemas en China

El éxito de Zhao fue celebrado inicialmente en su país natal, donde los medios estatales la llamaron "el orgullo de China". Pero luego resurgió una entrevista de 2013 en la que supuestamente llamó a China "un lugar donde hay mentiras en todas partes", lo cual la volvió blanco de críticas. Algunos nacionalistas la han calificado de "traidora", lo que podría hacer peligrar el estreno de 'Nomadland' de China. Aunque la película en sí misma no tiene un tono político, deja entrever la crueldad del capitalismo a ultranza, que no proporciona ninguna red de abrigo para los estadounidenses mayores.

La cineasta reside en Ojai, un pequeño pueblo de California a unos 150 km al noroeste de Los Ángeles, fuertemente impregnado de la cultura 'hippie'. Vive allí con su pareja, un director de fotografía británico, y dos perros.

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Mientras que 'Nomadland' es distribuida por Searchlight, el sello de autor de Disney, la próxima película de Zhao está asociada a los megaéxitos de taquilla vinculados a los grandes estudios de Hollywood. Está dirigiendo 'Eternals', un filme de superhéroes que integran la serie de Marvel, protagonizada por superestrellas como Angelina Jolie y Salma Hayek.

En febrero también se anunció que Zhao estará al frente de una versión de 'Drácula' en clave western de ciencia ficción futurista para los estudios Universal. Queda por ver cómo maneja el cruce de autora independiente a figura de la meca del cine, pero por ahora la atención se centra en 'Nomadland' y su carrera en los Oscar.