ITALIA, 2 - AUSTRIA, 1

Italia se lleva un sofocón para batir Austria en la prórroga

El equipo de Mancini, muy lejos del brillo de la primera fase, se atascó ante el orden de la selección centroeuropea, que tuvo opciones hasta el final

Pessina marca el segundo gol de Italia a Austria.

Pessina marca el segundo gol de Italia a Austria. / Reuters /Justin Tallis

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José María Expósito

Para ganar un gran torneo siempre hay que superar un momento difícil. Italia deseará que el de este sábado fuera ese momento de apuro. El conjunto de Roberto Mancini logró el pase a cuartos de la Eurocopa con una sufrida victoria en la prórroga sobre Austria (2-1), que plantó mucha más cara de los esperado. No solo tuvo a Italia contra las cuerdas, sino que, tras encajar dos goles en la prórroga, aún tuvo arrestos para luchar por los penaltis hasta el final. Los ‘azzurri’ se jugarán el pase a semifinales el viernes en Múnich contra el ganador del Bélgica-Portugal de esta noche.

La Italia de los récords pasó por Wembley (el escenario de las semifinales y de la final) dando una imagen muy alejada del brillo exhibido en la primera fase. Elevó su marca de partidos invicta a 31, superó el récord de minutos imbatido de Dino Zoff (1.143), sigue sin perder con Austria en partido oficial... Pero se llevó un sofocón en la primera prueba de fuego en esta Eurocopa. La superó, eso sí.

Austria se plantó en el majestuoso estadio londinense con las ideas claras. Mucho orden, minimizar los riesgos y que el paso de los minutos generara dudas en su rival. Italia empezó fuerte, buscando con transiciones rápidas a su tridente (Berardi, Immobile, Insigne), pero ninguno de ellos iba a tener la noche y poco a poco las cosas se iban a ir complicando.

Los disparos de Spinazzola, Insigne y Barella en los primeros 20 minutos parecían el anticipo del aluvión, pero el asedio nunca llegó. Como a la mayoría de selecciones, incluida España, ese primer gol que no llega acabó lastrando mentalmente al conjunto transalpino. El control que empezó ejerciendo Verratti (por él apostó Mancini en detrimento de Locatelli) se acabó convirtiendo ante la inmovilidad del marcador en falta de ideas y soluciones. Un trallazo de Immobile que lamió la escuadra (m. 32) fue el peor momento de Austria en el tiempo reglamentario.

Gol anulado a Arnautovic

Porque el conjunto de Franco Foda (de padre italiano) volvió de los vestuarios convencido de sus posibilidades, con fe en el pase a cuartos. Y lo vieron muy cerca tras un balón descolgado por Alaba en el área que Arnautovic cabeceó a gol, pero al VAR no se le escapó el fuera de juego del delantero (m. 65).

Italia estaba noqueada, paralizada, agobiada. Mancini removió la delantera y obtuvo frutos, aunque tuvo que pasar por el sofoco (y el sonrojo) de la prórroga. Chiesa, que entró por Immobile, le ganó la espalda a la defensa en el segundo palo y con un gran control desbordó a Schlager y se dejó el balón perfecto para una volea que fusiló a Bachmann y las esperanzas austriacas (m. 95), destrozadas definitivamente al rematar Pessina (otro que salió del banquillo) un balón muerto en el área (m. 105).

Donnarumma hizo a continuación un paradón cuyo valor real no se conoció hasta que Kalajdzic marcó el 2-1 en un córner (m. 114) e hizo tragar saliva a toda Italia hasta el pitido final. 

"Hemos merecido esta victoria. Todo el mundo lo hizo bien y el triunfo nos hará bien", valoró Mancini tras lograr el pase a cuartos, sin mojarse sobre si prefiere a Bélgica o Portugal: "Los dos son extraordinarios equipos".

Ficha técnica:

ITALIA: Donnarumma (7); Di Lorenzo (5), Bonucci (6), Acerbi (7), Spinazzola (8); Barella (6), Jorginho (6), Verratti (6); Berardi (4), Immobile (4), Insigne (4). Técnico: Roberto Mancini (5). Cambios: Pessina (8) por Barella (m. 68); Locatelli (6) por Verratti (m. 68); Belotti (6) por Berardi (m. 84); Chiesa (9) por Immobile (m. 84).

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AUSTRIA: Bachmann (7); Lainer (6), Hinteregger (8), Dragovic (6), Alaba (8); Schlager (7), Grillitsch (7); Laimer (7), Sabitzer (7), Baumgartner (6); Arnautovic (7). Técnico: Franco Foda (7). Cambios: Schöpf (6) por Baumgartner (m. 90); Kalajdzic (8) por Arnautovic (m. 97); Schaub (s.c.) por Grillitsch (m. 106); Gregoritsch (s.c.) por Schlager (m. 106); Ilsanker (s.c.) por Lainer (m. 114); Trimmel (s.c.) por Laimer (m. 114).

GOLES: 1-0 (m. 95), Chiesa; 2-0 (m. 105), Pessina; 2-1 (m. 114), Kalajdzic.